Dos años después de COVID, un enfoque renovado en los esfuerzos corporativos de salud mental

Christopher Reynolds, la prensa canadiense

Publicado el sábado 7 de mayo de 2022 a las 10:10 a. m. EDT

Seminarios web de bienestar. Funcionarios corporativos de salud mental. Beneficios rediseñados. Fines de semana extralargos.

Veintiséis meses después de una pandemia agotadora, con muchos canadienses enfrentando el desafío adicional de regresar a la oficina, las empresas están adoptando una variedad de enfoques para ayudar a los trabajadores a enfrentar los desafíos de salud mental. Pero los expertos dicen que la palabrería sigue siendo un peligro al que recurren demasiadas salas de juntas.

Un cambio de arriba hacia abajo en la actitud corporativa es clave para aliviar la tensión emocional en el lugar de trabajo, donde la salud mental debe verse como algo esencial para el éxito en lugar de una nota al margen, dice Denis Trottier, director de salud mental de KPMG Canadá.

“Está cambiando esa cultura, alejándose de, ‘Oh, es la Semana de la Salud Mental, así que hagamos algo sobre la salud mental’, y moviéndolo a una cultura en la que pones esto en la agenda todos los días”, dijo.

“El objetivo no es convertirlo a usted y a todo su equipo en médicos para que puedan diagnosticar a las personas. Es hacer que las herramientas sean accesibles para sus colegas… escucharlo sin juzgarlo y alentarlo a acceder a los recursos”.

La responsabilidad empresarial es clave. En lugar de relegar la salud mental a un rincón de los recursos humanos, las grandes empresas deberían dedicarle un equipo separado, dijo Trottier.

Muchos no han podido actualizar los beneficios mentales disponibles o promover los que están disponibles, dijo. Para las empresas que ofrecen programas de asistencia para empleados y familias (EFAP, por sus siglas en inglés), cobertura de seguro que puede incluir asesoramiento y terapia, los beneficios son insuficientes.

“Puede haber alrededor de $ 500 para asesoramiento. Si estás en Toronto, son $225 la hora. Después de dos sesiones, ¿qué sucede?” —pregunta Trottier.

BounceBack es un programa de autoayuda en línea ofrecido de forma gratuita por la Asociación Canadiense de Salud Mental para adultos con ansiedad o depresión moderadas. Los programas en línea, incluidos MindBeacon y AbilitiCBT, ofrecen sesiones de terapia virtual y son gratuitos en algunas provincias y están cubiertos por planes de seguro en otras.

Los expertos dicen que existe la necesidad, ya que las aseguradoras ven un aumento en la demanda.

Canada Life ha experimentado un aumento en las solicitudes de cobertura de salud mental en el marco de sus programas de asistencia para empleados y familias desde que comenzó la pandemia, dijo el vicepresidente ejecutivo Brad Fedorchuk. Las tres principales preocupaciones fueron el estrés personal, el estrés laboral y la ansiedad.

Si bien la demanda de servicios EFAP en Desjardins Group disminuyó inicialmente al comienzo de la pandemia, los niveles de actividad aumentaron un 20 por ciento entre marzo de 2020 y febrero de 2021. Luego, los volúmenes de llamadas se triplicaron entre el verano y el otoño, dijo el portavoz Jean-Benoît Turcotti.

La tasa de desempleo de Canadá cayó al 5,2 por ciento en abril, informó Statistics Canada el viernes, la tasa más baja registrada desde que se dispuso de datos comparables en 1976. Los empleadores están bajo una presión cada vez mayor para retener a los empleados en este mercado de solicitantes de empleo.

Sin embargo, los defensores dicen que algunos empleadores aún tienen que aceptar por completo la importancia de responder a la angustia, la incertidumbre y la sensación de limbo perpetuo que pesa sobre muchos empleados a raíz de la pandemia.

“A diferencia de la salud física, parece haber mucha menos paciencia y tolerancia por las cosas que afectan nuestra salud mental”, dijo Troy Winters, oficial sénior de salud y seguridad del Sindicato Canadiense de Empleados Públicos, que representa a más de 700.000 trabajadores en sectores que van desde desde la educación y la sanidad hasta la aviación.

“¿Están haciendo algo los empleadores? Generalmente muy poco”, dijo, argumentando que los “marcos holísticos” necesarios en gran medida no se implementan.

En lugar de solo una membresía de gimnasio proporcionada por la empresa o yoga virtual, las herramientas deben incluir encuestas de salud mental y seminarios web o comités de salud y seguridad que identifiquen puntos de estrés excesivo y trampas emocionales. Los comités de equidad, diversidad e inclusión también juegan un papel, dijo Winters.

Por supuesto, menos trabajo y más dinero tampoco hacen daño.

“Hasta cierto punto, es positivo”, dijo sobre los cambios en la carga de trabajo. Pero una carga demasiado grande o la falta de flexibilidad, junto con la congelación de salarios o convenios colectivos, socavan la moral y la salud mental y empujan a los empleados a buscar trabajo en otro lugar.

La Comisión de Salud Mental de Canadá dio a conocer una guía el mes pasado para ayudar a los gerentes a enfrentar la “epidemia de problemas de salud mental” que afecta a millones de trabajadores canadienses, dijo el director ejecutivo Michel Rodrigue en una entrevista.

“No es un ejercicio de marca de verificación que dice: ‘He hecho esto, está bien, hemos terminado, gracias, pasamos a otra cosa’. Es realmente un viaje con el que tienes que comprometerte”, dijo.

El “juego de herramientas” de la comisión ofrece enfoques para todo, desde la incorporación de nuevos miembros del personal, a través de sistemas de compañeros y bienvenidas en todo el equipo, por ejemplo, hasta cómo reconocer las señales de deterioro de la salud mental y las mejores formas de responder, además de proteger la propia. bienestar psicológico.

“Cuando tomas vuelos, siempre te advierten que te pongas tu propia máscara de oxígeno antes de ayudar a otra persona”, señaló Rodrigue. “Los gerentes deben proteger su propia salud mental”.

En PwC Canadá, la firma de servicios profesionales ha optado por no exigir el regreso a la oficina de sus más de 7300 trabajadores. También ha agregado cinco fines de semana extra largos: lunes pagados o viernes libres. Y rediseñó los beneficios para aumentar la cobertura de salud mental, brindando un EFAP, un beneficio de salud mental adicional de $2,500 y un beneficio de bienestar y estilo de vida que puede destinarse a una variedad de servicios.

“También hicimos que nuestros líderes compartieran algunas de sus propias historias y luchas personales para que realmente pudiéramos hablar sobre la normalización de esa conversación”, dijo la socia gerente Lana Paton.

Parte de la respuesta radica simplemente en límites más firmes. “Durante el COVID, lo que realmente vimos fue que todos se volvieron remotos, fue muy fácil que la vida hogareña comenzara a mezclarse con la vida laboral y viceversa”, dijo.

“Tal vez sea tan simple como obtener un teléfono personal para que a las 5 p.m. se desconecte”, agregó Trottier.

Los apoyos en el lugar de trabajo también pueden ir demasiado lejos, “si suena como capacitación u otra cosa más que tienes que hacer”, dijo.

“El truco es hacerlo sobre ellos”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de mayo de 2022.

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