Donación informal de leche humana: cómo asesorar a los pacientes



Alexa Mieses Malchuk, MD, MPH

Me he obsesionado con la realidad de que la escasez nacional sin precedentes de fórmula impide que algunas familias alimenten adecuadamente a sus bebés y niños pequeños. Estoy profundamente preocupada, tanto como médica familiar como como nueva madre, por las historias desgarradoras que he escuchado de padres de todos los niveles socioeconómicos. Las nuevas madres, incapaces de amamantar por una multitud de razones, se encuentran de pie frente a los estantes vacíos de las tiendas, llorando.

En los últimos meses, muchos proveedores de atención médica han hecho que los pacientes revelen que están diluyendo fórmula lista para usar o mezclando fórmula en polvo con más agua de la indicada para que dure más. Algunos padres están dando leche de vaca a sus hijos a una edad demasiado temprana porque no pueden encontrar fórmula. Otros están renunciando a la leche y alimentando a sus hijos con bebidas como jugos o refrescos. Todas estas prácticas pueden amenazar la vida, el crecimiento y el desarrollo de un niño.

Cuando la lactancia materna no es posible

Todos sabemos que la leche humana es la fuente de alimento óptima y más completa desde el punto de vista nutricional para los recién nacidos y los lactantes. Puede mejorar la salud dental y los resultados del desarrollo neurológico, así como reducir el riesgo de asmaeccema, diabetes y obesidad. Un beneficio adicional durante la pandemia de COVID-19 ha sido brindarles a los recién nacidos un aumento de la inmunidad antes de que puedan vacunarse contra la infección por SARS-CoV-2.

Objetivo lactancia y la lactancia no son posibles para todos. A principios de este año, cuando mi hija nació prematuramente con más de un mes, me preocupaba no poder amamantarla. Las complicaciones de la prematuridad pueden interferir con el establecimiento de la lactancia, y mi hija pasó algún tiempo en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN), requiriendo alimentación frecuente para tratar hipoglucemia. También carecía de la fuerza muscular o la coordinación para prenderse al seno, por lo que la alimentaba con mi calostro y mi leche materna donada en biberón.

Sin saber cuándo llegaría mi leche madura, mi familia buscó fórmula en las tiendas minoristas mientras yo aún me estaba recuperando del parto. Mi hija necesitaba un tipo específico de fórmula alta en calorías para bebés prematuros. Eventualmente, mi madre encontró una lata de esta fórmula en polvo. El hospital también nos envió a casa con 16 oz de muestras listas para alimentar y suficiente leche materna de donante para 24 horas en casa. Nos consideramos afortunados. El miedo y la ansiedad de poder alimentar a mi bebé todavía se destacan en mi mente.

Bombear y Compartir

Durante los siguientes meses, por necesidad, me convertí en una madre “exclusivamente bombeadora”. Mi hija, incapaz de prenderse, bebió mi leche extraída de un biberón. Mi cuerpo comenzó a producir más leche de la que necesitaba en un día. En un esfuerzo por pagar y usar mi leche extra, me convertí en donante de leche humana. Me sometí a una evaluación rigurosa, incluida la prueba de enfermedades infecciosas como VIH y hepatitis C. Fui aprobado para donar al banco de leche de nuestro hospital local, ayudando a otras familias en la UCIN a alimentar a sus bebés. A través de conexiones informales en Internet, también proporciono leche extraída a otra madre de la comunidad que no puede amamantar. Hasta la fecha, he donado más de 1500 oz de leche humana (y contando).

La practica de donación de leche humana se remonta a milenios con la nodriza, cuando los niños eran amamantados por alguien que no era su madre biológica: parientes, amigos o incluso extraños. El primer banco de leche de los Estados Unidos abrió en Boston a principios del siglo XX. En 1980, la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia publicaron un declaración conjunta apoyar el uso de leche de donante humana como primera alternativa si la madre biológica no puede amamantar. La leche de donante es una opción segura para familias que no pueden proporcionar su propia leche humana a sus hijos.

Bancos de Leche Humana

mas de 30 bancos de leche sin fines de lucro ahora operan en los Estados Unidos. Debido a que su misión es principalmente satisfacer las necesidades de los niños enfermos y hospitalizados en lugar del público en general, estos bancos de leche son una solución poco práctica para la escasez nacional de fórmula. Aunque las familias con niños sanos pueden comprar leche de donante con receta médica, los suministros son escasos y el seguro no cubre el costo.

La leche provista por bancos formales de leche humana se considera segura. Ciertas infecciones como el VIH y hepatitis puede transmitirse a través de la leche humana. Sin embargo, los bancos de leche evalúan a sus donantes y pasteurizan y almacenan de manera segura la leche materna donada, siguiendo los protocolos estándar. El riesgo de contraer una enfermedad de la leche de donante almacenada es muy bajo. Té Academia Americana de Pediatría recomienda aceptar leche de donante solo de un banco de leche.

Donación informal de leche humana

Año alternativa cada vez más popular a los bancos formales de leche humana es el intercambio informal de leche humana. Pero muchas personas, incluidos los profesionales de la salud, tienen conceptos erróneos sobre cómo funciona la donación informal de leche. La donación informal de leche de hoy se ve muy diferente hoy en día de las antiguas nodrizas: las mamás en grupos de apoyo, a menudo a través de las redes sociales, se solicitan leche extraída unas a otras. (Tenga en cuenta que esta definición de “donación informal de leche humana” no incluye la venta o compra de leche humana).

Aunque no se puede garantizar la seguridad de compartir leche humana extraída de esta manera, se justifica un enfoque de reducción de daños, especialmente en vista de la escasez actual de fórmulas.

Creo que los profesionales médicos tienen la responsabilidad de crear conciencia y disipar los mitos sobre la leche materna de donantes. Muchos médicos reconocen que compartir la leche de manera informal es común, pero rara vez lo recomiendan a los pacientes. Ya sean donantes o receptores, las familias que eligen participar deben ser educadas sobre cómo realizar el proceso de la manera más segura posible.

Los pacientes que están considerando aceptar leche humana donada informalmente deben hacer preguntas clave al donante para evaluar el riesgo de que los patógenos u otras sustancias nocivas se transmitan a sus bebés:

  • ¿Que medicamentos tomas?

  • ¿Qué suplementos tomas?

  • ¿Qué drogas recreativas tomas?

  • ¿Algún viaje reciente?

  • ¿Algún tatuaje y si es así, qué tan reciente?

  • ¿Cuánto alcohol bebes y con qué frecuencia?

  • ¿Le han diagnosticado alguna infección?

  • ¿Alguna enfermedad reciente?

  • ¿Cómo extraes tu leche materna?

  • ¿Cómo almacena su leche materna?

  • ¿Cuándo se extrajo la leche disponible?

Podemos ayudar a las familias ofreciendo nuestra experiencia médica, permitiéndoles tomar una decisión informada sobre si aceptar o no la leche humana donada. Los médicos pueden animar a los pacientes y a sus familias a utilizar recursos como el Centro de Riesgo Infantilque brinda información basada en evidencia sobre la seguridad de los medicamentos y la leche materna.

Si su paciente lactante está considerando donar leche a través de canales informales a una familia necesitada, anímela a ser abierta y honesta sobre su historial médico y hábitos de vida. Si no pueden ser transparentes, no deberían donar. Un nivel mutuo de respeto y honestidad puede garantizar la seguridad de aquellos a quienes esperan ayudar. También es importante aconsejar a las posibles donantes de leche que notifiquen a sus receptoras de leche sobre cualquier nueva enfermedad, uso de sustancias, medicamentos, viajes, tatuajes o cambios en su historial médico.

Finalmente, aliente a las pacientes lactantes que puedan hacerlo a que donen su leche adicional a bancos de leche locales sin fines de lucro para aumentar la disponibilidad de leche materna pasteurizada y filtrada en la comunidad.

Como médica y madre, espero que las familias estadounidenses sean menos vulnerables a la futura escasez de fórmula. La leche humana es una fuente de alimento ideal, pero no todos pueden amamantar. Aunque no es perfecta, la leche humana donada fuera de los bancos de leche formales ofrece una alternativa más segura que la fórmula diluida o la alimentación de bebés y niños con otras bebidas no adecuadas. Como profesionales de la salud, debemos asesorar a nuestros pacientes sobre cómo realizar esta práctica de manera segura.

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