dominando los hackathons a lo Michael Jordan

Al igual que la superestrella de la NBA, Michael Jordan, encontró una motivación ilimitada después de ser eliminado del equipo de baloncesto de su escuela secundaria, Jay Desai usó el rechazo temprano para impulsar su éxito en los hackatones e inventar dispositivos médicos utilizando materiales comunes reutilizados.

Un momento decisivo fue llegar a las finales nacionales del Science Bowl en la escuela secundaria y luego no lograr formar parte del equipo del Science Bowl de su escuela secundaria en su primer año.

“Estaba un poco salado”, admite. “Yo estaba como, ‘Voy a mostrarles'”.

Al año siguiente se convirtió en capitán del equipo y ganó el título estatal.

En Emory, primero en Oxford, luego en el campus de Atlanta, ha canalizado sus habilidades tecnológicas y su habilidad para reutilizar materiales comunes para crear inventos económicos que resuelven problemas complicados en ciencia y medicina.

“Nunca te darías cuenta de que este tipo está derrotando a equipos enteros de científicos de Google en concursos de innovación y creatividad”, dice su asesora Anita H. Corbett, profesora de biología Samuel Candler Dobbs.

En la Facultad de Medicina de Emory, la resolución de problemas de Desai ha ayudado a la investigación en el diagnóstico de enfermedades y la rehabilitación de accidentes cerebrovasculares.

“Parece que Jay finalmente podría ser un jugador en patología digital, lo que básicamente cambiará la forma en que realizamos los diagnósticos”, dice Geoffrey Smith, director de informática de patología de Emory y profesor asistente de patología.

¿Es este hombre de verdad? Michael Borich, investigador principal del Laboratorio de Investigación de Plasticidad Neural de Emory, dice que se hizo esa pregunta cuando Desai explicó SensiGlove, su funda para brazo protésico de $50 que brinda a los amputados con brazos protésicos un sentido realista del tacto a través de la tecnología de retroalimentación háptica.

“Yo estaba como, ‘No creo que la gente pueda hacer eso’ sobre algo de lo que estaba haciendo Jay”, dice Borich. “Con el tiempo, sin embargo, he quedado muy impresionado”.

Desai atribuye su éxito a sus relaciones, especialmente a las de su tiempo en el campus de Oxford muy unido. Se desempeñó como tutor y asesor residente allí.

“Ha tomado clases que van desde japonés hasta sexualidad y religión e introducción a la política”, señala Corbett. “Me imagino que su amplia educación e interés en adquirir conocimientos en todos los campos ha contribuido a su éxito internacional en los hackatones. Este es el valor de la educación en artes liberales”.

Caso en cuestión: Recientemente, Desai estaba diseñando IntelliCool, un invento contra el golpe de calor, para el Desafío de soluciones de enfriamiento del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU., cuando las piezas no sucedieron.

“Durante unas pocas horas, armó un mecanismo de enfriamiento realmente genial usando una bomba de mini refrigerador”, dice Ian Wang, socio del hackatón. “Dime algo que sea más MacGyver que eso. Ni siquiera sabía que sabía cómo hacer algo como una prótesis de brazo, y casi ganó un gran hackatón en China con eso”.

Criando MacGyver

Desai contó su historia durante un descanso de Zoom de la creación Halcón de la vida – que rastrea a los bomberos dentro de un edificio en llamas – para un problema de hackathon del Departamento de Comercio de EE. UU. Aprendió por sí mismo la tecnología de banda ultraancha y LoRa para construir un sistema de seguimiento de alta precisión que vincula la comunicación entre las balizas de radio en cada bombero, un dron y otros socorristas.

Ya ganó $5,500 para un prototipo del Departamento de Comercio de EE. UU. y aseguró una asociación con el Departamento de Bomberos del Condado de DeKalb para buscar más de $1 millón en fondos.

También obtuvo una subvención de Google en 2021 para establecer TechInMed, reuniendo a los estudiantes con recursos tecnológicos para innovaciones médicas, incluido un novedoso sistema de microscopio robótico.

¿Cómo se desarrolla una mente como la de Desai?

“Elon Musk es genial, pero mi papá es la razón por la que estoy donde estoy hoy”, dice Desai. Su padre, Prag, es un ingeniero electrónico que le enseñó matemáticas avanzadas a Desai todas las noches; su mamá Nehal es una tecnóloga médica que ama la ciencia.

De Prag vino la pregunta constante: “¿Cómo puedo abordar mejor este problema?” Es una pregunta que Desai busca responder.

Rechazado por 30 laboratorios de Emory

A medida que avanza el reloj, los participantes del hackatón deben desarrollar y presentar un prototipo. Cuanto más difícil sea el desafío, mayor será la competencia y el premio en metálico. Cada año, los estudiantes de Emory organizan el hackatón empresarial más grande del sudeste, HackATL.

HackATL 2019 fue el primer hackathon de Desai. Cuando estuvo a punto de ganar, “fue entonces cuando comenzó esta racha loca”, dice Wang. “No quiero decir que ahora tiene un chip en el hombro, pero al principio eso fue sin duda una gran parte de eso”.

En Devpost, una red social para competidores de hackatones, el actual página de resultados está salpicado de iconos de trofeos de oro. En dos docenas de eventos, se ubicó en todos menos en dos, la mayoría compitiendo solo.

Sin embargo, en la primavera de 2020, mientras Desai estaba en cuarentena en casa, llegaron más rechazos. Como estudiante de pre-medicina, quería experiencia en investigación. Después de enviar 30 correos electrónicos fríos a los laboratorios de Emory, recibió 30 rechazos.

El lanzamiento de Desai necesitaba trabajo. “No tenía mucho que ofrecerles”, dice. “Así que comencé a aprender a codificar en todos estos lenguajes y desarrollar habilidades que son muy necesarias”.

Detección de enfermedades: 90% de precisión por menos de $100

Siguió a los patólogos del hospital que estudiaron detenidamente los portaobjetos de células para identificar patrones de enfermedades. ¿No podría la IA ayudar o incluso hacerlo mejor? Con menos de $100 en materiales, Desai fabricó una máquina para detectar malaria en frotis de sangre.

Con el objetivo de hacer lo mismo con las células de cáncer de cuello uterino en las pruebas de Papanicolaou, Desai envió un correo electrónico frío al patólogo Geoffrey Smith. Su pregunta era típica de estudiantes de medicina, residentes o becarios. Pero “el dispositivo de Jay era un equipo electrónico de consumo y casi no tenía presupuesto”, dice Smith. “Para poner esto en perspectiva, simplemente implementamos escáneres de diapositivas que cuestan $300,000 cada uno”.

Desai se unió a Smith y a la investigadora del cáncer Gabriela Oprea-Ilies, profesora asociada de patología y medicina de laboratorio.

“No se trataba tanto de que le diciéramos a Jay qué hacer, sino que Jay nos decía lo que necesitaba para hacer este proyecto que ya había analizado”, dice Oprea-Ilies. “El procesamiento computacional de imágenes es una de las cosas más difíciles que hacemos en el laboratorio de patología, y Jay tiene éxito como estudiante universitario”.

Desai presentó los resultados de su dispositivo contra la malaria, y su precisión del 90 %, en la Conferencia de la Sociedad Estadounidense de Citopatología de 2021.

“Me sentí realmente honrado”, dice. “Pasé de no obtener un solo puesto de investigación a hablar en una conferencia con estudiantes de medicina y médicos graduados”.

También presentó una investigación sobre su sistema robótico de bajo costo basado en inteligencia artificial que puede detectar el cáncer de cuello uterino, que es especialmente importante en las zonas rurales desatendidas. El proyecto terminó tercero en la competencia de IA de Microsoft Azure de 2021, lo que le valió a Desai publicidad en el sitio web para desarrolladores de Microsoft y $4000 para seguir desarrollando su idea.

Siempre algo bajo la manga

El verano pasado, Desai aplicó su experiencia en investigación y conocimientos de ingeniería para desarrollar un brazo protésico mioeléctrico impreso en 3D de bajo costo para amputados, que presentó a la competencia China-EE. UU. Young Maker de 2021. Fue uno de los 10 finalistas estadounidenses invitados a competir en la competencia internacional, donde terminó segundo en la general frente a equipos de científicos, ingenieros y profesores. El premio de $4,500, como otros, ayudó a pagar los materiales y equipos para la próxima competencia.

“Fue difícil porque hago esto solo”, dice. “Se siente emocionante, pero al mismo tiempo siempre termino siendo el perdedor en estos concursos. ¡Ni siquiera soy un estudiante de ciencias de la computación!”

En 2021 también terminó primero y ganó $ 5,000 en Microsoft Azure US Hack for Accessibility al desarrollar visión azulun dispositivo de $15 que ayuda a los estudiantes ciegos a estudiar y navegar mejor por el campus.

Obtuvo el MCAT y planea ingresar a la escuela de medicina después de un año sabático. Sin un título en medicina, dice que no puede “abordar completamente las ineficiencias y los problemas en el espacio médico”.

“Si pudiéramos mantenerlo aquí en el laboratorio para siempre, lo encerraríamos, porque podría hacer mucho aquí”, dice Borich. “Pero no tengo ninguna duda de que Jay estará en el centro del aprovechamiento de las tecnologías en el cuidado de la salud”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.