Documentos revelan peligros de dar consejos médicos a amigos

Stephen Pribut, DPM, un podólogo de medicina deportiva con sede en Washington, DC, ha tenido muchos amigos o familiares que le han pedido consejo médico. Es un escenario al que todo médico se enfrentará en un momento u otro de su carrera, y nunca es fácil.

Pribut recibió una llamada de un amigo sobre un hombro dolorido por nadar, diciendo que su médico había descartado la posibilidad de un lesión del manguito rotador. “Meses después, las imágenes revelaron que se trataba de un desgarro del manguito rotador y quería mi consejo”, dice Pribut.

Al no ser un especialista en hombros, Pribut limitó su aporte. “Le dije que considerara un buen fisioterapeuta o un especialista en hombros y le di algunas brazadas alternativas para nadar que, con suerte, no agravarían la lesión”, explica.



Pero admite que algunas situaciones son desafiantes. “Tenía un familiar preguntando por un tercero con una lesión en el tobillo. Le aconsejé que no usara una tabla de equilibrio hasta que las cosas sanaran y que se asegurara de ir a ver a un especialista. Lamentablemente, acudió a su médico de cabecera, que probablemente no sabe nada sobre la anatomía del tobillo”, dice Pribut.

“Finalmente vi una foto que revelaba una hinchazón en la parte superior del tobillo y no había evidencia de un hematoma, mucho más abajo de lo que veríamos en una lesión del ligamento del tobillo. Me gustaría que viera a un podólogo deportivo oa un ortopedista de pie y tobillo, pero ahora tengo que estar tranquilo cuando no se siguen los consejos”, dice.

La mayoría de los médicos se ocupan de la “consulta en la acera” muchas veces, y la mayoría, según un encuesta reciente de Medscape, lo repartirá. Cuando se le preguntó: “¿Le das consejos médicos a tus amigos?” 96% de respuestas respondió que sí.

Yazan Abou-Ismail, MD, profesor asistente de medicina en la división de hematología de la Universidad de Utah, Salt Lake City, a menudo ha enfrentado preguntas de amigos y familiares, particularmente durante la pandemia de COVID-19. “Cómo respondes es algo que todos los médicos deben analizar cuidadosamente”, dice. “Recibo preguntas con regularidad, pero esto aumentó considerablemente con COVID”.

“Compartir información general está bien, e incluso es un requisito que eduquemos sobre estos temas”, dice Abou-Ismail. “Pero si alguien sabe que tiene COVID, por ejemplo, y quiere consejos sobre cómo proceder, es importante enviarlo a su médico de atención primaria para una evaluación en lugar de darle instrucciones sobre el cuidado”.

Abou-Ismail dice que la mayoría de las “consultas en la acera” equivalen a la falta de un seguimiento ético. “Si diste consejos médicos sin haberlos valorado, te falta la historia clínica, un examen físico, y no deberías estar dando consejos”, dice. “Esto también se aplica a los seguimientos”.

A lo largo de la pandemia, las solicitudes de asesoramiento de Abou-Ismail sobre COVID incluso se extendieron a consultas en línea, a menudo de extraños. “Este no es un lugar para hacer una evaluación formal”, recuerda. “Pero hay ciertos tipos de consejos que puedes ofrecer apropiadamente”.

Abou-Ismail considera que los consejos seguros son simples mensajes de salud pública que se alejan de los detalles. Cosas como “no fume” o “coma una dieta saludable” y “duerma lo suficiente” entran en esta zona de seguridad. Incluso, “¿Qué es la enfermedad XYZ?” o “¿Cómo funcionan las vacunas COVID?” son temas que dice responder cómodamente.

“Pero decirle a alguien que necesita un tratamiento específico para una afección es inapropiado”, explica. “Esta es una forma general de practicar la medicina: su consejo nunca debe aventurarse en el potencial de hacer daño”.

Este enfoque está exactamente en línea con el asesoramiento legal, según Jeff Caesar Chukwuma, Esq., fundador y socio principal de Chukwuma Law Group, PA, Miami, Florida. “Esto no significa que los médicos nunca deban dar consejos médicos a amigos o familiares, pero si lo hacen, deben asegurarse de tomar varias precauciones para protegerse a sí mismos y a sus familiares y amigos”, dice.

Cuando la solicitud de asesoramiento médico de un conocido migra a áreas en las que un médico no es un especialista, compartir recomendaciones se vuelve aún más complicado y más cuestionable desde el punto de vista ético.

Chukwuma dice: “Los médicos deben evitar dar consejos en áreas fuera de su área de especialización para reducir la posibilidad de proporcionar información errónea o dañina”, dice.

Cómo mantenerse a salvo cuando se le pide consejo

La Asociación Médica Estadounidense (AMA) ha intervenido sobre el tema. En el Código de Ética Médica Opinión 1.2.1, la AMA afirma que “tratarse a uno mismo o a un miembro de la propia familia plantea varios desafíos para los médicos, incluidas las preocupaciones sobre la objetividad profesional, la autonomía del paciente y el consentimiento informado”.

Sin embargo, ¿qué pasa con los amigos o conocidos?

Aun así, algunos encuestados expresaron su preocupación por el escenario. Respuestas como: “Por ética, preferiría que fueran y obtuvieran una primera, una segunda y una tercera opinión” y “Por lo general, el consejo médico es de primeros auxilios muy básicos (a menudo, primeros auxilios de salud mental), y si es algo remotamente más complicado , los dirijo al proveedor apropiado.”

La AMA coloca en el mismo cesto el asesoramiento a amigos que el asesoramiento y trato a familiares oa uno mismo. En un artículo que aparece en el AMA revista de ética, Horacio Hojman, MD, profesor asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, Boston, Massachusetts, intervino: “Primero y principal, los pacientes merecen objetividad por parte de sus médicos. Cuando un médico está emocionalmente involucrado con un paciente, la objetividad de ese médico puede ser cuestionada”.

¿Por qué los consejos médicos son tan espinosos cuando se trata de amigos o familiares?

En algunos casos, es posible que un médico no le haga a un amigo preguntas personales relevantes sobre su historial médico, por ejemplo. O es posible que el amigo no quiera compartir los detalles con el médico. En cualquier caso, la falta de intercambio de información puede dar lugar a un asesoramiento inadecuado.

El tema de dar consejos médicos a amigos, familiares y conocidos también puede meterse en territorio legal. “Personal o profesionalmente, la confianza es el factor decisivo que nos hace sentir cómodos con las personas que nos rodean”, dice Chukwuma. “En ninguna parte es esto más cierto que en la medicina, donde nos acercamos a los médicos con algunos de los asuntos más delicados de nuestras vidas y les confiamos nuestra atención, especialmente cuando el médico en cuestión es un amigo cercano o un familiar”.

Chukwuma señala que si bien existen pocas prohibiciones legales estrictas contra los médicos que brindan atención o asesoramiento a familiares y amigos, el código de ética de la AMA establece que dicha acción debe reservarse para situaciones excepcionales, como entornos de emergencia o entornos aislados donde no hay otra. médico calificado disponible, o para problemas menores, no a largo plazo.

Esto fue parte de la ecuación para Pribut cuando ayudó a su madre a navegar su tratamiento para cáncer de mama. “Con parientes cercanos, ofrecer consejo y ayuda puede ser muy difícil”, dice.

“Esto es para proteger tanto a los pacientes como a los médicos”, dice Chukwuma. “Aunque buscar el consejo de un familiar o amigo que sea médico puede ser más conveniente para un paciente, corre el riesgo de recibir una atención inadecuada al no acudir a una visita médica formal completa con pruebas, examen médico y seguimiento. cuidado.”

Chukwuma ofrece orientación sobre cómo compartir consejos médicos de manera ética y legal con familiares, amigos y conocidos. “Primero, en la medida de lo posible, hable sobre hechos y conocimientos médicos generales en lugar de comentar directamente sobre la situación particular del paciente”, dice. “En ausencia de exámenes y pruebas exhaustivos, el conocimiento del médico sobre la condición de un paciente es limitado, por lo tanto, debe tener cuidado de no proporcionar respuestas aparentemente definitivas sobre la condición única de ese paciente en situaciones en las que no pueden confiar en los datos para respaldar sus consejos y recomendaciones.”

los AMA Revista de ética El artículo comparte estos consejos para mantenerse en el lado correcto de la línea ética al tratar con amigos y familiares:

  • Declinar cortésmente

  • Ofrezca otras formas de asistencia: esto podría ayudar a un amigo a encontrar el médico calificado adecuado, como suele hacer Pribut. Tal vez ayude a navegar por el sistema de atención médica que a veces es confuso.

  • No dude en una emergencia: el viejo escenario de “hay un médico a bordo” en un avión cuando alguien está en peligro es un momento perfectamente aceptable y recomendado para intervenir, incluso si se trata de un amigo o familiar.

Pribut, un veterano de mucho tiempo en las complicadas aguas médicas que involucran a amigos y familiares, tiene esto que ofrecer: “Sea cauteloso y manténgase siempre en el ámbito de lo que sabe”, dice. “Siempre aliente a las personas a buscar la opinión de un médico calificado. Ayúdelos a encontrar un médico de confianza si eso es útil”.

Chukwuma también agrega que los médicos deben mantenerse firmes cuando un amigo o familiar los presiona, especialmente cuando ofrecen consejos, incluso si se trata de educación general. “El médico debe dejar en claro al familiar o amigo que su consejo de ninguna manera reemplaza el tratamiento o examen real realizado por un profesional médico y que, si es necesario, el paciente debe buscar ayuda médica formal de otro médico, idealmente uno que no es pariente o amigo del paciente”, dice.

“Al tomar estos pasos, los médicos aún pueden participar en el cuidado de sus amigos y familiares sin poner en riesgo las mangas o sus seres queridos”.

Para obtener más noticias, siga a Medscape en Facebook, Gorjeo, instagram, y YouTube.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.