Docenas aún esperan en las salas de emergencias para recibir atención de salud mental, pero menos son dados de alta prematuramente por tecnicismos – New Hampshire Bulletin

Si el estado quiere retener a alguien en contra de su voluntad para recibir tratamiento de salud mental de emergencia, tiene tres días después de completar una petición para obtener la aprobación del tribunal de circuito. Con demasiada frecuencia no se cumplía con ese plazo, lo que dejaba a los jueces sin otra opción que liberar a las personas, incluso a aquellas consideradas peligrosas para ellos mismos o para los demás, dijo el juez David King, juez administrativo jefe del tribunal de circuito.

“Estaban desestimando casos en los que sabían y los abogados sabían que el paciente necesitaba tratamiento”, dijo. “Y creo que los jueces perdían el sueño todos los días por esos despidos”.

Eso ha cambiado considerablemente, dijo King, desde que el tribunal de circuito se hizo cargo del proceso de petición de “admisiones de emergencia involuntarias” a fines de marzo, luego de una decisión de la Corte Suprema estatal contra el estado por violaciones al debido proceso.

La tasa de despido ha bajado del 53 al 16 por ciento, dijo King. De las 694 audiencias de petición celebradas desde el cambio, solo cuatro resultaron en la liberación de alguien después de una fecha límite vencida.

Los defensores de los pacientes dicen que es un paso en la dirección correcta. Pero están preocupados por lo que podría suceder antes de que se envíe una petición a la corte según los cambios de reglas propuestos al proceso de petición de emergencia involuntaria redactado por el estado. Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Los cambios se relacionan con cuánto tiempo tiene un peticionario, generalmente un médico, que busca retener a alguien en contra de su voluntad para solicitar al tribunal que le brinde una audiencia para impugnar la detención.

En una audiencia pública el jueves, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de New Hampshire, NAMI NH y la Asociación de Hospitales de New Hampshire le dijeron al departamento que temen que los cambios propuestos podrían permitir que el estado detenga a las personas hasta por nueve días antes de permitirles desafiar su detención en la corte. Son tres días más de lo permitido actualmente.

La mayoría de las veces, esas personas están retenidas en salas de emergencia, que no están preparadas para estadías prolongadas o tratamiento de salud mental; hasta el martes, ese recuento era de 31 adultos, más tres personas que esperaban en un centro correccional, según el rastreador del departamento. Mientras tanto, Salud y Servicios Humanos cerró dos unidades con 48 camas en el hospital estatal debido a la escasez de personal.

“NAMI NH siempre ha sostenido la posición de que el internamiento en la sala de emergencias es incorrecto desde el punto de vista ético, moral, financiero y legal”, dijo Holly Stevens, directora de políticas públicas, en su testimonio escrito. “Las audiencias oportunas de causa probable sobre peticiones de admisiones involuntarias de emergencia a centros psiquiátricos son fundamentales para garantizar que se mantenga el debido proceso. El borrador (los cambios en las reglas tienen) lagunas que, si se aprovechan, podrían permitir que las personas sean abordadas en salas de emergencia sin el debido proceso requerido por la ley de NH”.

Salud y Servicios Humanos no respondió a una solicitud de comentarios sobre las preocupaciones de los defensores. El portavoz Jake Leon dijo en un correo electrónico que el departamento se asegurará de que los cambios en las reglas existentes que rigen las admisiones de emergencia involuntarias cumplan con la ley estatal.

El departamento redactó las reglas existentes el año pasado después de que el estado Tribunal Supremo encontró estaba violando la ley al no dar a las personas la audiencia judicial requerida dentro de los tres días. En algunos casos, las personas esperaban días, incluso semanas para una audiencia.

El departamento también trabajó para ampliar la cantidad de camas de tratamiento al ofrecer a los hospitales incentivos financieros que utilizan la asistencia pandémica.

El fallo también provocó que el tribunal de circuito, con el apoyo de Salud y Servicios Humanos y defensores de la salud mental, asumir la responsabilidad para el procesamiento de solicitudes de admisión de emergencia involuntaria.

El tribunal ha simplificado la formulario de petición y asignó personal de apoyo para coordinar la programación con el peticionario, la familia de la persona y el abogado designado para representarlos. De manera similar, el tribunal está asignando casos a un pequeño grupo de jueces para realizar un mejor seguimiento de las peticiones. Y King se asoció con NAMI NH en un webinar explicando el nuevo proceso.

Las audiencias se llevan a cabo por teléfono, generalmente entre el tribunal y la sala de emergencias donde se encuentra la persona. King dijo que el tribunal emite un fallo el día de la audiencia. Entre el 21 de marzo y el 31 de mayo, los jueces encontraron causa probable para detener a la persona en 178 casos y no encontraron causa probable en 41. Se retiraron 21 peticiones antes de la audiencia.

Gilles Bissonnette, director legal de la ACLU de New Hampshire, dijo que a la organización le preocupa que el acuerdo limite una participación significativa entre el juez, la persona detenida y el abogado.

King no estuvo de acuerdo y, por ahora, dijo, es la mejor opción. Las personas suelen llamar desde las salas de emergencia de todo el estado. La corte no tiene los medios para enviar un juez a cada sala de emergencias, dijo. Y los hospitales no pueden contar con tener una habitación privada con opciones de video, dijo.

King también cree que el nuevo proceso proporciona un contacto más significativo entre la persona detenida y el abogado asignado a su caso. Antes de agilizar el proceso, los tribunales a menudo recibían una petición dentro de un día o menos del plazo de tres días, lo que dejaba muy poco tiempo para que el abogado hablara con el cliente antes de la audiencia.

Ahora, los abogados a menudo hablan con sus clientes antes de la audiencia.

La directora ejecutiva de NAMI NH, Susan Stearns, dijo que el tribunal ha mejorado la única parte del proceso que puede controlar. Programar, escuchar y decidir las peticiones dentro de la ventana de tres días garantiza mejor que las personas que necesitan ser retenidas para recibir tratamiento sean liberadas por un tecnicismo, dijo. Y cumplir con ese plazo protege su derecho civil al debido proceso.

Las otras soluciones (ampliar el tratamiento de salud mental para evitar visitas de crisis a la sala de emergencias y resolver la escasez de mano de obra) son desafíos separados que llevará más tiempo resolver. Los centros de salud mental estatales y comunitarios han logrado avances significativos, dijo, con los nuevos equipos móviles de crisis en todo el estado y la línea telefónica y de texto las 24 horas, los 7 días de la semana, 1-833-710-6477, y el sitio web, nh988.com.

“Tenemos que poder caminar y mascar chicle. No podemos decir que vamos a hacer esta pieza y no aquella otra”, dijo Stearns. “El expediente de salud mental (de la corte) ciertamente es de una sola pieza. No es una panacea para todo el sistema”.

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