Dismorfia muscular en hombres: el efecto Han Swolo

En este video, Harrison “Skip” Pope Jr., MD, MPH, de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, y Katharine Phillips, MD, del NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center en la ciudad de Nueva York, analizan los síntomas, los tratamientos y las condiciones sociales. propagación de la dismorfia muscular, un tipo de trastorno dismórfico corporal centrado en ganar más músculo.

La siguiente es una transcripción de sus declaraciones:

Papa: Mi nombre es Dr. Harrison Pope, mejor conocido como Skip Pope. Soy profesor de psiquiatría aquí en la Escuela de Medicina de Harvard. Fue en 1997 que Kathy Phillips y yo, y un par de otros coautores, escribimos un artículo en el que señalaban que había muchos hombres que tenían la llamada “dismorfia muscular”, un término que acuñamos en ese artículo. – y a quienes les preocupaba que nunca fueran lo suficientemente grandes o musculosos.

Phillips: Y yo soy la Dra. Katharine Phillips. Soy profesor de psiquiatría en New York Presbyterian y Weill Cornell Medicine en Nueva York, y he estado estudiando el trastorno dismórfico corporal (TDC), como Skip, durante los últimos 30 años; la dismorfia muscular es una forma de TDC. También somos coautores de un libro, El complejo de Adonissobre las preocupaciones sobre la imagen corporal en niños y hombres, incluida la dismorfia muscular.

La dismorfia muscular, a veces llamada “vigorexia”, es una preocupación con la creencia de que el cuerpo de uno no es lo suficientemente grande o musculoso, por lo que generalmente son los hombres y los niños quienes tienen esta creencia de que se ven demasiado débiles o pequeños, cuando en realidad se ven normal o incluso en algunos casos muy musculoso. Además, estas preocupaciones con el tamaño corporal y la musculatura implican una preocupación excesiva, preocuparse por esto, y estas preocupaciones causan malestar clínicamente significativo o deterioro en el funcionamiento diario.

Por lo general, las personas con dismorfia muscular y otras formas de trastorno dismórfico corporal están deprimidas. Muchos incluso tienen pensamientos de suicidio; Los trastornos dismórficos corporales se asocian con una tasa muy alta de pensamientos suicidas y conductas suicidas, y probablemente con un suicidio real.

Y luego puede haber, ya sabes, deterioro en términos del funcionamiento diario. Las personas pueden tener dificultades con las relaciones o con el trabajo porque están muy obsesionadas con su aspecto y, a menudo, pasan mucho tiempo mirándose en el espejo, comparándose con los demás y realizando otros comportamientos repetitivos. A menudo se avergüenzan mucho de cómo se ven, aunque parezcan normales, y pueden evitar estar cerca de otras personas y de las actividades sociales.

Papa: Sí, por ejemplo, un tipo común de queja que escucho de los hombres que tienen dismorfia muscular dice: “Bueno, me hice una mala foto en el espejo, así que cancelé mi cita para salir esa noche”. O rechazaron una invitación para salir a cenar porque el restaurante en particular donde todos se reunían para cenar no ofrecía suficientes platos ricos en proteínas y bajos en grasas para satisfacer sus necesidades. O se metían en problemas con su jefe porque tenían que levantarse y prepararse un batido de proteínas en la cocina local exactamente cada 2 horas, y todo tipo de comportamientos rituales de esta naturaleza obviamente pueden socavar seriamente tanto su vida social como su vida. funcionamiento ocupacional.

La dismorfia muscular no solo causa problemas psiquiátricos (deterioro del funcionamiento social y laboral y angustia), sino que también puede provocar problemas médicos. Quizás el número uno en esa lista sea el uso de esteroides anabólicos. Muchos niños y hombres que desarrollan dismorfia muscular se preocupan porque no son lo suficientemente grandes. Y luego descubren que con los esteroides anabólicos pueden ganar grandes cantidades de músculo. Como resultado, comenzarán a tomar esteroides y, a menudo, desarrollarán un síndrome de dependencia de los esteroides en el que continuarán tomándolos año tras año casi sin interrupciones.

Y luego, además de ese problema, también está el hecho de que pueden entrenar aunque tengan una lesión; tienen miedo de dejar de levantar pesas en el gimnasio incluso cuando deberían hacerlo porque no pueden tolerar la posibilidad de perder una onza de masa muscular si no hacen ejercicio.

Los esteroides también tienen peligros médicos a largo plazo, especialmente en el corazón, lo cual no es sorprendente si se piensa bien, los esteroides actúan sobre los músculos y el corazón es un músculo. Es, de hecho, el músculo más fuerte del cuerpo y es el único músculo que nunca descansa. En usuarios de esteroides a largo plazo, hemos demostrado en nuestros estudios que hay un aumento en la llamada cardiomiopatía, cuando el corazón comienza a bombear de manera ineficiente, y también un aumento en el endurecimiento de las arterias (enfermedad aterosclerótica), de modo que estos hombres corren un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco y, a veces, sufrirán ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares incluso a los 30 o 40 años como resultado de estos efectos de los esteroides. Por lo tanto, existen muchas amenazas para la salud de las personas con dismorfia muscular que no pueden controlar sus síntomas.

Ni Kathy ni yo hemos hablado sobre el tema de la prevalencia de la dismorfia muscular. Y esa es una pregunta difícil. Y la razón es que las personas con dismorfia muscular no solo se presentan para ser contadas, por lo que gran parte es algo especulativo sobre cuántos casos silenciosos hay, que pasan desapercibidos y en realidad nunca terminan en una clínica o en manos de un médico.

Creo que ambos sospechamos que el número es mucho mayor que el número de personas que son realmente visibles, porque tanto con dismorfia muscular como con otras formas de TDC, las personas se caracterizan por ser muy reacias a revelar sus preocupaciones y harán todo lo posible por ocultarlas, o a veces incluso niegan que tienen ningún problema y dicen que: “Esto es normal, que uno debería querer ser grande y musculoso. ¿Qué me pasa? No tengo ningún problema con eso”.

Phillips: Muchos de los pacientes que veo con BDD y la forma de dismorfia muscular son traídos por otra persona, a menudo un miembro de la familia, que reconoce que tienen este problema. Muchas personas con TDC y dismorfia muscular están muy deprimidas, por lo que a veces acuden para el tratamiento de la depresión.

Creo que hay algunas pistas sobre si alguien puede tener dismorfia muscular. Una es que si están usando esteroides anabólicos, lo que muchos hacen, la parte superior de su cuerpo será desproporcionadamente musculosa. El área de los hombros y el cuello y la parte superior del cuerpo serán más musculosos de lo que la mayoría de los hombres suelen lograr.

También puede haber evitación social; incomodidad de estar cerca de otros. Skip mencionó a un paciente que canceló sus planes de salir en el último minuto porque “se vio mal en el espejo”.

Algunos hombres con dismorfia muscular tratan de ocultar su cuerpo, y esto es cierto con las personas con TDC en general, ocultan lo que no les gusta. Por lo tanto, pueden estar usando varias capas de ropa, sudaderas grandes y holgadas. Ahora, no todos los que usan esa ropa tienen BDD, pero esa es una posible pista.

Recuerdo, Skip, hace 20 o 30 años cuando estábamos viendo a algunas de las primeras personas con BDD y dismorfia muscular, recuerdo ver a un joven que noté que tenía puestas seis camisetas. Pude ver en la parte superior las capas de diferentes camisetas. Eso fue una pista, ¿verdad? Le pregunté, le dije: “Sabes, parece que estás usando muchas camisetas”, y resultó que estaba tratando de verse más grande. Entonces, a veces intentan esconderse con ropa, a veces intentan verse más grandes.

Comer con frecuencia, un paciente mío se refirió a esto como “alimentación forzada”, estas comidas frecuentes ricas en proteínas y bajas en grasas y el uso excesivo de suplementos dietéticos, como suplementos de proteínas en creatina para tratar de desarrollar músculo y eliminar grasa. – ejercicio excesivo.

He visto pacientes que dañaron sus cuerpos tan gravemente, probablemente de forma permanente, por hacer mucho ejercicio, no solo en el gimnasio, sino en su propia casa, a veces incluso levantando muebles y levantando grandes pilas de platos en el trabajo porque se sienten tan mal por cómo se ven. Y tienen impulsos muy fuertes para tratar de fortalecer sus cuerpos, por lo que levantarán, algunos de ellos levantarán cualquier cosa a la vista. Estas son algunas de las pistas de que una persona podría tener dismorfia muscular.

Papa: Kathy, que yo sepa, todavía no se han realizado estudios formales sobre la dismorfia muscular per se desde la perspectiva del tratamiento… prácticamente todo lo que podemos decir sobre el tratamiento es solo lo que sabemos sobre el tratamiento de otras formas de TDC.

Phillips: Derecha.

Papa: Y esos incluyen ciertos medicamentos, los llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), medicamentos de la familia Prozac y un par de familias relacionadas. Y luego la llamada terapia cognitiva conductual (TCC), que es un tipo de terapia verbal dirigida específicamente a las percepciones erróneas de las que acaba de hablar Kathy que son características de este problema.

Phillips: La CBT ayuda a las personas a reducir todos los comportamientos repetitivos y excesivos, como mirarse en el espejo y levantar demasiado peso, y ayuda a las personas a sentirse más cómodas al salir a situaciones sociales que podrían haber estado evitando. Ambos son excelentes tratamientos. Solo quiero mencionar que los medicamentos como Prozac, Zoloft y Lexapro suelen ser muy bien tolerados y no crean hábito; existen muchos mitos en línea sobre estos medicamentos, pero generalmente ayudan y, a menudo, necesita dosis más altas de las que normalmente usaría para otras afecciones, como la depresión o la ansiedad. Por lo tanto, la TCC y los inhibidores de la recaptación de serotonina suelen ser útiles e incluso pueden salvar vidas.

Papa: Esta es una distorsión cognitiva que es común en los países industrializados occidentales y está alimentada, creo, por la publicidad corporativa que todos vemos todos los días. Vemos todos estos cuerpos musculosos en anuncios y televisión, dramas, dibujos animados y revistas. En parte porque se puede ganar dinero haciendo que los hombres se sientan inseguros acerca de sus cuerpos y para que compren equipos y suplementos y todo tipo de otras cosas, de la misma manera que el mundo empresarial se ha aprovechado de las inseguridades de las mujeres durante los últimos años. siglo o dos.

Una de las tendencias que creo que ha sido un índice de esta preocupación social por la musculatura masculina ha sido la evolución de los juguetes de acción, las figuritas con las que juegan los niños pequeños. Y el juguete de acción más famoso es probablemente GI Joe, que ha existido durante 50 años. Y a principios de los ochenta, aparecieron los GI Joes en miniatura.

Este es el “GI Joe Grunt” de 1982 que, como pueden ver, es un soldado de aspecto perfectamente normal. [This is] su homólogo de 1997, que como podéis ver se ha vuelto bastante más musculoso que su predecesor de 1982. De hecho, sus bíceps son prácticamente tan grandes como su cintura.

Y podemos ver la misma tendencia en otros personajes. Aquí, por ejemplo, está Han Solo del lanzamiento original de “Star Wars”. Entonces, esto es de alrededor de 1980, pero luego, cuando se relanzó “Star Wars” a mediados de los 90, vemos que Han se ha vuelto considerablemente más musculoso. Parece que le han dado algunos cursos de esteroides anabólicos.

Entonces, creo que estos cambios son un testimonio de esta mayor preocupación por la musculatura masculina que ha ayudado a generar un aumento en los casos de dismorfia muscular.

Phillips: Sí, puede haber contribuido al surgimiento de esta forma de BDD, combinado con las imágenes de los medios y ahora las plataformas de redes sociales. No estamos diciendo que esta sea la única causa, porque el BDD es hereditario en un 40% a 50%, entonces, [it is] determinado genéticamente, aunque no conocemos los genes específicos. Pero este tipo de influencias de las que hemos estado hablando, las influencias sociales, los GI Joes, pueden haber contribuido a este tipo de forma relativamente nueva de TDC, dismorfia muscular. No vimos dismorfia muscular. Quiero decir, no se describió hace cien años cuando se describieron otras formas de BDD, por lo que creemos que esta es una versión relativamente nueva de BDD.

Papa: Esto no es algo que probablemente desaparezca pronto. La gente dice: “Bueno, ¿qué debería hacer la sociedad?” o, ya sabes, “¿Qué se puede hacer a nivel cultural para prevenir este problema?” Y la respuesta es: no mucho. No hay una forma obvia de cambiar el rumbo, a menos que haya una oleada de oposición. Parece probable que vamos a estar con esto durante mucho tiempo por venir.

  • Emily Hutto es productor y editor de video asociado de MedPage Today. Ella tiene su sede en Manhattan.

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