Deterioro de la salud mental – The New York Times

El verdadero costo de la pandemia en nuestra salud mental no se sabrá por algún tiempo, pero estamos comenzando a ver algunos de los signos iniciales en nuestros botiquines.

Desde principios de 2020, millones de estadounidenses han comenzado o reiniciado la medicación psiquiátrica para hacer frente a los efectos dominó de la pandemia. Rastrear exactamente qué píldoras están tomando los estadounidenses es difícil porque gran parte de esta información es privada, pero Casey Schwartz, el autor de “Attention, a Love Story”, investigó los datos proporcionados a The New York Times. y comenzamos a armar una instantánea del estado actual de nuestra salud mental.

La esencia: en 2019, los CDC estimaron que el 15,8 % de los adultos estadounidenses tomaban píldoras recetadas para la salud mental. Ahora, casi una cuarta parte lo hace.

Los antidepresivos son los medicamentos para la salud mental más recetados en los EE. UU. Su tasa de uso aumentó al 8,7 % de 2019 a 2021, en comparación con el 7,9 % de 2017 a 2019, según Express Scripts, un administrador de beneficios de farmacia. Los adolescentes tuvieron un aumento del 17,3 % en el uso de medicamentos para la ansiedad en los dos primeros años de la pandemia, en comparación con una tasa de cambio del 9,3 % entre 2017 y 2019.

Saltos similares se pueden ver en el uso de estimulantes, como Adderall. En 2021, se escribieron poco menos de 77 millones de recetas para medicamentos estimulantes para el TDAH, casi seis millones más que en 2020. Entre los estadounidenses de 20 a 44 años, el uso de medicamentos para el TDAH aumentó un 16,7 % entre 2019 y 2021, en comparación con un aumento del 7 % desde 2017 a 2019.

En todo el país, muchos psicólogos y psiquiatras han sido testigos de primera mano de los efectos de la pandemia en la salud mental. Informan de prácticas repletas, pacientes que están significativamente peor que antes, o pacientes que han estado estables durante años, pero que ahora necesitan medicación, tratamiento ambulatorio intensivo u hospitalización.

Estos números crecientes de medicamentos no son causados ​​necesariamente solo por un empeoramiento de la salud mental en este país, aunque las tasas de ansiedad y depresión han aumentado. Parte del aumento podría explicarse por el hecho de que, atrapados en casa, las personas finalmente tuvieron tiempo de buscar la atención médica que habían estado retrasando.

Y la legislación de emergencia, aprobada en los primeros días de la pandemia, puede haber influido. Las nuevas reglas eliminaron el requisito de que los médicos vean a los pacientes en persona para recetarles ciertas sustancias controladas, incluido Adderall.

Aun así, los pacientes que buscan ayuda lo hacen en un contexto de aislamiento, restricción, incertidumbre y agravio.

“Creo que mucha gente trata de evitar hablar sobre el trauma: la gente quedó traumatizada por el covid”, dijo Alex Stratyner, psicólogo de Nueva York. “Millones de personas han muerto. No ha habido un procesamiento a gran escala de lo que acabamos de soportar”.


Mientras el gobierno de Indonesia busca controlar la propagación del coronavirus en un vasto archipiélago, hogar de unos 275 millones de personas con múltiples sistemas de creencias, inducir a las personas a usar máscaras es solo un desafío.

Quizás uno aún más grande, especialmente entre los grupos indígenas que se adhieren a tradiciones profundamente arraigadas que pueden ir en contra de la política de salud moderna, son las vacunas.

La tribu Baduy vive en las laderas de una montaña remota en Banten, la provincia más occidental de Java. Como principio general, rechazan las vacunas. Los esfuerzos de vacunación entre los grupos indígenas como los Baduy también son muy complicados por la geografía, con muchos grupos que viven en lugares remotos y algunas aldeas a las que solo se puede acceder después de caminar durante varias horas.

Pero a pesar de su postura sobre las vacunas, los Baduy, que viven en una de las provincias más golpeadas por el Covid, parecen haber evitado con éxito lo peor de la pandemia. No ha habido muertes atribuidas a Covid en el área donde viven los Baduy. Su primer caso de covid se registró en julio del año pasado y ha habido un total de ocho casos conocidos hasta mediados de junio, según un funcionario de salud local.

Tanto los funcionarios de salud como los propios Baduy creen que es su forma de vida y su lejanía de la vida urbana congestionada lo que los ha salvado. Los visitantes externos son pocos. El concepto de distanciamiento social está incorporado en sus creencias, con sus hogares ventilados muy espaciados y el contacto físico limitado. No se dan la mano.

“Todavía mantenemos nuestras costumbres. Si nos burlamos de nuestras leyes consuetudinarias o violamos la ley consuetudinaria, tememos al karma. Siempre habrá castigos”, dijo Jaro Saija, el cacique de Kanekes, como se conoce al conjunto de los caseríos de Baduy.

Saija y otros, sin embargo, han optado por vacunarse para viajar más libremente a las ciudades y pueblos. (Los aldeanos que se vacunan están obligados a realizar rituales de purificación). Y admitió que podría haber algún mérito en esta mezcla de lo moderno con su antigua fe.

“Para mí, lo más importante es proteger a mi comunidad y mantenerme saludable”, dijo. “Por lo tanto, estoy haciendo todo: lo médico y lo de los mantras”.



Estuve en el extremo superior de la vigilancia durante la pandemia, hasta marzo de este año. Justo antes de que las variantes B comenzaran a crear un gran problema, estaba en un viaje de esquí y bajé la guardia en un albergue lleno de gente. Llegué a casa con la garganta áspera y una sensación de pavor. Tengo 69 años y he tenido problemas de dificultad para respirar durante un tiempo. Covid lo exacerbó, y aún no es mejor. Me gusta caminar en el verano, y todo lo que puedo hacer es caminar. ¡Sin montañas! Puedo sostener a mi nueva nieta, pero no puedo cargarla a ninguna distancia. De repente, siento mi edad. Mis años de jubilación los pasé haciendo senderismo, jardinería y esquiando. Tengo miedo de que eso haya llegado a su fin.

—Anne Pratt, Beacon, Nueva York

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Gracias por leer. Vuelvo el miércoles — Jonathan

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