Desvelando los efectos de las explosiones en la salud mental

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Un técnico de eliminación de artefactos explosivos realiza un barrido con un detector de metales durante un análisis posterior a la explosión en un sitio de entrenamiento de la Marina en California.  La exposición a explosiones es común entre los miembros del servicio, pero sus efectos psiquiátricos crónicos no se comprenden bien.  (Foto por Marine Lance Cpl. Levi Schultz).

Un técnico de eliminación de artefactos explosivos realiza un barrido con un detector de metales durante un análisis posterior a la explosión en un sitio de entrenamiento de la Marina en California. La exposición a explosiones es común entre los miembros del servicio, pero sus efectos psiquiátricos crónicos no se comprenden bien. (Foto por Marine Lance Cpl. Levi Schultz).

Desvelando los efectos de las explosiones en la salud mental

Los investigadores investigan los efectos de la explosión independientemente de los relacionados con las lesiones cerebrales y el TEPT

8 de febrero de 2022

Por Mike Richman

Comunicaciones de investigación de VA

Sin embargo, está claro que la exposición a explosiones no necesita causar un TBI leve para tener un efecto negativo.

Un nuevo estudio de VA encuentra que la exposición a explosiones está relacionada con síntomas de salud mental en veteranos de combate más allá de los efectos de una lesión cerebral traumática leve o TEPT.

recomendaciones apareció en el Revista de investigación psiquiátrica en septiembre de 2021.

El estudio, que se cree que es el primero de su tipo debido a la forma en que evaluó la exposición a explosiones, involucró entrevistas y medidas de autoinforme. Incluyó a 275 veteranos que experimentaron el combate durante los conflictos posteriores al 11 de septiembre en Irak y Afganistán. Más del 70 % tenía antecedentes de exposición a explosiones, que se definió como cualquier onda de presión notable resultante de una explosión. Casi el 50 % había sido diagnosticado con una lesión cerebral traumática leve (TBI leve), que es esencialmente una conmoción cerebral, y el 30 % con PTSD.

“La exposición al estallido es un factor independiente que influye en los síntomas psiquiátricos en los veteranos más allá del PTSD y la TBI leve”, escriben los investigadores. “La exposición a explosiones… debe ser considerada en el [cause] de presentación de síntomas psiquiátricos y quejas. Además, la gravedad de la angustia psicológica debido al entorno de combate puede explicar cómo la exposición a explosiones [impacts] la relación entre la lesión cerebral traumática leve y los resultados de los síntomas”.

La Dra. Sarah Martindale, científica investigadora del Centro Médico WG (Bill) Hefner VA en Salisbury, Carolina del Norte, y miembro del MIRECC (Centro Clínico y de Educación para la Investigación de Enfermedades Mentales) del Atlántico Medio de VA, dirigió el estudio. El Dr. Jared Rowland, la Dra. Anna Ord y Lakeysha Rule, quienes también están afiliados a Salisbury VA y Mid-Atlantic MIRECC, son coautores del artículo.

Investigadores sorprendidos por los efectos de la exposición a explosiones

Martindale y sus colegas esperaban que la exposición a explosiones afectara el estado mental de los veteranos, pero no en la medida en que lo hizo.

“Nosotros ver estos resultados [with blast exposure] cuando estamos trabajando con veteranos”, dice Martindale. “Esta es la razón por la que queríamos investigar la explosión. Al mismo tiempo, sabemos cuán prevalente es el PTSD en nuestra población de investigación, y saber que el TEPT explica muchos de nuestros resultados. Es por eso que nos sorprendió un poco que la exposición a explosiones tuviera un efecto significativo en los síntomas informados más allá del TEPT y la LCT”.

La exposición a explosiones es común entre los miembros del servicio. Pero sus efectos psiquiátricos crónicos no se comprenden bien. Hasta hace poco, investigación más disponible sobre los efectos de la exposición a explosiones relacionados con entrevistas para diagnosticar lesiones cerebrales traumáticas, la herida característica de los conflictos posteriores al 11 de septiembre. Estas entrevistas evaluaron la exposición a explosiones en el contexto de una lesión cerebral traumática causada por una explosión, pero no las características de la explosión en sí, según Martindale.

Además, no hay nada definitivo en cuanto a lo que constituye la exposición a explosiones, lo que crea un desafío propio al estudiar el tema de las explosiones. Sin embargo, está claro que la exposición a explosiones no necesita causar un TBI leve para tener un efecto negativo.

“Cada grupo que estudia la exposición a explosiones en humanos la define de manera diferente, algunos en función de la distancia, otros en función de la medición de la onda expansiva y otros en función de las lesiones”, dice Rowland, psicóloga investigadora de Salisbury VA. “Pero no existe una definición ampliamente aceptada o utilizada de exposición a explosiones. La respuesta larga es compleja. Investigación preclínica en modelos animales ha demostrado que la exposición a una onda expansiva de cierta intensidad causará daños en el cerebro y los órganos internos. La intensidad de la onda expansiva se desvanece rápidamente con la distancia desde la explosión, por lo que el nivel crítico de intensidad puede ocurrir a diferentes distancias según la fuerza de la explosión, el entorno en el que se produce y los factores de protección que están presentes”.

Esos factores incluyen chalecos antibalas y protección para los oídos y los ojos, además de estar a cubierto o la existencia de un objeto entre la persona y la explosión.

“No sabemos si existe una ‘exposición leve a explosión’ similar a una TBI leve, en la que las personas experimentan síntomas que pueden persistir cuando no hay un daño cerebral claro”, dice Rowland. “La naturaleza repetitiva de las exposiciones ocupacionales a explosiones, que normalmente son de bajo nivel y se consideran seguras, también complica la situación. Esto es algo que el trabajo preclínico apenas está comenzando a explorar. No respondemos a esa pregunta en este estudio. En su lugar, examinamos cómo la exposición a la creciente gravedad de la onda expansiva se relaciona con los síntomas, en lugar de tratar de elegir un umbral de exposición que etiquetamos al azar como “exposición a la onda expansiva”.

El estudio involucró una entrevista única a la exposición a explosiones

Los datos para el estudio fueron recopilados como parte de un proyecto financiado por el Consorcio de Efectos Crónicos de Neurotrauma (CENC), una iniciativa de investigación de VA-DOD. CENC se enfoca principalmente en comprender los impactos de por vida del servicio militar y la TBI leve, con respecto a los trastornos de salud mental como el PTSD y las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer y el Parkinson. En 2019, CENC pasó a llamarse Impacto a largo plazo del Consorcio de Lesiones Cerebrales Relevantes Militares – Consorcio de Efectos Crónicos del Neurotrauma (LIMBIC-CENC)que ahora es el consorcio de investigación más grande del mundo dedicado al estudio de TBI leve.

Los investigadores diseñaron el estudio Salisbury VA para examinar los efectos de la exposición a explosiones en los síntomas psiquiátricos más allá de los efectos del PTSD y TBI. Utilizaron una entrevista que crearon en 2020 para evaluar el historial de exposición a explosiones en entornos de entrenamiento, combate y civiles. Té Entrevista sobre la explosión de Salisbury captura características exclusivas de la exposición a explosiones, incluida la distancia, la posición, la munición y los factores de protección, así como la percepción de los participantes de cosas como la onda de presión, el viento y el cambio de temperatura para cada evento.

“Descubrimos que las personas son bastante buenas para recordar los detalles de las explosiones”, dice Rowland. “La mayoría de los eventos de explosión más grandes son bastante memorables para las personas, siempre que permanezcan conscientes”.

Además, “Hemos visto que la presión experimentada por la exposición a una explosión fue la mejor medida de la gravedad”, dice Martindale. “Utilizamos esta clasificación de presión en los análisis actuales para comprender la fuerza de la relación entre la exposición a explosiones y los síntomas que informaron nuestros participantes veteranos”.

Por separado, los veteranos completaron entrevistas sobre su historial de PTSD y TBI. Té Escala de TEPT administrada por un médico para el DSM-5 (CAPS-5), considerado el punto de referencia para evaluar los síntomas del PTSD, determinó el diagnóstico de PTSD actual y de por vida. Los resultados psiquiátricos y de salud autoinformados incluyeron síntomas relacionados con TEPT, depresión y quejas neuroconductuales, que incluyen agresión, falta de motivación e incapacidad para planificar y ejecutar acciones. También se evaluaron la calidad del sueño, el dolor y la calidad de vida.

Los resultados indicaron que una mayor gravedad de la exposición a explosiones se relacionó con un aumento de los síntomas de salud crónicos, como TEPT, depresión y quejas neuroconductuales, incluso después de los ajustes por los efectos de un diagnóstico de TEPT y una lesión cerebral traumática leve. Además, la exposición a explosiones representó aspectos importantes de la relación entre el historial de TBI leve y los resultados de salud conductual.

‘Algunos eventos de explosión son muy intensos’

A pesar de estos hallazgos, Martindale advierte que el estudio del estallido está en sus inicios y que no se ha identificado la forma en que la exposición al estallido provoca un aumento de los síntomas psiquiátricos. Es posible, señala, que la exposición a explosiones tenga efectos directos en el cerebro, incluso en ausencia de una lesión cerebral completa, que conduzcan a estos cambios. Sin embargo, también es posible que la gravedad de la angustia psicológica debido al combate juegue un papel importante.

“Existe una fuerte evidencia de que la exposición a explosiones afecta el cerebro y que estos efectos probablemente influyan en el comportamiento”, dice Martindale. “Sin embargo, debemos considerar varios factores en un entorno de combate que pueden explicar estos resultados además de la exposición a explosiones, el TEPT o la TBI. Por ejemplo, los miembros del servicio son en gran medida resistentes al desarrollo de PTSD. Sin embargo, algunos eventos de explosión son muy intensos, como en una situación de combate. El estrés de las explosiones entrantes repetidas y de alto nivel junto con otros factores, como la falta de sueño, la deshidratación, el calor ambiental y la exposición a sustancias químicas, puede conducir al desarrollo de síntomas que no necesariamente se ajustan a los criterios del TEPT o que requieren tratamiento pero siguen presentes. Tal vez sea uno de estos otros factores circunstanciales o fisiológicos que conducen a resultados negativos”.

Rowland está de acuerdo con esa evaluación.

“Además, cuando la exposición a explosiones provoca TEPT, no necesariamente tiene que ser debido a cambios en el cerebro”, dice. “Hemos visto que experimentar una TBI durante el despliegue aumenta el riesgo de desarrollar PTSD más adelante, incluso después de considerar factores relacionados como el combate. Aunque asumimos que algo sobre cómo una TBI cambia la función cerebral y conduce al desarrollo de PTSD, hasta que sepamos que con certeza debemos continuar considerando explicaciones alternativas. Por ejemplo, un evento de explosión en un escenario de combate probablemente será aterrador y traumático.

“Piensa en una base que es golpeada con morteros y cohetes y en lo impotente que debe sentirse. Luego agregue una explosión que ocurra en algún lugar a su alrededor, tal vez un golpe directo en el búnker en el que se encuentra justo antes de que se cierre la puerta. Este evento podría alterar la función cerebral y conducir al desarrollo de síntomas. O tal vez todo este episodio es un poco más traumático que si la explosión no hubiera estado tan cerca. O tal vez son ambos. En esta etapa temprana del estudio de las explosiones, queremos asegurarnos de que nuestra ciencia sea sólida y de que no saquemos conclusiones precipitadas sin datos claros, sólidos y confiables que las respalden”.

VA-DOD difieren en cómo definen la exposición a explosiones

Actualmente, Martindale y Rowland están trabajando con colegas en VA y DOD para ayudar a desarrollar una definición clara de exposición a explosiones. Ella explica que el DOD considera factores como la lectura de los sensores del casco para proporcionar mediciones de la explosión, mientras que VA se basa más en las cuentas personales de los veteranos. Los mandatos actuales del Congreso exigen esta definición con un enfoque amplio en el personal en servicio activo, dice, pero el objetivo de VA es garantizar que los veteranos también estén bien representados. Al final, la definición de exposición a explosiones debe ser la misma para DOD y VA, con un enfoque en métricas medibles e historias personales de lo que sucedió durante la explosión, señala.

Los investigadores también están dando seguimiento a su hallazgo de que la exposición a explosiones se relacionó con una disminución en el tamaño del hipocampo, un área del cerebro crítica para la memoria y el rendimiento cognitivo, entre los 275 veteranos que participaron en el estudio de Salisbury. “Esto era muy similar a investigación preclínica eso se ha hecho y tiene algunas implicaciones preocupantes”, dice Martindale. “Estamos trabajando para comprender cómo la exposición a explosiones afecta la estructura cerebral, la función cerebral, el comportamiento y los síntomas”.

Rowland: “Lo más importante que podemos contribuir al estudio de las explosiones es comprender quién está en riesgo de sufrir malos resultados después de la exposición a explosiones, o potencialmente debido a su historial de exposición a explosiones. La razón para tratar de comprender cómo se relaciona la exposición a explosiones con los resultados, como los síntomas psiquiátricos, es evitar que sucedan y tener tratamientos efectivos cuando ocurran. No podemos hacer eso hasta que entendamos las circunstancias y los factores contribuyentes que conducen a estos resultados negativos. Al identificar las características que conducen a resultados negativos, también estamos identificando objetivos para el tratamiento”.

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