Después de un grupo de suicidios de oficiales, el exasesor de salud mental de CPD dice que la ciudad no está haciendo lo suficiente para ayudar a los policías con exceso de trabajo

Mientras los oficiales de policía de Chicago lidian con una crisis de salud mental, el exasesor de bienestar del departamento denunció la práctica de cancelar los días libres como “inhumana” y pidió un plan radical para abordar los problemas psicológicos dentro de las filas.

La última tragedia ocurrió el sábado, cuando un sargento sufrió una herida de bala aparentemente autoinfligida y quedó en estado grave. El domingo, el presidente de la Orden Fraternal de la Policía, John Catanzara, dijo que el oficial seguía con soporte vital.

Otros dos oficiales ya habían muerto en circunstancias similares este mes. Durand Lee, de 42 años, fue declarado muerto el viernes. Patricia Swank, de 29 años, murió el 2 de junio.

Alexa James, directora ejecutiva de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales de Chicago, fue designada inicialmente en septiembre de 2020 como asesora principal de bienestar del departamento, poco después de que el subjefe Dion Boyd, de 57 años, se suicidara de un tiro en su oficina. Ella dijo que renunció aproximadamente un año después, temiendo que estaba agregando “muy poco valor”.

Alexa James, directora ejecutiva de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales de Chicago, dijo que la ciudad no está haciendo lo suficiente para abordar los problemas de salud mental dentro del Departamento de Policía.

Pero James señaló que su organización todavía entrena a oficiales en la academia de policía y consulta con el departamento “sobre todo lo relacionado con la salud mental”. Ella dijo que los policías se han quejado recientemente de que “se sienten como un número” después de que les cancelaron sus días libres, una práctica controvertida que se ha utilizado para abordar los problemas profundos de personal del departamento.

“Creo que lo que está pasando es inhumano”, dijo. “Y ciertamente no estoy vinculando [regular day off] cancelaciones para aumentar los suicidios, pero sabemos que este es el patrón”.

Los suicidios suelen aumentar entre mayo y octubre, “y esto es lo que vemos reflejado en el Departamento de Policía”, según James, quien dijo que muchos oficiales ya corren un alto riesgo de suicidio porque son hombres de mediana edad con acceso a armas que lidiar con traumas y estrés significativos.

Ella impulsó una nueva estrategia que permitiría a los oficiales “tener un descanso”, y señaló que el exceso de trabajo es “enormemente impactante” en su salud mental. Perder el sueño afecta la toma de decisiones, dijo, y limitar el tiempo personal puede aumentar los niveles de estrés y reducir las oportunidades para abordar la experiencia de los oficiales de trauma en el trabajo.

“Realmente ven estos horribles eventos desencadenantes todo el tiempo que se han agravado”, dijo. “Y cuando ha acumulado niveles de trauma y no tiene la oportunidad de informar a menos que se vea obligado a hacerlo, es cada vez más probable que desarrolle trastornos de estrés, depresión [and] estrés.”

Si bien James acreditó un plan para contratar más consejeros para los oficiales, insistió en que no “mitigará las décadas de desinversión en el bienestar”. Ella pidió una “estrategia integral” que vaya en paralelo a los planes de seguridad pública del departamento y haga que el tratamiento sea accesible, teniendo en cuenta el tiempo libre entre turnos y asegurando que los oficiales tengan las habilidades para involucrar a sus seres queridos en su trabajo.

Portavoces de la alcaldesa Lori Lightfoot y el superintendente de policía de Chicago. David Brown no respondió de inmediato a las consultas del Chicago Sun-Times, aunque ambos respondieron cuando se les preguntó sobre los días libres cancelados.

“Mire la increíble cantidad de días de licencia, días personales y otras cosas que los oficiales tienen por contrato”, dijo Lightfoot el mes pasado. provocando una rápida reprimenda de su némesis Catanzara. “Esta noción, creo que el infame jefe de la FOP ha dicho como parte de su campaña, ‘Están siendo trabajados como mulas’, simplemente no es correcta”.

En un comunicado publicado en Twitter el domingo, el Departamento de Policía dijo que sus miembros “están en medio del momento más difícil y desafiante para ser un oficial de policía en este país. El bienestar de los oficiales y la salud mental en general es nuestra principal prioridad”.

Pie ligero añadido: “Sepa que lo escuchamos y estamos trabajando incansablemente para aliviar la carga mental y física de nuestros oficiales de policía”. Tanto el alcalde como el Departamento de Policía recomendaron a los oficiales que busquen los mismos servicios clínicos que James dijo que son inadecuados.

A raíz de la muerte del oficial Lee, Catanzara dijo que el sindicato “siempre puede hacer un mejor trabajo cuidando a nuestros hermanos y hermanas y tratando de prestar atención a posibles momentos de crisis”.

“Este no es un sistema infalible”, dijo en un video de YouTube. “Nunca vamos a detenerlo al 100 por ciento, pero ciertamente podemos intentarlo. Y se lo debemos a nuestros hermanos y hermanas que usan la insignia para hacer precisamente eso”.

Para ser más complaciente, dijo, el sindicato renovó un piso del albergue FOP específicamente para servicios de asesoramiento. Sin embargo, afirmó que la ciudad “no hizo nada para cumplir”, y la división de asesoramiento del departamento se ha negado a utilizar las oficinas.

“Es una broma”, dijo, y agregó que el sindicato ahora planea traer a un consejero para que dirija las sesiones.

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