Después de que la pandemia golpeó duramente a los hogares de ancianos, los legisladores de California presionan para endurecer las reglas de concesión de licencias

Cuando Johanna Trenerry encontró un hogar de ancianos para su esposo después de su derrame cerebral, esperaba que su estadía fuera temporal.

Nunca llegó a casa.

Arthur Trenerry murió en Windsor Redding Care Center en el norte de California en octubre de 2020. El bisabuelo de 82 años se encuentra entre más de 9.900 Residentes de hogares de ancianos de California que han muerto de covid-19.

El hogar de ancianos donde murió Trenerry está autorizado por el estado, pero no por su propietario actual, Shlomo Rechnitz. El estado negó Rechnitz una licencia, citando al menos una muerte y múltiples casos de “daños graves” en otros hogares de ancianos que posee u opera. Para sortear eso, Rechnitz formó una sociedad comercial con uno de los antiguos dueños de la casa, quien sigue teniendo la licencia de la instalación.

Algunos legisladores de California quieren poner fin a ese tipo de acuerdos comerciales y prohibir que las personas o entidades compren u operen hogares de ancianos a menos que tengan una licencia, que es la situación en la mayoría de los estados. También están proponiendo una revisión del proceso de concesión de licencias para rechazar a los solicitantes con bajo rendimiento y sin la experiencia o los recursos financieros adecuados.

El ambicioso esfuerzo, que la industria considera una extralimitación, podría convertir la supervisión de California en el estándar de oro y en un modelo para otros estados que intentan mejorar la atención en los hogares de ancianos. A nivel nacional, más de 152.000 habitantes de los hogares de ancianos han muerto de covid durante la pandemia, según datos federales.

“La emergencia de salud pública que hemos experimentado podría ser algo que se convierta en un catalizador para hacer un cambio real”, dijo la Dra. Debra Saliba, profesora de medicina de UCLA que formó parte de un comité de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que publicó Un comprensivo reportaje sobre residencias de ancianos en abril. “Una de las cosas que tenemos en este momento es la determinación, los recursos para hacer que las cosas sucedan”.

En su Estado de la unión en marzo, el presidente Joe Biden dijo que la calidad de la atención había disminuido en los asilos de ancianos adquiridos por inversionistas, y prometió establecer estándares federales más altos. Anticipándose al discurso, la Casa Blanca lanzó una propuesta pidiendo al Congreso que aumente los fondos para las inspecciones de hogares de ancianos y que otorgue a los reguladores federales la autoridad para negar fondos de Medicare a las instalaciones de bajo rendimiento. La administración también ordenó a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid que ofrece personal mínimo normas en un año.

Los estados también están tomando medidas para mejorar la calidad. New Jersey, por ejemplo, este año adoptó una ley que endurece las penas por violaciones de salud y requiere que los hogares de ancianos divulguen los registros financieros.

En California, los legisladores están considerando varias propuestas, incluidos los cambios en las reglas de concesión de licencias de hogares de ancianos.

Las empresas y las personas pueden comprar o administrar hogares de ancianos en California antes de obtener una licencia, un proceso que incluso un cabildero de la industria describió en una audiencia legislativa este año como “atrasado” y exclusivo del estado.

“En California, los propietarios y operadores de hogares de ancianos pueden operar sin una licencia, incluso después de que se les haya negado una licencia”, dijo el asambleísta estatal Al Muratsuchi (D-Torrance), autor de AB 1502. “Muchos de estos propietarios y operadores tienen, lamentablemente, un extenso historial de negligencia y abuso”.

El proyecto de ley de Muratsuchi requeriría que un propietario o empresa solicite una licencia 120 días antes de comprar u operar un hogar de ancianos e incluir registros financieros que contengan los nombres de todos los propietarios e inversores. El estado rechazaría a los solicitantes que no cumplan con los estándares de carácter, desempeño en otros hogares y capacidad financiera para administrar el hogar. Los hogares que operan sin licencia perderían los fondos de Medicaid y no podrían admitir nuevos residentes.

La poderosa Asociación de Instalaciones de Salud de California, que representa a más de 800 hogares de ancianos, ha bloqueado la legislación de licencias anterior y ha puesto su mira en el proyecto de ley de Muratsuchi. El grupo está dirigido por Craig Cornett, un veterano del Capitolio estatal que ha trabajado para cuatro oradores de la Asamblea y dos líderes del Senado.

La organización ha hecho poco más de $2 millones en contribuciones políticas y gastó $5,9 millones en cabildeo con legisladores desde el 1 de enero. Desde el 1 de enero de 2011 hasta el 31 de marzo de 2022, según los registros presentados en la oficina del secretario de estado de California.

El proyecto de ley no considera los “entornos regulatorios complejos” del estado y crearía requisitos de divulgación “extensos” en las solicitudes de propiedad que “en muchos casos llenarían una habitación entera con cajas y cajas de papel”, dijo Jennifer Snyder, cabildera de la asociación. dijo a los legisladores en enero.

La medida “eliminaría la capacidad de la mayoría de los propietarios actuales en California de solicitar o incluso solicitar un cambio de propiedad”, agregó.

Pero este año, la industria enfrenta un panorama político alterado.

Covid ha empujado a los legisladores a actuar, y Muratsuchi ha ganado un valioso copatrocinador para su proyecto de ley, el asambleísta estatal demócrata Jim Wood, jefe del Comité de Salud de la Asamblea. La madera tiene hogares de ancianos condenados por no hacer lo suficiente durante la pandemia y ha ordenado a los reguladores estatales que realicen una supervisión más estricta.

La medida de Muratsuchi ha sido aprobada por la Asamblea estatal y espera una audiencia en el Senado.

Investigaciones de organizaciones de noticias. asuntos de cal y LAist El año pasado descubrió que al menos dos operadores de hogares de ancianos de California sin licencias estaban operando docenas de instalaciones a pesar de que los funcionarios del Departamento de Salud Pública del estado los habían declarado no aptos para hacerlo.

Los hogares permanecen abiertos, en gran parte porque encontrar otro hogar de ancianos para los residentes es increíblemente difícil.

En julio de 2016, los reguladores estatales negado una licencia a Rechnitz, que había comprado el Windsor Redding Care Center, donde murió Arthur Trenerry, citando 265 violaciones del código de salud y seguridad en sus otras instalaciones en los tres años anteriores. Sin embargo, Rechnitz continúa operando la casa en asociación con un antiguo propietario, Lee Samson, quien figura como titular de la licencia en los registros estatales.

Mark Johnson, un abogado que representa a Rechnitz y su compañía, Brius Healthcare, dijo que la “licencia de Windsor Redding Care Center está en buen estado” y que Rechnitz está administrando la instalación bajo un acuerdo “que es habitual en la industria de centros de enfermería especializada”. Rechnitz ha presentado una solicitud de licencia nueva y actualizada ante el estado, dijo Johnson.

Johanna Trenerry dijo que no tenía idea de que a Rechnitz se le había negado una licencia. De haberlo sabido, dijo, nunca habría colocado a su esposo durante 60 años en Windsor Redding.

Incluso antes de que su esposo se contagiara de covid, Trenerry y sus hijos estaban tratando de transferirlo a otra casa porque parecía demasiado medicado, ya no podía sostener la cabeza y se cayó varias veces tratando de levantarse de la cama, dijo. Una vez, recordó, el hogar de ancianos trajo a la persona equivocada cuando la familia los visitó.

Lo mantuvieron “tan drogado”, dijo Nancy Hearden, una de los ocho hijos de los Trenerry. “Y creo que fue solo porque era más fácil para ellos. No iba a ir a su rehabilitación. Sentí: ‘Tenemos que sacarlo de este lugar'”.

Luego se puso covid.

Sesenta de los 84 residentes en las instalaciones contrajeron la enfermedad en septiembre de 2020, y al menos dos docenas de ellos murieron. De acuerdo a una demanda presentada por familiares de 15 residentes que murieron, incluidos los Trenerry, los empleados del hogar se vieron obligados a trabajar a pesar de tener síntomas de covid. La demanda se refiere a citaciones estatales que encontraron que el hogar no suministró suficiente equipo de protección personal al personal, no evaluó al personal y colocó a pacientes covid y pacientes no evaluados en las mismas habitaciones con residentes que no estaban infectados.

Johnson negó las acusaciones.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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