Después de las nuevas leyes sobre el aborto, algunas pacientes tienen problemas para obtener tratamiento para el aborto espontáneo

El año pasado, una mujer de 35 años llamada Amanda, que vive en el área de Dallas-Fort Worth, tuvo un aborto espontáneo en el primer trimestre de su embarazo. En un gran hospital, un médico realizó un procedimiento quirúrgico que a menudo se usa como método seguro y rápido para extraer tejido de un embarazo fallido.

Se despertó de la anestesia para encontrar una tarjeta firmada por las enfermeras y un pequeño brazalete rosa y azul con un dije de mariposa, un regalo del hospital para expresar compasión por su pérdida. “Fue muy dulce porque es algo muy difícil de atravesar”, dijo Amanda.

Ocho meses después, en enero, Amanda, quien pidió ser identificada por su nombre para proteger su privacidad, sufrió otro aborto espontáneo en el primer trimestre. Ella dijo que fue al mismo hospital, Baylor Scott & White Medical Center, se dobló de dolor y gritó cuando expulsó un gran coágulo de sangre.

Pero cuando solicitó el mismo procedimiento de evacuación quirúrgica, llamado dilatación y curetaje, o D&C, dijo que el hospital le dijo que no.

Un D&C es el mismo procedimiento que se usa para algunos abortos. En septiembre de 2021, entre los dos abortos espontáneos de Amanda, Texas implementó una ley que prohíbe casi todos los abortos después de las seis semanas de embarazo.

Tras la revocación de Roe v. Wade, numerosos estados están promulgando prohibiciones o severas restricciones al aborto. Si bien las leyes están técnicamente destinadas a aplicarse solo a los abortos, algunos pacientes han informado obstáculos para recibir procedimientos quirúrgicos estándar o medicamentos para la pérdida de embarazos deseados.

Amanda dijo que el hospital no mencionó la ley del aborto, pero la envió a casa con instrucciones de regresar solo si estaba sangrando tanto que su sangre llenaba un pañal más de una vez por hora. Los registros del hospital que Amanda compartió con The New York Times indicaron que su embrión no tenía actividad cardíaca durante esa visita y en un ultrasonido una semana antes. “Ella informa tener mucho dolor” y “parece angustiada”, dicen los registros.

“Esto parece ser un aborto espontáneo en proceso”, señalaron los registros, pero sugirieron esperar para confirmar y aconsejaron un seguimiento en siete días.

Una vez en casa, dijo Amanda, se sentó en el inodoro cavando “marcas de uñas en mi pared” por el dolor. Luego se dirigió a la bañera, donde su esposo le tomó la mano mientras ambos lloraban. “El agua de la bañera es de color rojo oscuro”, recordó Amanda. “Durante 48 horas, fue como un sangrado abundante constante y grandes coágulos”.

Agregó: “Era tan diferente de mi primera experiencia en la que eran tan amables y reconfortantes, a ahora solo sentirme solo y aterrorizado”.

El hospital se negó a discutir si las leyes de aborto de Texas han tenido algún impacto en su atención médica. En un comunicado, el hospital dijo: “Si bien no podemos hablar sobre el caso de un individuo debido a las leyes de privacidad, nuestro equipo multidisciplinario de médicos trabaja en conjunto para determinar el plan de tratamiento adecuado caso por caso. La salud y la seguridad de nuestros pacientes es nuestra principal prioridad”.

John Seago, presidente de Texas Right to Life, dijo que considera que los obstáculos que enfrentan las pacientes de aborto espontáneo son “situaciones muy graves”. Culpó de tales problemas a “una falla en la comunicación de la ley, no a la ley en sí misma”, y agregó que “he visto informes de médicos confundidos, pero eso es un fracaso de nuestras asociaciones médicas” para brindar una guía clara.

El clima incierto ha llevado a algunos médicos y hospitales a preocuparse por ser acusados ​​de facilitar un aborto, un temor que también ha provocado que algunos farmacéuticos nieguen o retrasen el despacho de recetas de medicamentos para completar abortos espontáneos, dicen proveedores y pacientes. La semana pasada, la administración Biden prevenido que si una farmacia se niega a surtir las recetas de píldoras “incluidos los medicamentos necesarios para controlar un aborto espontáneo o las complicaciones de la pérdida del embarazo, porque estos medicamentos también se pueden usar para interrumpir un embarazo, la farmacia puede estar discriminando por motivos de sexo”.

Los retrasos en la expulsión del tejido de un embarazo que ya no es viable pueden provocar hemorragias, infecciones y, a veces, sepsis potencialmente mortal, dicen los obstetras.

“En este mundo posterior a Roe, las mujeres con abortos espontáneos pueden morir”, dijo la Dra. Monica Saxena, médica de urgencias en el Hospital de Stanford.

Los expertos médicos definen aborto espontáneo como un embarazo que termina naturalmente antes de las 20 semanas de gestación. La mayoría de los abortos espontáneos ocurren en las primeras 13 semanas; las pérdidas de embarazo después de las 20 semanas se consideran mortinatos. El aborto espontáneo ocurre en aproximadamente uno de cada 10 embarazos conocidos, y puede ocurrir hasta en uno de cada cuatro si se incluyen los abortos espontáneos que ocurren antes de que las pacientes se den cuenta de que están embarazadas.

La terminología médica a menudo llama al aborto espontáneo “aborto espontáneo”, una designación que puede aumentar las preocupaciones de los pacientes o de los proveedores acerca de ser objetivo de las prohibiciones del aborto. En los registros médicos, el segundo aborto espontáneo de Amanda también fue etiquetado como “amenaza de aborto: establecido y empeorando”.

En los abortos espontáneos tempranos típicos, cuando la actividad cardíaca se ha detenido, se debe ofrecer a las pacientes tres opciones para expulsar el tejido, dijo la Dra. Sarah Prager, profesora de obstetricia y ginecología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

D&C se recomienda cuando los pacientes están sangrando mucho, están anémicos, tienen problemas de coagulación de la sangre o ciertas condiciones que los hacen médicamente frágiles, dijo el Dr. Prager. Algunos otros pacientes también eligen D&C, considerándolos emocionalmente más fáciles que un proceso prolongado en el hogar.

Otra opción son los medicamentos, por lo general mifepristona, que debilita la membrana que recubre el útero y ablanda el cuello uterino, seguida de misoprostol, que provoca contracciones. Estas mismas píldoras se usan como medicamentos para el aborto.

La tercera opción es el “manejo expectante”: esperar a que el tejido pase por sí solo, lo que puede llevar semanas. No tiene éxito para el 20 por ciento de los pacientes, que luego necesitan cirugía o medicamentos, dijo el Dr. Prager, coautor del manejo del aborto espontáneo. pautas para el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos.

Cuando sea posible, se debe permitir que los pacientes elijan el método porque la falta de elección agrava el trauma de perder un embarazo deseado, dijeron médicos y pacientes.

En Wisconsin, donde una prohibición del aborto de 173 años pronto podría volver a aplicarse, la Dra. Carley Zeal, obstetra y ginecóloga, trató a una mujer que dijo que justo después de que se anuló el derecho al aborto, apareció sangrando en un hospital, lo cual determinó que había tenido un aborto espontáneo, pero le dijo que “no podían hacer una dilatación y legrado debido a las leyes”. El hospital tampoco le ofreció medicamentos para el aborto espontáneo, aconsejándole que buscara un obstetra-ginecólogo para que la ayudara. Cuando encontró al Dr. Zeal, quien le dio mifepristona y misoprostol, la mujer había estado sangrando intermitentemente durante días, lo que la ponía en “mayor riesgo de hemorragia o infección”.

“Incluso en estos casos sencillos de práctica básica de obstetricia y ginecología, las leyes dejan a los proveedores con dudas y miedo”, dijo el Dr. Zeal. “Estas leyes ya están perjudicando a mis pacientes”.

Los médicos dicen que pueden ocurrir riesgos aún mayores con los casos de “aborto espontáneo inevitable”, donde todavía hay actividad cardíaca fetal, pero el agua de la paciente se ha roto demasiado pronto para que el embarazo sea viable, dijo Greer Donley, profesor asistente de la Universidad de Facultad de Derecho de Pittsburgh.

un estudio de dos hospitales de Dallas informó sobre 28 pacientes cuya fuente se rompió o que tuvieron otras complicaciones graves antes de las 22 semanas de gestación y que, debido a las leyes de Texas, no recibieron intervención médica hasta que hubo una “amenaza inmediata” para sus vidas o se detuvo la actividad cardíaca fetal. En promedio, los pacientes esperaron nueve días y el 57 por ciento terminó con infecciones graves, sangrado u otros problemas médicos, según el informe. Otro artículoen el New England Journal of Medicine, dijo que pacientes similares regresaron con signos de sepsis después de que los médicos u hospitales decidieran que la ley de aborto de Texas les impedía intervenir antes.

En tales casos, el Dr. Seago de Texas Right to Life dijo que las prohibiciones del aborto podrían requerir una intervención retrasada. Lo que caracterizó como un médico diciendo “’Quiero causar la muerte del niño hoy porque creo que eventualmente van a fallecer’”, dijo, está prohibido. Reconoció que tales retrasos podrían causar complicaciones médicas para las mujeres, pero dijo que las complicaciones “graves” podrían tratarse legalmente de inmediato.

Uno de los medicamentos para el aborto espontáneo, la mifepristona, debe ser recetado por proveedores certificados y no puede ser despachado por las farmacias típicas. Aunque el proceso de certificación es simple, la Dra. Lauren Thaxton, profesora asistente en el departamento de salud de la mujer en la Facultad de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin, dijo que algunos hospitales han expresado “preocupación acerca de que este medicamento también se use para el aborto y si no es que pudiera crear algún tipo de mal aspecto”.

Por lo tanto, en algunos estados, los médicos solo prescriben misoprostol para abortos espontáneos, que pueden funcionar por sí solos, pero no tan bien. También se usa para otras afecciones médicas y debería poder obtenerse fácilmente en las farmacias, pero algunas se han negado a surtir las recetas de misoprostol de las pacientes con abortos espontáneos o han requerido documentación adicional de los médicos, dijeron el Dr. Thaxton y otros.

Cassie, una mujer de Houston que pidió ser identificada por su nombre de pila, dijo que se enteró de que había tenido un aborto espontáneo el día que Roe v. Wade fue anulada cuando su médico detectó sangre en su útero y ninguna actividad cardíaca.

Le recetaron misoprostol, pero dijo que un Walgreens la hizo esperar un día para obtener una “aprobación adicional” de su oficina corporativa.

“Cuando fui a recogerlo, tuve que conversar con el farmacéutico y tuve que decirle nuevamente, a pesar de que sabían que mi médico lo recetó, que no era para un aborto”, dijo Cassie.

Un portavoz de Walgreens dijo que algunas leyes sobre el aborto “requieren pasos adicionales para dispensar ciertas recetas y se aplican a todas las farmacias, incluida Walgreens. En estos estados, nuestros farmacéuticos trabajan en estrecha colaboración con los prescriptores según sea necesario, para surtir recetas legales y clínicamente apropiadas”.

El Dr. Thaxton dijo que cuando las farmacias retrasan la dispensación de misoprostol, algunos pacientes no pueden regresar por el medicamento, ni económica ni logísticamente, otro día. En cambio, algunos visitan a los médicos días después, aún conservan el tejido del embarazo o “tienen un sangrado significativo que debe tratarse con urgencia”, dijo.

En marzo en Missouri, que ahora tiene una prohibición de aborto posterior a Roe, Gabriela, quien pidió ser identificada por su nombre de pila, dijo que tenía un óvulo arruinado, en el que un óvulo fertilizado se implanta en el útero pero no se desarrolla. “Mi cuerpo no lo liberaba”, dijo.

Su médico le recetó misoprostol, pero no funcionó lo suficientemente bien. Cuando pidió mifepristona, el médico dijo que era difícil conseguirla allí, según una nota del médico que Gabriela compartió con The Times.

El médico ordenó una segunda ronda de misoprostol, pero Gabriela dijo: “La farmacéutica de Walgreens me dijo que no podía dármelo si estaba embarazada. Pude tartamudear que estaba teniendo un aborto espontáneo y ella me lo dio. No pude evitar llorar frente a toda la gente de Walgreens porque sentí que me estaban tratando como una mala persona por comprar un medicamento para prevenir una infección”.

La Dra. Prager dijo que le dijeron que algunos pacientes de Texas con abortos espontáneos habían sido rechazados por médicos que temían que los pacientes pudieran haber tomado píldoras abortivas que no habían expulsado el embarazo, dos situaciones que parecen médicamente idénticas.

“Se está creando un sistema en el que no hay confianza entre los médicos y los pacientes, y los pacientes posiblemente optarán por no ir a un hospital incluso con algo como un aborto espontáneo, porque tienen miedo”, dijo el Dr. Prager.

Algunas mujeres que han tenido un aborto espontáneo y corren el riesgo de pérdidas futuras dicen que están considerando mudarse de estados que prohíben el aborto o están reconsiderando sus planes de vida.

“Ya no vamos a tratar de concebir”, dijo Amanda. “No sentimos que sea seguro en Texas continuar intentándolo después de lo que pasamos”.

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