Desde un pequeño pueblo en China hasta el MD Anderson: un investigador de medicina genómica mira hacia el futuro de los grandes datos en la atención del cáncer Cancer Center

Como profesor asociado en Medicina Genómica, Linghua Wang, MD, Ph.D.estudia cómo las células normales se vuelven cancerosas y cómo las células cancerosas desarrollan resistencia a los medicamentos.

Ella y su laboratorio están trabajando para identificar los eventos más tempranos durante la progresión tumoral de enfermedades precancerosas para descubrir nuevos biomarcadores y objetivos para el desarrollo de estrategias de intercepción efectivas.

El laboratorio también se enfoca en comprender la plasticidad celular, que es la forma en que las células cancerosas se adaptan al microambiente y evitan ser atacadas por el sistema inmunitario o los tratamientos contra el cáncer.

“La plasticidad celular contribuye al desarrollo, progresión y metástasis del cáncer. Si podemos comprender mejor este proceso, podemos desarrollar estrategias de tratamiento efectivas para superar la resistencia a los medicamentos”, dice Wang.

Mientras mira hacia el futuro, reflexiona sobre los desafíos que ha superado para llegar a donde está hoy.

Un deseo por un camino diferente

Al crecer en un pequeño pueblo de China, se esperaba que Wang siguiera un camino tradicional para las mujeres jóvenes: convertirse en ama de casa y cuidar a los niños. De hecho, con tres hermanos menores a los que cuidar en casa, se suponía que no debía avanzar más allá de la escuela secundaria.

“Sabía que quería una vida diferente para mí”, dice Wang. Trabajó duro y obtuvo excelentes calificaciones, lo que llamó la atención de sus maestros y del director de la escuela, quienes alentaron a los padres de Wang a que la dejaran continuar con su educación.

A Wang le fue tan bien en la escuela que obtuvo becas para pagar la universidad, donde creció su amor por el aprendizaje. “Nunca tuve mis propios libros para leer mientras crecía”, dice ella. “La primera vez que vi la biblioteca, no podía creer que hubiera tantos libros”.

Obtener un MD, luego un Ph.D.

Wang creció con el objetivo de convertirse en doctora para poder ayudar a las personas. Después de la escuela de medicina, obtuvo una licencia para ejercer la oftalmología. Pero unos meses después, su esposo fue admitido en un programa de doctorado en Tokio, Japón.

“No quería vivir separadas, pero sabía que tendría que comenzar mi escuela de medicina nuevamente para poder practicar en Japón, así que decidí mudarme con mi esposo y buscar una nueva carrera”, dice. .

Durante los primeros meses en Japón, Wang no estaba segura de qué quería hacer con su vida. Pero ella sí sabía una cosa: “No quería ser solo ama de casa, así que comencé a buscar un trabajo que me mantuviera aprendiendo constantemente”. Fue contratada como becaria de investigación en un laboratorio de genética del cáncer.

“Aprendí sobre las células cancerosas y no podía esperar para saber más”, dice. Entonces, se inscribió en un programa de doctorado en genómica del cáncer en la Universidad de Tokio, estudiando el cáncer de páncreas.

“Abrió un mundo completamente nuevo para mí y alimentó mi pasión”, dice Wang. “Me di cuenta de que estudiar el genoma del cáncer puede transformar el diagnóstico y el tratamiento del cáncer y ayudar a los pacientes con cáncer. Después de eso, me enganché a la genómica del cáncer y la ciencia de datos”.

Haciendo conexiones en md anderson

Después de obtener su doctorado, Wang y su familia se mudaron a Houston en 2012, donde completó su formación posdoctoral en el Baylor College of Medicine y se unió a su facultad de investigación.

Quería convertirse en investigadora independiente para poder construir y hacer crecer su propio laboratorio. En 2016, fue invitada a hablar en la Reunión Anual del Genoma Humano, donde conoció Andy Futreal, Ph.D.presidente de Medicina Genómica en MD Anderson.

“Me acerqué a él y le pregunté si tenía algún puesto de profesor titular”, recuerda. “Me sentí muy afortunada de conocer al Dr. Futreal, quien me reclutó para MD Anderson. Siempre está allí cuando necesito su apoyo y me proporcionó la plataforma para encontrar mi propia manera de brillar”.

Créditos Wang El enfoque científico del equipo de MD Anderson por su interés en establecer un laboratorio aquí en 2017. “MD Anderson es un lugar excepcional para trabajar con recursos e instalaciones como ningún otro. Tenemos tantos científicos talentosos aquí, y es un lugar maravilloso para colaborar. Trabajando en estrecha colaboración como equipo, estamos haciendo contribuciones significativas a la atención del paciente”, dice ella.

El laboratorio de Wang tiene como objetivo aprovechar el potencial de los grandes datos para combatir el cáncer. “Estoy entusiasmado con el futuro de los grandes datos en la atención del cáncer y el trabajo que estamos haciendo en el laboratorio. Quiero traer nuevos investigadores que amen el trabajo y que estén tan motivados y ambiciosos como yo”.

Encontrar un equilibrio entre el trabajo y la vida familiar

Con tres niños pequeños en casa, Wang dice que ser madre la ayuda a ser una mejor líder. “La paternidad me ha enseñado a comunicarme de manera más efectiva y a ser más compasiva con los miembros de mi laboratorio”, dice.

También la ayuda a administrar su tiempo. “Tengo una agenda muy ocupada, yendo constantemente de una reunión a la siguiente y con plazos ajustados para subvenciones y manuscritos”, dice. “Entonces, tengo que administrar mi tiempo sabiamente para asegurarme de que también puedo pasar tiempo de calidad con mi familia”.

Fuera del laboratorio, le gusta viajar con su familia y descubre que cocinar para ellos alimenta su lado creativo. “Me encanta probar nuevas recetas y ver a mi familia disfrutar probando algo nuevo”, dice. “Cocinar es mi descanso mental, y es agradable hacer algo sin tener que mirar una pantalla, como hago durante la jornada laboral”.

El futuro de la medicina genómica

Wang cree que el auge de la ciencia de datos, el aprendizaje automático y la inteligencia artificial impulsarán la precisión y la oncología predictiva y acelerarán el desarrollo de fármacos.

“Podremos predecir con precisión la respuesta del paciente a la terapia, así como el riesgo de recurrencia y efectos adversos, y elegir el mejor tratamiento posible para los pacientes”, dice.

Y, quizás lo más importante, al usar big data y análisis predictivo para determinar el riesgo de cáncer, Wang cree que los investigadores podrán identificar mejores biomarcadores para detectar el cáncer temprano y desarrollar mejores estrategias de prevención para reducir el riesgo de contraer cáncer.

“Espero ver una integración exitosa de la ciencia de datos y la práctica clínica en un futuro cercano”, dice Wang.

Solicite una cita en md anderson en línea o llamando al 1-877-632-6789.

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