Denver desplegó trabajadores de salud mental en lugar de policías, y algunos delitos disminuyeron – Mother Jones

luces intermitentes de un coche de policíaChalabalá/iStock/Getty

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En los últimos años, muchas ciudades han comenzado a enviar médicos de salud mental en respuesta a ciertas llamadas al 911 en lugar de a la policía. Uno de los principales objetivos detrás de esta estrategia es reducir los asesinatos policiales de personas que están experimentando crisis de salud mental, y como he escrito anteriormente, eso ha tenido bastante éxito, ya que los médicos no están armados como las fuerzas del orden. Ahora, un nuevo estudio en Denver sugiere que la estrategia podría hacer que las ciudades sean más seguras de otra manera: reduciendo el crimen.

El estudio, publicado en Avances de la ciencia, examinó los resultados del nuevo programa Support Team Assistance Response (STAR) de Denver, que envía médicos de salud mental y paramédicos a las llamadas al 911 que involucran a personas que no son violentas pero que están acusadas de intoxicación pública, exposición indecente, allanamiento de morada y consumo de drogas . El programa se lanzó como piloto en junio de 2020, cuando personas de todo el país protestaban por el asesinato de George Floyd. Durante los siguientes seis meses, los médicos respondieron a 748 incidentes.

Para tener una idea de cómo esto afectó el crimen, los investigadores de Stanford Thomas Dee y Jaymes Pyne examinaron datos policiales en toda la ciudad, en vecindarios donde trabajaban los socorristas de STAR y en vecindarios donde no lo hacían, tanto antes de que comenzara el programa piloto como en los meses posteriores. después. Los informes de muchos delitos de menor nivel, como allanamiento de morada, se redujeron en aproximadamente un 34 por ciento en los vecindarios donde trabajaban los socorristas de STAR en comparación con los vecindarios donde no lo hacían. Durante seis meses, eso significó una reducción de casi 1.400 delitos penales denunciados.

Parte de ese cambio puede explicarse por el hecho de que la policía ya no respondía a tantas de estas llamadas (los trabajadores médicos lo hacían), lo que significaba que incluso si había fueron Si se está produciendo un delito de bajo nivel, la policía no estaría allí para registrarlo en sus datos y arrestar a la persona. Pero no todos del cambio puede explicarse por ese hecho. Los investigadores creen que una parte bastante significativa de la reducción de los delitos denunciados se debió a una caída en los delitos reales.

¿Qué les hace pensar eso? Como mencioné anteriormente, STAR solo responde a ciertos tipos de llamadas al 911. Los investigadores sabían que antes del lanzamiento de STAR, cada una de esas llamadas al 911 condujo a un promedio de 1,4 delitos penales registrados por la policía. En base a eso, y dada la cantidad de incidentes a los que respondió STAR, los trabajadores médicos debería han provocado una reducción de unos 1.000 delitos denunciados en seis meses. Pero en cambio hubo una reducción de casi 1.400 delitos denunciados, muchos más de lo esperado. Esto, escribieron los investigadores, “sugiere que el programa STAR redujo los delitos reales”, posiblemente al conectar a las personas con atención de salud mental que las hizo menos propensas a tener otra crisis en público o convertirse en delincuentes reincidentes.

STAR no pareció tener un efecto en delitos más graves, cosas como robos y tiroteos a los que los trabajadores médicos no tenían la tarea de responder. Y eso también es importante: a algunos escépticos del programa les preocupaba que si la policía no tomaba medidas enérgicas contra delitos menores como la entrada ilegal, los delincuentes se animarían a violar la ley de formas más graves. “Según la teoría de las ventanas rotas, una menor aplicación policial de las infracciones penales de baja prioridad aumentará la prevalencia de los delitos más graves y violentos que se registran”, escribieron los investigadores. “Nuestra evidencia sugiere que este no fue el caso en los recintos tratados de Denver”.

“[P]Brindar apoyo de salud mental en emergencias no violentas específicas puede resultar en una gran reducción de delitos menos graves sin aumentar los delitos violentos”, Dee, uno de los investigadores, resumió en una oracion.

Mientras tanto, hubo otro gran beneficio para el programa: ahorró dinero. La ciudad gastó alrededor de $151 cada vez que el equipo STAR respondió a una ofensa durante el período de seis meses, según los investigadores. Por el contrario, si la policía hubiera respondido y procedido con un arresto, el enjuiciamiento resultante y el tiempo en prisión habrían costado un promedio de $646. Es posible que el programa también pueda hacer que la policía sea mejor en su trabajo: cuando los policías no tienen que responder a tantas llamadas de bajo nivel, tienen más tiempo para investigar delitos violentos como violaciones y asesinatos. Como dijo el investigador Dee en una declaración: “Estos resultados son extraordinariamente prometedores”.

Denver es una de las muchas ciudades que están experimentando con esta estrategia. Para una inmersión más profunda sobre cómo funciona en San Francisco, lea mi última investigación, “La alternativa a la policía que ha demostrado reducir la violencia”.

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