Dentro de un centro de asesoramiento universitario que lucha con la crisis de salud mental de los estudiantes

Ben Locke, un psicólogo que fundó el Centro para la Salud Mental Universitaria, ve esta apertura de la consejería en el campus a una franja mucho más amplia de estudiantes como una consecuencia no deseada de los esfuerzos generalizados para prevenir el suicidio y desestigmatizar la terapia.

Durante las últimas dos décadas, las universidades, con la ayuda de millones de dólares del gobierno federal y fundaciones, les han estado diciendo a los estudiantes que busquen ayuda, que está “bien no estar bien”, dijo. Han capacitado a profesores y compañeros para identificar a los estudiantes en apuros y derivarlos a consejería, e instaron a los estudiantes a no sufrir en silencio.

Ahora, como resultado de ese impulso bien intencionado y a menudo útil, los estudiantes buscan terapia incluso para los desafíos de rutina, dijo Locke, quien ahora es el director clínico de Togetherall, una comunidad de salud mental en línea.

Schmitt, que ha sido consejera durante una década, dijo que ha visto un cambio en las actitudes culturales hacia el bienestar emocional, con escuelas que ahora enseñan a los niños habilidades de afrontamiento desde preescolar. “Mi hijo de 2 años llega a casa de la escuela y dice: ‘Estoy triste. tengo un gran sentimiento Necesito un descanso’”, dijo.

Schmitt dijo que se sintió atraída por el trabajo de consejería porque disfruta “estar presente con las personas”, apoyándolas en los altibajos.

“Veo mi papel como facilitador. Están haciendo todo el trabajo duro”, dijo. “Me encanta estar allí para ver ese crecimiento”.

Instructor dirigiendo ejercicios de atención plena
Heidi Schmitt, terapeuta del personal de la Universidad de Iowa, dirige un taller semanal de atención plena en el campus. (Mike Rundle para El Informe Hechinger)

Pero no siempre es fácil estar presente en su propia vida. Ella trata de practicar el cuidado personal, salir a caminar con su niño pequeño o usar la máquina elíptica después de que él y su hermanito están en la cama. Pero a veces, un pensamiento o una preocupación sobre un cliente se cuela en su cabeza cuando está en casa.

“Lo más desafiante es poder sentarnos y estar presentes y ser tan amables y compasivos con nosotros mismos como lo somos con todos los demás”, dijo.

A la 1:15, en dirección a su sesión de atención plena, Schmitt salió de su oficina en el University Capitol Center, un centro comercial en el borde del extenso campus del centro de la universidad. El centro de asesoramiento abrió una segunda ubicación aquí, a la vuelta de la esquina de un salón de bronceado y al lado de Candy Nails, en 2017, después de que su otra oficina se quedara pequeña, un edificio de ladrillo antiguo en el lado opuesto del río Iowa.

Se apresuró a atravesar la penumbra del mediodía hasta el Centro de Recreación y Bienestar del Campus y subió tres tramos de escaleras hasta un estudio de yoga, donde se acomodó en una colchoneta en el frente.

“¿Alguna vez sientes que tus pensamientos están acelerados o están por todas partes?” preguntó a los estudiantes.

“Todo el tiempo”, respondió uno.

Schmitt instruyó a los estudiantes a sentarse en silencio, respirando lentamente mientras visualizaban sus pensamientos negativos asentándose en el fondo de una bola de nieve, un ejercicio que ella llamó “ventisca emocional”.

Los talleres de bienestar como este, llamados “Mindfulness Matters”, se han vuelto comunes en los campus universitarios, como parte de un esfuerzo por enfrentar el estrés de los estudiantes antes de que se vuelva severo. La Universidad de Iowa aumentó la cantidad de horas que dedica a la divulgación a los estudiantes en un 123 % entre el año fiscal 2013 y el año fiscal 2021, según Kelly Clougher, la otra codirectora interina del Servicio de Consejería Universitaria de Iowa.

Sin embargo, no está claro si los programas están aliviando la presión sobre los centros de asesoramiento. Para algunos estudiantes, un puñado de estrategias de afrontamiento puede ser todo lo que necesitan para manejar por sí mismos. Pero para los estudiantes con preocupaciones más serias, los programas de extensión pueden servir como una entrada suave al centro de asesoramiento, aumentando la demanda.

Aunque el estigma que rodea a la salud mental ha disminuido en los últimos años, algunas comunidades siguen siendo escépticas, o incluso desdeñosas, con respecto a la terapia, y es menos probable que los estudiantes de color busquen tratamiento que sus compañeros blancos. investigar espectáculos

Para llegar a los estudiantes que tal vez no busquen ayuda por sí mismos, muchas universidades han comenzado a “incrustar” consejeros en los dormitorios y edificios académicos, donde pueden generar confianza con los estudiantes, en su territorio.

En la Universidad de Iowa, cinco consejeros pasan ocho horas al día reuniéndose con estudiantes en oficinas ubicadas en dormitorios y escuelas profesionales. El esfuerzo ha tenido tanto éxito que algunos de los consejeros integrados tienen dificultades para satisfacer la demanda.

“Estamos en un lugar donde se siente insostenible”, dijo Clougher.

Kelly Clougher, una de las codirectoras interinas de asesoramiento de la Universidad de Iowa, en su oficina. (Mike Rundle para El Informe Hechinger)

Después de Mindfulness Matters, Schmitt se apresuró al Iowa Memorial Union, donde un grupo de estudiantes estaba organizando un evento de concientización sobre el suicidio llamado “Send Silence Packing”. Mochilas con fotos e historias desgarradoras de estudiantes perdidos por suicidio en todo el país se alinearon en las escaleras y llenaron el salón de baile, donde la canción “Just Keep Breathing” de We the Kings sonaba por un altavoz, recordando a los oyentes que no estaban solos.

Annamaria Iarrapino, presidenta del capítulo de Iowa de Active Minds, una organización estudiantil nacional que patrocina el exposición itinerantedijo que el grupo estaba “tratando de cambiar la conversación sobre la salud mental, reduciendo el estigma”.

Iarrapino dijo que su grupo no está presionando por cambios importantes en las políticas del campus, como lo han hecho algunos estudiantes en otras escuelas. Pero le gustaría que las universidades dedicaran más recursos a la salud mental.

“Es necesario que haya más profesionales de la salud mental, porque muchos estudiantes necesitan ayuda”, dijo.

De hecho, muchas universidades han aumentado sus contrataciones en los últimos años. La Universidad de Iowa duplicó el tamaño del personal de su centro de asesoramiento, a un par de docenas de personas, entre aproximadamente 2016 y 2019.

Pero todavía no podían satisfacer la demanda.

“Vimos a más estudiantes, pero nadie esperó menos”, dijo Barry Schreier, exdirector del Servicio de Consejería Universitaria que encabezó la expansión. “Nos dimos cuenta de que no podíamos contratarnos a nosotros mismos para solucionar el problema”.

El número de casos de los consejeros varía ampliamente entre las universidades, desde 12 a 314 clientes al año, con un promedio de 90, según las últimas cifras del Center for Collegiate Mental Health. El número de casos de la Universidad de Iowa por consejero es de 120.

Los centros con mayor número de casos tienden a requerir que los médicos acepten casos nuevos incluso si no tienen tiempo disponible, lo que se conoce como modelo de absorción. Para acomodar a todos, a menudo establecen límites de sesión y espacian las citas, programando a los estudiantes cada dos semanas.

Los centros con números de casos más pequeños son más propensos a usar un modelo de “tratamiento”, asignando a los estudiantes un consejero cuando se abre un lugar. Aunque esto puede significar una espera para el tratamiento, los miembros del personal obtienen horarios más predecibles y es más probable que los estudiantes asistan a la terapia semanalmente, logrando mejores resultados.

La Universidad de Iowa tiende hacia un modelo de absorción con sus consejeros incorporados pero utiliza un modelo de tratamiento en su principal centro de consejería.

Para reducir los tiempos de espera, el centro utiliza un enfoque de “atención escalonada”, dirigiendo a los estudiantes con inquietudes menos serias a niveles más bajos de servicio: grupos de apoyo y talleres, entre ellos.

Aún así, durante los períodos ocupados, los tiempos de espera para la terapia individual pueden extenderse hasta seis semanas, particularmente si un estudiante tiene una necesidad especializada, como un trastorno alimentario o disponibilidad limitada.

Aunque Iowa no tiene un límite estricto de sesión, informa a los estudiantes que la terapia será breve y se centrará en objetivos específicos.

“No es ‘Vamos a trabajar en todo en tu vida’, sino ‘Vamos a priorizar’”, dijo Davis.

Holly Davis, una de las codirectoras interinas de asesoramiento de la Universidad de Iowa, en su oficina. (Mike Rundle para El Informe Hechinger)

Los estudiantes que quieren o necesitan una terapia a largo plazo generalmente se derivan a proveedores comunitarios, aunque a los estudiantes sin seguro privado a veces se les permite permanecer más tiempo. El personal también ayudará a los estudiantes a inscribirse en Medicaid y los conectará con clínicas gratuitas en la ciudad.

Pero eso no significa que los estudiantes más pobres tendrán el mismo acceso al tratamiento a largo plazo que sus compañeros más ricos con seguro privado, dijo Davis. Como codirectora de consejería, su trabajo no es solo ayudar a los estudiantes, sino también proteger a su personal, y eso puede significar mantener los límites.

“El acceso a la atención médica no es equitativo en este país. Simplemente no lo es”, dijo. “Siempre estamos en conversaciones sobre cuánto podemos estirar y asegurarnos de que nuestros médicos se mantengan bien”.

En la Universidad de Iowa, los estudiantes sin los recursos financieros o el transporte para asistir a asesoramiento fuera del campus pueden unirse a un grupo de terapia como el que Schmitt dirigió después del evento Send Silence Packing.

La universidad ofreció más de 5500 horas de terapia grupal en el año fiscal 2019, el último año completo antes de la pandemia, más del cuádruple de la cantidad que ofreció en el año fiscal 2009. Este jueves, en el pequeño grupo de estudiantes reunidos a través de Zoom, el enfoque fue en el manejo y afrontamiento de las emociones. Schmitt habló sobre cómo las personas eligen responder a las situaciones, recordando a los estudiantes una habilidad que ella llama “Mi amigo CARL”, un acrónimo de “Cámbialo; Acéptalo; Reformularlo; Dejalo.”

Más tarde, Schmitt dirigiría un grupo de apoyo para estudiantes que buscaban una relación más saludable con las drogas y el alcohol, seguido de un taller sobre cómo tolerar la angustia. Su jornada laboral no terminaba hasta las 8:00 p. m., más de 12 horas después de haber comenzado.

El asesoramiento universitario nunca fue un trabajo cómodo, pero solía consumir menos de lo que es hoy. Los grupos de solicitantes eran grandes y las contrataciones tendían a quedarse durante años, dijo Schreier, quien ha estado en el campo durante 30 años.

Hoy, pocos consejeros están solicitando los trabajos, y algunos que planeaban quedarse para siempre están huyendo a la práctica privada, donde pueden trabajar menos horas y ganar más dinero, dijo. La Universidad de Iowa tiene actualmente tres puestos vacantes, incluido el puesto de director.

“Es una demanda sin fondo y recursos finitos, y eso comienza a erosionar los sentimientos de eficacia de las personas”, dijo Schreier, quien dejó el trabajo en febrero para unirse al recién formado Centro de Salud Mental Escolar de Iowa de la universidad, donde se está enfocando en el personal y la facultad. bienestar

Schmitt, quien llegó a la universidad de un centro comunitario de salud mental en 2019, dijo que aprendió que está “bien decir no a algunas cosas”, rechazar algunas de las solicitudes para servir en comités o presentar a grupos de estudiantes después de horas. Ella no tiene planes de irse; algunos días son agotadores, pero no está agotada, dijo.

Y así, este jueves, se subió a su automóvil un poco después de las 8 p. para el día siguiente. Terminó la noche tranquila y resueltamente con su esposo, viendo Food Network y bebiendo una última taza de té.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) y la Línea de Texto de Crisis (envíe el mensaje de texto HOME al 741741) son servicios gratuitos las 24 horas que pueden brindar apoyo , información y recursos.

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