Demócratas cabildean por reformas migratorias de alta tecnología en proyecto de ley de innovación ante el Congreso | Ciencias

La forma de la investigación de EE. UU. está en juego mientras el Congreso trata de reconciliar las versiones contrapuestas de un proyecto de ley masivo, de 2 años de elaboración, destinado a reforzar la competitividad de EE. UU. con China en investigación y fabricación de alta tecnología.

Los proyectos de ley no solo autorizarían gastar cientos de miles de millones de dólares adicionales en investigación, sino que también establecerían nuevas políticas sobre el enfoque del gobierno para apoyar la ciencia. Una disposición controvertida en la versión del Senado, la Ley de Innovación y Competencia de EE. UU., cambiaría la forma en que la Fundación Nacional de Ciencias y la oficina científica del Departamento de Energía distribuyen sus dólares de investigación por región geográfica.

La historia de hoy describe los cambios propuestos en las reglas de inmigración de EE. UU. destinados a dar la bienvenida a más científicos e ingenieros extranjeros. Están contenidas en la ley America COMPETES Act aprobada a principios de este año por la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Mañana, examinaremos una disposición en el proyecto de ley del Senado que impondría nuevos requisitos a los miembros individuales de la facultad y al personal para informar sobre cualquier regalo extranjero.

Los demócratas quieren usar el gran proyecto de ley de innovación que ahora se está tramitando en el Congreso para facilitar que los científicos e ingenieros nacidos en el extranjero estudien y trabajen en los Estados Unidos.

La máxima de larga data en Washington, DC, de que cualquier proyecto de ley de inmigración debe proporcionar una solución integral a todos los aspectos del espinoso tema, ha condenado propuestas parciales en el pasado. Pero los legisladores de la Cámara esperan que un deseo bipartidista de competir mejor con China rompa el atasco y vea sus disposiciones limitadas retenidas en el proyecto de ley final.

Los inmigrantes en los Estados Unidos han desempeñado un papel descomunal en la ciencia fundamental y en la puesta en marcha de empresas estadounidenses de alta tecnología. Por lo tanto, hacer que sea más fácil atraerlos y retenerlos debería ser una obviedad, argumenta la representante Zoe Lofgren (D-CA), quien presentó un proyecto de ley por separado el año pasado para crear una visa empresarial.

Su idea se incluyó en la versión de la Cámara del proyecto de ley de innovación aprobado a principios de este año. La nueva categoría de visa se aplicaría a las personas que tienen una participación significativa en una startup de alta tecnología en campos seleccionados y empleados clave en esas empresas, sacándolos del grupo general de solicitantes de visa de no inmigrante. Sus cónyuges e hijos también serían elegibles para visas.

En otra disposición, los trabajadores técnicamente calificados podrían solicitar el nuevo tipo de visa sin tener un patrocinador nacional, ahora requerido por las reglas actuales. Un tercer cambio a las leyes de inmigración actuales haría que los estudiantes extranjeros que obtengan un doctorado en un campo de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas (STEM) en una universidad estadounidense o extranjera sean inmediatamente elegibles para una tarjeta verde, lo que les otorga el estatus de un residente permanente. Ese cambio les permitiría eludir los límites numéricos actuales para aquellos que esperan obtener ese preciado papel.

En conjunto, dice Lofgren, esas disposiciones “harían que Estados Unidos sea más próspero al estimular la economía, frenar la fuga de cerebros, crear empleos para los trabajadores estadounidenses y restaurar la posición de nuestro país como la opción número uno para la próxima generación de empresarios en todo el mundo. ”

La versión de House del proyecto de ley de innovación toma otros dos pasos destinados a dar la bienvenida a más investigadores internacionales. Actualmente, los estudiantes que buscan una visa temporal de no inmigrante deben demostrar que planean regresar a casa después de graduarse, un requisito que algunos ven como un desincentivo para quedarse. El proyecto de ley eliminaría esa estipulación.

Una segunda disposición crearía un camino hacia la residencia permanente para un pequeño número de académicos internacionales (10 por año en esta década y 100 a partir de 2031) financiados por el Departamento de Defensa o que trabajen en campos esenciales para la seguridad nacional.

La Ley COMPETES fue aprobada por la Cámara con el apoyo de un solo legislador republicano. Y no existen tales disposiciones de inmigración en la versión del Senado, que obtuvo un importante apoyo republicano. Eso significa que Lofgren y sus colegas demócratas deben convencer a suficientes republicanos del Senado de que estos cambios de enfoque limitado a la política de inmigración actual pertenecen al proyecto de ley final porque son esenciales para sostener la innovación estadounidense.

Una audiencia realizada la semana pasada por un subcomité judicial de inmigración del Senado hizo públicas esas profundas divisiones partidistas. La audiencia del 14 de junio se centró en la difícil situación de los llamados Dreamers, inmigrantes indocumentados que viven en los Estados Unidos desde que eran niños a los que se les ha otorgado un aplazamiento temporal de la deportación a través del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Pero ese programa, creado en 2012, enfrenta desafíos legales que pronto podrían llevar a su terminación.

Algunos beneficiarios de DACA son científicos principiantes, como Dalia Larios, residente de oncología radioterápica en la Escuela de Medicina de Harvard, quien llegó a los Estados Unidos desde México a la edad de 10 años. Larios fue la primera beneficiaria de DACA en ingresar a la Escuela de Medicina de Harvard, y ella probado sobre cómo los estudiantes como ella están ansiosos por quedarse y aplicar sus talentos para impulsar el crecimiento económico de los Estados Unidos.

Los republicanos del panel reconocieron las contribuciones de los científicos e ingenieros inmigrantes a la innovación estadounidense. Pero algunos sugirieron que era prematuro establecer nuevas reglas para los investigadores nacidos en el extranjero antes de decidir cómo tratar con otros grupos, como los Soñadores.

“Entre los emprendedores de DACA y STEM, ¿cuál debería ser la prioridad del Congreso?” El senador John Cornyn (R–TX), un patrocinador clave del proyecto de ley de innovación del Senado, le preguntó a Larios, quien se negó a elegir.

Hablando a CienciasInformación privilegiada después de la audiencia, Cornyn dijo que le preocupaba que agregar las disposiciones de inmigración de la Cámara al producto final pusiera en peligro todo el proyecto de ley.

“La inmigración no es el propósito principal de [the Senate innovation bill]”, dijo Cornyn. “Y según mi experiencia aquí, creo que cuanto más se ocupe de la inmigración, más difícil será lograr que se apruebe”.

Otros senadores republicanos creen que la seguridad fronteriza debe ser lo primero, y no confían en las universidades estadounidenses que albergan a científicos nacidos en el extranjero para salvaguardar la seguridad nacional. En todo caso, dijo la senadora Marsha Blackburn (R-TN), la nueva categoría de visa y otras disposiciones facilitarán que los enemigos de Estados Unidos roben tecnologías emergentes.

Bernard Burrola, un alto funcionario de la Asociación de Universidades Públicas y Subvencionadas de 230 miembros, que respalda un camino hacia la ciudadanía para los beneficiarios de DACA y las disposiciones de Lofgren, rechazó la premisa de Blackburn. “Nos tomamos este tema increíblemente en serio”, le dijo a Blackburn cuando le preguntó si las colaboraciones académicas internacionales representan una amenaza para la seguridad nacional. “Y trabajamos en estrecha colaboración con el FBI para identificar, comprender y mejorar cualquier riesgo”.

El Senador Alex Padilla (D–CA), quien presidió la audiencia de la semana pasada, instó a sus colegas republicanos a adoptar las disposiciones de inmigración del proyecto de ley de la Cámara. “Espero que hayamos dejado muy claro hoy que son de interés nacional, no solo desde el punto de vista económico sino también desde el punto de vista de la seguridad nacional”, dijo Padilla después de la audiencia. “Recurrir a los mejores talentos de todo el mundo nos ha dado nuestra ventaja competitiva, y eso debe continuar”.

Pero Padilla también reconoció que los demócratas están muy lejos de cerrar un trato. “Creo que la reforma migratoria es fundamental para la [final innovation] cuenta”, dijo CienciasPersona enterada. “Pero supongo que tenemos más trabajo que hacer para convencer [Republicans] de eso.”

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