¿Deberían las aseguradoras de salud cubrir el costo del tratamiento de fertilidad? – Registro del Condado de Orange

Por Ana B. Ibarra | asuntos de cal

Los californianos que buscan formar una familia con la ayuda de la fertilización in vitro a menudo están obligados a pagar el costo total del tratamiento, en el rango de decenas de miles de dólares. El costo podría determinar que algunas personas no tengan hijos y podría dejar a otras en una deuda exorbitante.

Mientras 17 estados tienen leyes que requieren que las aseguradoras de salud cubran los tratamientos de fertilidad, la mayoría de los cuales incluyen in vitro, California no lo hace.

El debate sobre si los planes de seguro médico deberían brindar cobertura de fertilidad no es nuevo en Sacramento, pero incluso en un estado donde a los demócratas les gusta alardear de su lucha para promover la salud reproductiva, estos esfuerzos no han ido muy lejos. El atraco principal es el dinero.

La asambleísta Buffy Wicks, demócrata de Oakland, lo está intentando nuevamente este año. Ella Proyecto de Ley de la Asamblea 2029 requeriría algunos planes de seguro médico para cubrir los tratamientos de fertilidad, incluida la fertilización in vitro. El proyecto de ley también amplía la definición de infertilidad para que más personas sean elegibles para ser diagnosticadas y tratadas, incluidas personas solteras, parejas del mismo sexo y personas transgénero.

Wicks recientemente aceptó enmiendas en un intento de reducir el costo de su proyecto de ley, que como se redactó por primera vez tenía un precio de $ 715 millones para empleadores y afiliados al plan de salud. El mandato de cobertura en su proyecto de ley revisado se aplicaría solo al seguro de salud de grupos grandes, que cubre alrededor de 9 millones de californianos. Los planes en los mercados de grupos pequeños e individuales estarían exentos. Incluso como se redactó por primera vez, el proyecto de ley no se aplicaría a Medi-Cal, el programa de seguro para residentes de bajos ingresos.

El proyecto de ley ahora también limitaría los beneficios de por vida de una persona a $ 75,000 y limitaría las recuperaciones de óvulos a tres.

“Esta es la tercera vez que hago esto”, dijo Wicks. “Estamos tratando de que esto se apruebe y esto significa hacer enmiendas para reducirlo”.

Wicks dijo que el problema es personal para ella: su segundo hijo es producto de la fertilización in vitro. (En 2020, Wicks la llevó luego recién nacido al Capitolio votar por un proyecto de ley de licencia familiar). El objetivo, dijo, es adoptar un enfoque gradual y ampliar el beneficio a más personas con el tiempo.

Actualmente, la ley de California exige que las compañías de seguros ofrezcan tratamientos de fertilidad, excepto in vitro, pero depende del empleador o grupo decidir si eso se incluye como un beneficio cubierto. Este proyecto de ley haría obligatoria esa cobertura.

Annabel Adams, quien recientemente probó el proyecto de ley de Wicks, pagó cerca de $50,000 por tres rondas de fertilización in vitro. Nacida con una inversión cromosómica que le dificulta sostener un embarazo, ha sufrido seis pérdidas.

Sus médicos recomendaron la fertilización in vitro, o FIV, un proceso en el que se extraen óvulos de los ovarios y se fertilizan con esperma en un laboratorio. Luego, el óvulo fertilizado, o embrión, se transfiere al útero. Para Adams, este proceso permite a sus médicos analizar los embriones para asegurarse de que no se vean afectados por su problema genético, lo que aumenta sus posibilidades de un embarazo sostenible.

Su primera ronda de tratamiento, incluidos los medicamentos, le costó $25,600, dijo. Su plan de seguro de Kaiser, ofrecido por su empleador de la Universidad de California, no lo cubría. El seguro de su esposo ayudó a cubrir algunos de los costos de la segunda y tercera ronda.

“Cada embarazo está lleno de terror. Estos son embarazos deseados; estos son niños con los que estamos imaginando y planeando un futuro”, dijo Adams, residente de Long Beach y fundadora de California Fertility Advocates. “Descubrir que la FIV era esencialmente la cura para mi enfermedad y saber que no era de fácil acceso para mí, me pareció una capa adicional de daño”.

El cabildeo de los seguros de salud y los grupos empresariales se oponen al proyecto de ley de Wicks, citando el costo. Dicen que al igual que otras leyes que requieren que se cubran nuevos beneficios, este proyecto de ley provocaría aumentos en las primas de seguro médico para empleadores y empleados.

Según la Asociación de Planes de Salud de California, este es el proyecto de ley más costoso al que se opone la organización este año, y las enmiendas recientes de Wicks no cambian su postura.

“Como planes de salud, debemos preocuparnos por los costos para todos”, dijo Mary Ellen Grant, vocera de la asociación. “No estamos disputando los méritos de este proyecto de ley, pero aumentan los costos de atención médica para los californianos. Eso no es algo que los planes de salud puedan respaldar”.

Grant dijo que los legisladores deben tener en cuenta la suma de todos los mandatos de beneficios que eligen aprobar, no solo un solo proyecto de ley. Este año, la asociación se opone a 14 proyectos de ley que requerirían la cobertura de nuevos beneficios; en conjunto, estos proyectos de ley podrían aumentar las primas anuales en $1,500 millones, dijo la asociación.

La Cámara de Comercio de California y varias cámaras locales, que representan los intereses de las empresas, también expresaron su oposición al proyecto de ley debido al costo. El proyecto de ley se dirige luego al Comité de Asignaciones de la Asamblea, que evalúa el impacto fiscal de un proyecto de ley.

En 2019, California promulgó una ley aclarando que las aseguradoras debían cubrir el costo de la preservación de óvulos, espermatozoides o embriones de pacientes en tratamiento por enfermedades que afectaban su capacidad de tener hijos. Dos proyectos de ley anteriores presentados por Wicks en 2019 y 2020, que apuntaban a la cobertura de fertilidad de manera más amplia, no avanzaron.

Si bien gran parte de la conversación sobre el proyecto de ley actual de Wicks se centra en la fertilización in vitro, porque es el tipo de tratamiento de fertilidad más costoso, el proyecto de ley aborda el tema más amplio de la cobertura de fertilidad en general, dijo Dra. Marcelle Cedros, endocrinólogo reproductivo de la Universidad de California, San Francisco. No todas las personas infértiles necesitan fertilización in vitro.

“Se trata realmente del reconocimiento de la infertilidad como una enfermedad”, dijo Cedars. “Al igual que con cualquier otra enfermedad, todas las opciones de tratamiento médicamente válidas y basadas en evidencia deben estar disponibles para los pacientes”.

Cedars dijo que tiene pacientes cuyo diagnóstico está cubierto por su seguro, pero no su tratamiento. “Nunca dirías, ‘Oh, por cierto, tienes diabetes, pero no te vamos a dar insulina para tratarla’. Quiero decir, eso es una locura, ¿qué otra enfermedad tratarías así?”.

Se estima que la infertilidad afectan aproximadamente a una de cada ocho parejas, o alrededor del 15% de la población en los EE. UU. El Dr. Cedars dijo que, si bien la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Médica Estadounidense reconocen la infertilidad como una enfermedad, social y políticamente, es más turbio. El tratamiento a menudo se considera electivo.

“La salud reproductiva es complicada en este país, como vimos esta semana”, dijo Cedars, refiriéndose a noticia de un proyecto de opinión filtrado que mostró que la Corte Suprema de los Estados Unidos está a punto de anular Roe v. Vadear. “La salud reproductiva es realmente un espectro, no es tener hijos cuando no quieres y poder tenerlos cuando los quieres”.

En el debate sobre el aborto, California se posiciona como un estado santuario para personas de fuera del estado que buscan interrumpir un embarazo. legisladores demócratas haber escrito un paquete de facturas abriéndose camino a través de la Legislatura para proteger el acceso y la asequibilidad del aborto. Gobierno Gavin Newsom ya ha convirtió en ley uno de esos proyectos de leyeliminando los gastos de bolsillo por abortos.

Los mechas y los partidarios de su proyecto de ley dijeron que, en última instancia, este proyecto de ley también trata sobre la elección, lo que permite a las personas formar una familia cuando así lo deseen. “Es por eso que trabajo en proyectos de ley para el aborto seguro y legal y me aseguro de que las doulas estén cubiertas”, dijo Wicks. “Todas estas cosas para mí están muy conectadas”.

CalMatters COVID y la cobertura de atención médica cuentan con el respaldo de subvenciones de la Fundación Blue Shield of California, la Fundación de Atención Médica de California y la Fundación de Bienestar de California.

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