Debemos invertir en atención de salud mental para los neoyorquinos mayores

“La realidad es que muchos adultos mayores ya han sobrevivido al trauma y, como resultado, esas experiencias conllevan mucha sabiduría, perspectiva y resiliencia para compartir. Las inversiones para aumentar el acceso al apoyo de salud mental para las personas mayores serían de gran ayuda”.

Adi Talwar

Un juego de bingo en progreso en el PSS King Towers Senior Center en Harlem, fotografiado aquí en octubre de 2021.

Mayo es el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental. Es un momento ideal para aumentar la conciencia sobre la salud mental, desestigmatizar el tema y comprender los desafíos, las necesidades y las vías para apoyar estos importantes servicios.

En los últimos dos años, ha sido prometedor ver la concientización y la atención a medida que las comunidades comenzaron a enfocarse en los impactos de la pandemia en la salud mental de los niños y adolescentes, y los adultos y las familias que los cuidan. Pero hay otra población vulnerable que a menudo queda fuera de la conversación sobre el cuidado: los adultos mayores.

Como director del Centro para la Resiliencia y el Bienestar en Casa de Greenwich, he visto de primera mano las crecientes tasas de ansiedad, depresión y retraumatización entre nuestros clientes mayores que se han visto amplificadas por la pandemia. Según un informe de enero de 2022 de El Fondo de la Commonwealthlos adultos mayores en los Estados Unidos tienen muchas más probabilidades de informar que recibieron un diagnóstico de salud mental, y de tener problemas para obtener la atención necesaria, que los adultos mayores en otros 10 países de ingresos altos.

Los desafíos son complejos y, a menudo, están interconectados. Estaba el aislamiento de la pandemia, sumado a la pérdida de rituales en torno al duelo, como visitas al hospital y funerales. Más tiempo a solas significaba más oportunidades para reflexionar y revivir traumas pasados. Los adultos mayores perdieron las comunidades en persona en los centros para personas mayores, que son especialmente importantes en la ciudad de Nueva York, donde muchos ciudadanos mayores no tienen familiares cerca.

El cambio a la telesalud para las necesidades de salud mental y psiquiatría, un enfoque emergente antes de la pandemia, resultó ser un verdadero salvavidas durante la COVID. Pero la misma herramienta que es fácilmente utilizada por muchos grupos de edad era inaccesible para demasiadas personas mayores. La falta de comodidad con la tecnología, las limitaciones físicas como la pérdida de audición y visión, y el acceso limitado a Internet confiable y asequible a menudo han dificultado el acceso.

El aumento de la violencia antiasiática y antisemita ha creado una gran cantidad de miedo, y aunque los movimientos Black Lives Matter y MeToo pusieron en primer plano conversaciones sociales cruciales, para algunos también amplificaron el dolor del trauma histórico.

El lado positivo, mientras buscamos ajustar el rumbo y ayudar a este grupo, es que los adultos mayores tienen una enorme resiliencia incorporada. La realidad es que muchos adultos mayores ya han sobrevivido al trauma y, como resultado, esas experiencias conllevan mucha sabiduría, perspectiva y resiliencia para compartir. Las inversiones para aumentar el acceso al apoyo de salud mental para las personas mayores serían de gran ayuda.

Así es como podemos mejorar aún más la situación:

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