DATOS PARA LAS FAMILIAS: Monarcas, algodoncillo y siega | Salud, Medicina y Fitness

CHERI BURCHAM Educadora de vida familiar

La mayoría de las personas que me conocen saben que me apasiona proteger a las mariposas monarca.

Su número ha disminuido rápidamente cada año, principalmente debido a la pérdida de hábitat. Hace poco, cuando entré en la carretera rural que conducía a mi casa y vi que las zanjas que habían estado llenas de algodoncillo estaban completamente cortadas, pensé que sería apropiado volver a publicar este artículo a partir de 2018.

Hago todo lo posible para alentar a las personas a plantar semillas de algodoncillo, y cazo orugas monarca y las reubico en mis viveros interiores hasta que se transforman y están listas para ser liberadas como mariposas. Esta es la época del año en la que veo a muchos terratenientes cortando sus zanjas, y me estremezco al verlos cortando todo el algodoncillo, la única planta en la que las mariposas monarca ponen sus huevos y comen sus orugas. Este artículo fue escrito originalmente por Chris Enroth, educador de Extension Horticulture, y quiero compartirlo nuevamente.

Chris dice: Hay algo acerca de cortar el césped que trae una medida de satisfacción para muchos de nosotros.

¿Qué es lo que nos encanta de cortar el césped? ¿El olor a hierba cortada? ¿Domar un paisaje rebelde? Para mí, es un progreso medible.

Parece tan frecuente que los trabajos modernos dan pocos resultados tangibles. Gran parte de nuestro trabajo en estos días está en el éter digital. Después de un día completo de trabajo, salgo de la oficina apagando mi computadora y todo mi trabajo se desvanece con el clic de un mouse.

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Al llegar a casa busco tareas de permanencia visual trabajando con mis manos, limpiando y por supuesto cortando el césped. Este deseo de cortar el césped a menudo se extiende más allá del jardín, ya que muchos propietarios también cortan las cunetas y los taludes de las carreteras.

Desafortunadamente, la rutina constante de cortar el césped está armonizando a la mariposa monarca, debido a la pérdida de algodoncillo. Agosto y septiembre son meses críticos para la mariposa monarca. Este marco de tiempo es cuando la generación final del año se desarrolla y se prepara para hacer su vuelo a su sitio de hibernación en México.

No quiero hacer estallar su burbuja de corte, todos podemos saltar a cero y obtener nuestra solución, pero hay ocasiones en las que debemos evitar cortar áreas como zanjas, bordes de caminos, áreas naturales o cualquier lugar que alberga algodoncillo, la única planta que comen las orugas de la monarca.

Para aquellos que viven al sur de la línea de latitud de 40 grados (incluye Quincy y hasta el sur de Illinois), corte el césped antes del 1 de abril y después del 15 de octubre. Si es necesario, también puede cortar el césped a mediados de verano del 1 al 20 de julio.

Para aquellos que viven al norte de la línea de latitud de 40 grados (incluye los que están al norte de Quincy y hasta el norte de Illinois), siegue antes del 1 de mayo y siegue después del 1 de octubre. Una siega a mediados de verano puede realizarse del 30 de junio al 10 de julio.

Estas fechas se basan en las actividades de reproducción y migración de la monarca. La siega de mediados de verano todavía causará cierta mortalidad de las monarcas.

Otros consejos para segar hábitats o bordes de caminos:

• No corte el césped en toda el área. Deje franjas sin segar para recolonizar las áreas cortadas.

• Evite cortar el césped de noche cuando los insectos están inactivos y no pueden escapar.

• Use una altura de corte mínima de 8 a 12 pulgadas. Esta altura elimina la producción de semillas de muchas plantas invasoras y minimiza el impacto en las plantas nativas.

• Use una barra de lavado y corte el césped lentamente para permitir que la vida silvestre escape antes de que pase el cortacésped.

El algodoncillo es una especie perturbadora y cortar el césped puede promover su crecimiento, pero puede ser perjudicial si se realiza durante las épocas pico de reproducción y migración de la monarca. Seguir las pautas de corte mencionadas anteriormente puede ayudar a preservar el hábitat vital de la monarca.

Y nunca está de más plantar algunas plantas de algodoncillo en su jardín: son excelentes para todos los polinizadores.

Cheri Burcham es la Educadora de Vida Familiar en la Extensión de la U of I.

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