Damos la bienvenida al seguro de salud, pero…

La Ley del Seguro Nacional de Salud (Enmienda) de 2021, firmada recientemente por el presidente Muhammadu Buhari, exige que, a partir de esta semana, los usuarios de las instalaciones de telecomunicaciones paguen un kobo adicional por cada segundo de llamadas para financiar la atención médica de los nigerianos indigentes y vulnerables. . Este es un desarrollo positivo para el sector de la salud y para los nigerianos pobres que no pueden pagar los alimentos comunes. Llamado Fondo para Grupos Vulnerables, el plan brindará atención médica subsidiada a niños menores de cinco años, mujeres embarazadas, ancianos, discapacitados físicos y mentales e indigentes, según se defina ocasionalmente.

El seguro de salud es ahora una estrategia global para distribuir los riesgos de incurrir en costos de atención médica entre un grupo de individuos y hogares. La importancia del seguro de salud incluye la movilización de recursos y el riesgo compartido. El nuevo acuerdo de financiación permitirá acumular más fondos de las fuentes identificadas para brindar atención médica a los vulnerables. Según el acuerdo actual, se espera que todos los residentes de Nigeria obtengan un seguro de salud. Según la Ley inicial promulgada en 2005, la mayoría de los nigerianos, principalmente aquellos que no son funcionarios públicos federales, no tenían acceso a la salud bajo ese esquema. Con la provisión disfuncional de atención médica primaria, secundaria y terciaria en el país y la falta de acceso a un seguro médico, la mayoría de los nigerianos pagan sus facturas médicas de su bolsillo, una forma muy difícil y onerosa de financiar su atención médica. En todo el mundo desarrollado, esta carga se elimina a través del seguro de salud para amortiguar la falta de financiación persistente en el sector.

Se espera que tanto como N90.04 mil millones se generen anualmente a partir de esta nueva tarea. En igualdad de condiciones, con fondos obtenidos de otras fuentes de contribuciones al Fondo para Grupos Vulnerables, los nigerianos verdaderamente vulnerables deberían tener acceso a una medida de atención médica más fácil que en este momento. De acuerdo con la Ley revisada, otras fuentes de financiamiento para el seguro de salud del Grupo Vulnerable incluyen un fondo de provisión de atención médica básica para la autoridad; tasa de seguro de salud; impuesto a las telecomunicaciones; dinero que puede ser asignado al Fondo de Grupos Vulnerables por el gobierno; dinero que se acumula en el Fondo para Grupos Vulnerables de las inversiones realizadas por el Concejo; y subvenciones, donaciones, obsequios y cualquier otra contribución voluntaria hecha al Fondo para Grupos Vulnerables.

La atención médica en el país se ha visto afectada por varios factores, entre ellos la falta de voluntad política o la falta de compromiso del gobierno con la prestación efectiva de atención médica. Otras deficiencias del sector incluyen la dependencia de los organismos donantes internacionales, la mala gestión de los recursos, la corrupción, la apropiación indebida de los fondos asignados e incluso una grave falta de financiación. A nivel estatal, los gobiernos no liberan los fondos asignados a la atención médica, a pesar de los fondos disponibles del gobierno federal. A lo largo de los años, varios gobiernos estatales habían ideado esquemas de seguro de salud comunitarios o rurales para garantizar que los nigerianos en las comunidades rurales contribuyan con una cierta cantidad de dinero por hogar para distribuir el riesgo de salud entre las comunidades miembros. La idea fracasó por la falta de compromiso del gobierno y, quizás, por las dudas de la gente. Es en este contexto que el impuesto actual podría considerarse una jugada maestra.

Sin embargo, para que el esquema tenga éxito, el gobierno debe aprender muchas lecciones de las deficiencias del actual esquema de seguro de salud, que es sumamente ineficaz. Si no se maneja con cuidado, el Fondo para Grupos Vulnerables crearía otra institución o burocracia en el sector de la salud, poniendo fondos a disposición de unas pocas personas para su propio engrandecimiento. Eso será muy desafortunado. Los indicadores de salud en Nigeria, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), son muy pobres. Por ejemplo, la mortalidad neonatal se sitúa en 24,7 de cada 1000 nacidos vivos; la tasa de mortalidad de menores de 5 años (número de recién nacidos que mueren antes de cumplir los 5 años) se sitúa en 104 por cada 1000 nacidos vivos; la tasa de mortalidad materna es de 804 por cada 100.000 nacidos vivos; y la mayoría de las mujeres dan a luz sin ser atendidas por profesionales de la salud capacitados. Estos son totalmente diferentes al personal y equipo médico inadecuado, que causa muertes por enfermedades comunes como la malaria. Todavía nos falta personal médico especializado para enfermedades mortales pero rampantes como el cáncer, los accidentes cerebrovasculares, el VIH/SIDA y las enfermedades cardiovasculares. Si este nuevo impuesto se aplica con transparencia y rendición de cuentas, estos indicadores desaparecerán. Apoyamos el nuevo régimen tributario, pero advertimos que no debe convertirse en un canal más para la corrupción. El gobierno debe buscar la ayuda de expertos para guiarlo a través del proceso. Debe establecerse un mecanismo de seguimiento para garantizar controles y equilibrios. De hecho, este es un nuevo amanecer para la atención médica y la oportunidad para la atención médica para los nigerianos, especialmente las masas, no debe perderse. Por lo tanto, todas las manos deben estar en cubierta para que esto funcione.

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