Cumpliendo un deseo final: la ‘gran historia de amor’ de un paciente

Después de 105 días en la unidad de cuidados intensivos, Hazel Billings, de 80 años, escribió “¿Quieres casarte conmigo?”. en la pequeña tableta LCD que le habían dado para ayudarla en su comunicación y se la entregó a su esposo. Conmovido, Bob Billings le mostró el mensaje a la enfermera de Hazel.

La pareja había esperado renovar sus votos dentro de dos meses en su 60 aniversario de bodas, pero ahora Hazel estaba al borde de una falla multiorgánica; estaba claro que no podían esperar.

“Sabía en el fondo que tal vez ni siquiera tuviera 24 horas”, dijo Avani Rakholia, RN, quien cuidó de Hazel en la unidad de cuidados intensivos cardiovasculares (UCI) en Cuidado de la salud de Stanford y había desarrollado un vínculo especial con la familia Billings. “A lo sumo, a Hazel le quedaban 48 horas de vida. Pero pensé, ¿y si pudiéramos hacer que esto sucediera hoy?”.

‘Un último deseo’

Todos en el equipo de la UCI se sintieron conmovidos por la extraordinaria dedicación de Bob a su esposa, dijo Rakholia. Durante los tres meses completos de la estadía de Hazel en el hospital, él llegó a las 8 am y se quedó a su lado hasta que terminaron las horas de visita. “Todas las mañanas veía a Bob caminando por el pasillo con su maletín”, dijo Rakholia. “Día tras día, sin falta”.

En sus casi 10 años como enfermera, Rakholia nunca había organizado una ceremonia de renovación de votos, pero ahora saltó a la acción. “Se necesita un ejército de ayudantes para realizar una ceremonia en el hospital y hacer que se sienta lo más real posible”, dijo. Los protocolos de COVID-19 complicaron aún más la tarea: dado que los visitantes estaban limitados a uno por paciente, todos los que participaban debían ser miembros del personal del hospital.

El primer paso de Rakholia fue encontrar un oficiante con muy poca antelación, pero el capellán de guardia era un interno que nunca había realizado una ceremonia de boda o afirmación de votos. “Le dije: ‘El paciente está a punto de fallecer. No hay nada más que podamos hacer, pero podemos darle este último deseo'”, dijo Rakholia.

Afortunadamente, cuando el capellán Daniel Tate, MDiv, fue a visitar a Bob y Hazel, reconoció rápidamente el vínculo especial de la pareja. “Se notaba cuánto se amaban”, dijo Tate, quien ahora es capellán residente en el Hospital de Stanford. “De inmediato vi un gran apego entre esta pareja y el personal. Eso sucede a veces cuando las personas están en el hospital por mucho tiempo y todo el piso se vuelve como una familia”.

Música, flores y pastel.

Rakholia se emocionó cuando Tate accedió a realizar la ceremonia de renovación de votos a la 1 p. m. esa misma tarde, pero eso le dio solo dos horas y media para reunir todos los elementos de una celebración que normalmente lleva meses planificar. “Quería que la ceremonia fuera lo más hermosa posible”, dijo.

Solicitó la ayuda de Stanford Guest Services, quienes comenzaron a llamar a su lista de músicos voluntarios. Sin embargo, la combinación de avisos breves y restricciones de COVID-19 significaba que ninguno de los voluntarios habituales estaba disponible, por lo que a Rakholia se le ocurrió el plan B: “Sabía que teníamos un asistente en la UCI que toca la guitarra, porque lo escucho tocar todo el tiempo en su oficina.”

Bob y Hazel Billings

Ese médico guitarrista, Charles Hill, MD, ex profesor de anestesiología en Stanford Medicine, estaba trabajando ese día y feliz de tocar para la ceremonia, excepto que no tenía su guitarra con él. Entonces, Rakholia contactó al equipo de cuidados intensivos y encontró a un residente de anestesiología que vivía al otro lado de la calle del hospital y tenía una guitarra. Cheng Cheng Ma, MD, llamó a su esposo, quien corrió al hospital con una guitarra para que Hill la tomara prestada.

Después de que Rakholia encontró un ramo aprobado por la UCI en la tienda de regalos de la planta baja y ordenó un pastel de emergencia, entregado en menos de 2 horas, decorado con las palabras “siempre y para siempre” de una panadería local, llegó el momento de comenzar la ceremonia.

‘Especial para todos los involucrados’

Más de dos docenas de médicos, enfermeras, fisioterapeutas y otros miembros del equipo se reunieron fuera de la sala para ver a Bob y Hazel renovar sus votos. “Habíamos llegado a conocer a mucha gente”, dijo Billings. “Hazel era una de esas damas que todo el mundo amaba”.

Las enfermeras prepararon a Hazel con anticipación, asegurándose de que estuviera cómoda, consciente y mental y emocionalmente presente para la ceremonia. Mientras una suave música de guitarra llenaba la habitación y Hazel sostenía su ramo de flores, estaba claro que había reunido todas las fuerzas que le quedaban para la ocasión, dijo Rakholia. “Primero el capellán pronunció un hermoso discurso y luego Bob le dijo a Hazel: ‘Te amé entonces, te amo ahora y te amaré por siempre’. Cuando él dijo ‘Sí, quiero’ y ella dijo ‘Sí, quiero’, todos estábamos llorando”.

“Había visto a Bob al lado de Hazel todos y cada uno de los días de su estancia prolongada en la UCI”, dijo el profesor clínico de anestesiología. Sheela PaiCole, MD, quien dirigió el equipo de atención de Hazel. “Fue hermoso ver cómo su relación y compromiso continuaron durante el momento más difícil en la vida de Hazel. Escuchamos grandes historias de amor; esta es una de mis favoritas”.

Billings dijo que estaba sorprendido y asombrado por la gran cantidad de apoyo del equipo de la UCI, y especialmente por el gran esfuerzo de Rakholia para organizar la ceremonia tan rápido. “Solo el hecho de que ella quisiera hacer eso por nosotros”, dijo, “fue increíble”.

“Fue realmente especial para todos los involucrados”, dijo Tate, quien describe la ceremonia como un momento importante de crecimiento en su temprana carrera como capellán. Rakholia también dijo que nunca olvidará el tiempo que pasó con Hazel, ni dejará de estar pendiente de Bob, con quien se mantiene en estrecho contacto más de seis meses después.

“Esto es lo que hacemos en enfermería”, dijo Rakholia. “De esto se trata realmente la enfermería, acercar a las personas”.

Hazel falleció el día después de la ceremonia, el 12 de septiembre de 2021. “Fue un amor desde el momento en que la conocí”, dijo Billings, “y ahora tenemos estos dulces recuerdos”.

Fotos cortesía de Bob Billings

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