Cuando el crecimiento económico no está al servicio del bienestar mental

Durante décadas, el crecimiento económico de una nación se ha utilizado como una medida del bienestar de sus residentes; no debería ser así.

¿Cómo empezó esto? En 1776, Adam Smith publicó el libro La riqueza de las naciones, en el que exaltaba los méritos del crecimiento económico y sus mecanismos que, según él, elevarían el nivel de vida de todos. En 1937, inmediatamente después de la Gran Depresión, se creó la medida del producto interno bruto (PIB) como una medida de la economía, un compuesto de todas las cosas creadas y consumidas por una nación, para que este crecimiento pudiera ser rastreado explícitamente. . Las instituciones del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) que se formaron posteriormente utilizaron agresivamente esta métrica en sus decisiones y políticas de inversión. En respuesta, los países de todo el mundo comenzaron a perseguir vigorosamente el crecimiento de esta métrica. El crecimiento del PIB significó más cosas, y más cosas, mejores niveles de vida o mayor prosperidad. Y así, el PIB echó raíces en la psique colectiva como un indicador de la prosperidad y, por extensión, del bienestar nacional.

Muchos advirtieron desde el principio que el PIB era simplemente una medida económica que no debía confundirse con el bienestar nacional. Después de todo, hay más en la vida que cosas. Y en las últimas décadas, a medida que crecieron las críticas, también lo hicieron los intentos de crear métricas alternativas, o al menos complementarias, de prosperidad. El Índice de Desarrollo Humano, por ejemplo, incluye elementos como la esperanza de vida y el nivel educativo además del Ingreso Nacional Bruto. El índice de prosperidad de Legatum incluye varios aspectos, como seguridad y protección, libertad personal, entorno de inversión, gobernanza e infraestructura. Pero, ¿cómo sabemos cuáles de estos son los factores correctos? ¿Cuánto importa la esperanza de vida? ¿Es más o menos importante que el entorno de inversión? Para responder a estas preguntas, necesitamos una forma en que se adjudique nuestra prosperidad colectiva. ¿Donde es eso? ¿Por quién?

La mente humana es nuestro único árbitro del mundo exterior. Por tanto, sólo dentro de ella, en su sentido de bienestar y capacidad, puede existir la prosperidad. Pero, ¿qué es la prosperidad de la mente? No es simplemente la felicidad o la satisfacción, que son juicios de un momento o circunstancia, sino una miríada de factores que constituyen una sólida capacidad de la mente para navegar por las circunstancias de la vida. Llame a esto bienestar mental. ¿Cuál es la relación de nuestro bienestar mental colectivo con nuestro material colectivo?

El proyecto Mental Health Million de mi organización Sapien Labs ha desarrollado una medida de bienestar mental, el Cociente de salud mental o MHQ, que agrega una autoevaluación de 47 atributos de la función mental en una escala de impacto en la función vital. Estos elementos incluyen elementos como la autoimagen y la autoestima, el control emocional, el impulso y la motivación, el enfoque y la concentración, el optimismo y, por el contrario, los sentimientos de tristeza y angustia, el miedo y la ansiedad, etc., para ubicar a las personas en un espectro de angustiado por conducir. Es una medida que captura no solo la felicidad, sino una visión de 360 ​​grados del bienestar mental, la medida más cercana que tenemos a la prosperidad mental.

Medido recientemente en grandes muestras de poblaciones con acceso a Internet de 34 países, podría sorprender a Adam Smith que, 250 años después, muchos de los países con la mayor cantidad de cosas o los niveles de vida más altos (los países anglosajones, la mayoría prominentemente), tienen el bienestar mental general más pobre. De hecho, el bienestar mental agregado se correlacionó significativamente negativamente con varias métricas económicas, desde el PIB per cápita y el crecimiento del PIB hasta el ingreso nacional bruto; así es, se correlacionó significativamente negativamente. Incluso el Índice de Desarrollo Humano tiene una correlación negativa. ¿Porque?

¿Significa esto que más dinero o cosas no conducen a una mayor prosperidad de la mente humana? Por supuesto que no.

La pobreza que resulta en la falta de vivienda, el hambre o una lucha significativa para llegar a fin de mes resta sustancialmente al bienestar mental. Y los ingresos más altos sí importan. Es solo que otras cosas, mucho menos tangibles, parecen importar más.

El ex Fiscal General de los Estados Unidos y Senador de los Estados Unidos, Robert F. Kennedy, quizás lo expresó mejor en su discurso en la Universidad de Kansas allá por 1968.

“Demasiado y durante demasiado tiempo, parecíamos haber rendido la excelencia personal y los valores comunitarios en la mera acumulación de cosas materiales”, dijo Kennedy. “El producto nacional bruto no da cabida a la salud de nuestros niños, la calidad de su educación o la alegría de su juego. No incluye la belleza de nuestra poesía o la fortaleza de nuestros matrimonios, la inteligencia de nuestro debate público o la integridad de nuestros funcionarios públicos. No mide ni nuestro ingenio ni nuestro coraje, ni nuestra sabiduría ni nuestro aprendizaje, ni nuestra compasión ni nuestra devoción por nuestro país, mide todo, en fin, excepto lo que hace que la vida valga la pena”.

En este contexto, no sorprende que sean las medidas culturales las que se correlacionan más significativamente con el bienestar mental de los países. Té Informe sobre el estado mental del mundo 2021 muestra, por ejemplo, que los países con una clasificación más alta en individualismo tienden a tener un bienestar mental más pobre, mientras que aquellos con un alto colectivismo familiar o endogrupo tenían un bienestar mental más positivo. Y la pandemia nos dio una idea de cuán profundo es el impacto del aislamiento social, particularmente para los adultos jóvenes de 18 a 24 años. Este grupo experimentó una caída general del 15 por ciento en la escala de bienestar mental de 2019 a 2021 en todos los principales países ingleses. países de habla hispana, lo que se correlaciona significativamente con el rigor de las medidas de bloqueo implementadas por cada país.

En consecuencia, el número de adultos jóvenes con un estado de salud mental que la Asociación Estadounidense de Psiquiatría consideraría un “trastorno” psiquiátrico creció del 21 al 54 por ciento, con un aumento dramático en el porcentaje que albergaba pensamientos suicidas, la sensación de que la vida era no vale la pena.

Hasta ahora, gran parte de la narrativa sobre la salud mental se ha centrado en el costo económico de los desafíos de la salud mental como el imperativo para abordarlo. Pero al final, sin salud mental y bienestar, hay un imperativo desgastante para la vida. Es hora de invertir la lente y preguntar no cómo nuestra salud mental puede servir a la economía y su crecimiento, sino cómo nuestros paradigmas económicos pueden servir mejor a nuestro bienestar mental.

Medir y rastrear nuestro bienestar mental colectivo nos brinda la oportunidad de comprender qué factores lo impulsan y lo restan valor, y en qué medida lo hacen. Desde los paradigmas del individualismo hasta los peligros de las redes sociales, nuestro entorno cultural actual parece jugar como una zona de guerra para la mente humana. Así como las lesiones físicas de la guerra no son simplemente un problema del sistema médico sino de los marcos políticos y económicos que precipitan la guerra y las prácticas de la guerra, nuestros desafíos de salud mental son tanto una batalla de nuestros marcos políticos y económicos y la cultura que engendran, ya que son un reto para el cuidado de la salud.

Servir a la prosperidad de la mente es servir a la humanidad. Y solo cuando rastreamos y entendemos qué impulsa la prosperidad de nuestra mente colectiva, podemos crear sistemas que realmente la sirvan.

Tara Thiagarajan, Ph.D., es la fundadora y científica principal de Sapien Labs, una organización sin fines de lucro. Síguela en Twitter: @tarathia

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