Cuando el aborto no era un problema legal – Harvard Gazette

El proyecto de decisión de la Corte Suprema recientemente filtrado que anuló Roe v. Wade señaló que no hay ninguna referencia al aborto en ninguna parte de la Constitución, sin importar el derecho al mismo. Por otra parte, la Constitución tampoco contiene ninguna referencia a las mujeres.

A finales de 1700, cuando se redactó la Constitución, las mujeres libres eran consideradas “personas cubiertas” por la ley, lo que significa que sus “roles legales y políticos se definían dentro del hogar por la voz de su esposo o la voz de su padre”, explicó. jane kamenskiJonathan Trumbull Profesor de Historia Estadounidense y Director de la Fundación Carl y Lily Pforzheimer de la Biblioteca Arthur y Elizabeth Schlesinger sobre la Historia de la Mujer en Estados Unidos en el Instituto Harvard Radcliffe.

The Gazette habló con Kamensky sobre las consideraciones legales de las mujeres durante la historia temprana de la nación y cómo vivían las mujeres en esas condiciones. Esta entrevista fue editada para mayor claridad y duración.

GACETA: ¿Cuál fue la consideración de la mujer en la ley estadounidense durante el período en que se creó la Constitución a finales de 1700?

KAMENSKY: Si quisiera que la gente supiera una sola cosa sobre las mujeres en el período colonial, es la importancia del hogar como unidad social básica. La razón, por ejemplo, por la que la mayoría de las mujeres estadounidenses no eran consideradas elegibles para votar en el momento de la Constitución (Nueva Jersey es la excepción) es porque no se imaginaba que fueran capaces de independizarse como personas cubiertas por sus maridos. Eso, por supuesto, está hablando de mujeres libres, no del 20 por ciento de la población británica estadounidense que fue esclavizada, donde la institución de la esclavitud negó a las mujeres la personalidad independiente.

GACETA: ¿Cómo se desarrolló esto en la vida cotidiana de las mujeres?

KAMENSKY: Las mujeres existían en un círculo legal físico, geográfico y político algo más estrecho que los hombres. Una metáfora muy común de la época era la brújula, y había un eslogan en algunos grabados angloamericanos que decía “mantenerse dentro de la brújula.” En el momento de la creación de la Constitución, más del 95 por ciento de la población de los Estados Unidos era rural. Entonces, cuando hablamos de la vida cotidiana de la mayoría de las mujeres, estamos hablando de mujeres que viven en granjas, a menudo pequeñas propiedades, y la “brújula” para una mujer campesina estaba bastante cerca del hogar: una huerta en lugar de un campo, para un mujer libre.

Una de las cosas que vemos cambiar en el momento de la Revolución Americana es que la importancia de las madres, como las personas que crían a los ciudadanos republicanos, es decir, a sus hijos y, en menor medida, a sus hijas, se elevó recientemente. Vemos nuevos escritos y nuevas prácticas sobre la educación de las mujeres más allá del hogar o del nivel de escolarización muy temprano, para que las mujeres puedan ayudar a equipar a una nación de nuevos estadounidenses para el oneroso deber de la ciudadanía en la república. Cuando los primeros estadounidenses escribieron sobre el matrimonio, lo hicieron como una especie de asociación igualitaria en la que las mujeres y los hombres desempeñaban papeles vitales pero diferentes y complementarios, con el hombre firmemente a la cabeza pero la mujer como socia clave en la economía del hogar, en la crianza de los hijos. , en todas las cosas que hacían los primeros hogares estadounidenses. Eso incluía el cuidado de los enfermos, la educación de los jóvenes, el bienestar social, el abastecimiento de los enfermos. Así que no deberíamos imaginarnos a las primeras mujeres americanas completamente devaluadas, pero no eran miembros de la comunidad política.

GACETA: ¿Cuáles fueron algunos de los avances en la consideración de las mujeres y sus derechos durante este tiempo?

KAMENSKY: La era de la Revolución y la Constitución fue la primera vez desde la época moderna que se empezó a hablar de la idea de los derechos de la mujer. La Declaración de Independencia dijo que todos los hombres son creados iguales, y hubo una conversación de siglos sobre quiénes caían bajo “todos los hombres”. Las mujeres participaron en esa conversación. Probablemente la más famosa, Abigail Adams, escribiendo a su esposo, John Adams, quien estaba en el Congreso en Filadelfia en la primavera de 1776, dijo que quería escuchar que las colonias habían declarado su independencia, y cuando eso sucediera, esperaba que él lo hiciera. “Recuerda a las damas”. Creo que la mayoría de los académicos están de acuerdo en que Abigail Adams y su círculo no estaban hablando sobre el derecho al voto, sino sobre la protección contra la violencia familiar y otras formas de tiranía, que era su palabra clave en el lenguaje del día. Dijo que la Revolución abrió el lenguaje para impugnar las prácticas de cobertura, en las que la autoridad del esposo sobre la persona política, jurídica y física de su esposa era teóricamente ilimitada. Vemos en las décadas de 1780 y 1790 el primer florecimiento rastreable del lenguaje y el pensamiento de los derechos de las mujeres, no solo en los EE. UU., sino también en Inglaterra y, como es bien sabido, en Francia con “A Vindication of the Rights of Women” de Mary Wollstonecraft. El estatus de la mujer durante siglos fue mucho menos una parte del discurso público que en los años que rodearon la Constitución, y la Revolución abrió esa puerta, pero pasaron generaciones antes de que incluso las mujeres libres pudieran atravesarla.

GACETA: ¿Qué sabemos sobre el embarazo y el parto en este momento?

KAMENSKY: La reproducción en la era colonial y nacional temprana era en todos los sentidos un trabajo de mujeres: pensar en el embarazo, el parto, el cuidado de los niños, la primera infancia y el cuidado de los bebés era un paisaje de mujeres, sus vecinos y sus parteras. La autoridad médica masculina solo comenzó realmente a ingresar a la cámara de parto a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Las primeras mujeres estadounidenses tenían lo que hoy consideraríamos un gran número de hijos (de cinco a ocho nacidos vivos en el transcurso de una vida reproductiva) y las mujeres podían esperar estar embarazadas o amamantando casi toda su vida fértil. También es importante recordar que el parto era peligroso, ya que se estima que uno de cada 20 nacimientos termina en muerte materna. Mi colega de la Escuela de Medicina de Harvard Luisa rey nos recuerda que la mortalidad materna sigue siendo una carga importante en los Estados Unidos de hoy. En los períodos colonial y nacional temprano, tener un hijo era enfrentarse a la muerte, punto final.

GACETA: ¿Qué pasa con la planificación familiar?

KAMENSKY: Sabemos que hubo una práctica vernácula de interrumpir el embarazo en todo tipo de comunidades de mujeres, especialmente con remedios herbales, desde tiempos inmemoriales. Sabemos que existió entre las comunidades de mujeres esclavizadas así como entre las mujeres libres y muy rara vez fue un sujeto de derecho en el período estadounidense temprano. La historiadora legal Cornelia Hughes Dayton’s investigar sobre esto revela que el aborto era un lugar común y llegaba ante jurados o jueces como evidencia de lo que ella llama “pecado anterior” —relaciones sexuales prematrimoniales o no matrimoniales— más que por una preocupación por la vida incipiente, o incluso alguna idea de lo que era natural.

También sabemos que las personas tomaron decisiones conscientes sobre el manejo de su propia fertilidad a nivel doméstico y comunitario, sin la mediación de médicos, medicamentos y nuevas tecnologías. Los demógrafos históricos hablan de la transición de la fertilidad, que fue un cambio en toda Europa y América que comenzó en 1750, según algunos relatos, y continuó hasta mediados del siglo XIX, cuando el tamaño de las familias se redujo significativamente. Que de cinco a ocho nacidos vivos en promedio en la era de la Constitución se redujo significativamente para 1850, a pesar de que no había nueva tecnología. Entonces, sabemos que las personas estaban regulando su propia fertilidad, probablemente en colaboración con sus parejas de alguna manera, tal vez mediante la lactancia prolongada, tal vez mediante la abstinencia periódica y selectiva, y tal vez mediante tabúes en torno a las relaciones sexuales para las mujeres que estaban amamantando o que habían dado a luz recientemente. .

GACETA: ¿Cuáles son las lecciones históricas que cree que podemos extraer del período de la Constitución al observar el caso Roe v. ¿El proyecto de decisión de Wade y sus implicaciones?

KAMENSKY: Debido a que estudio la era de la Revolución y pienso en muchas características de ese mundo con verdadero cariño y lealtad a los experimentos de los Estados Unidos, la gente a menudo me pregunta si pudiera retroceder en el tiempo, qué es lo que más me gustaría ver y hacer. en el mundo de la Revolución Americana? Y mi respuesta es: soy mujer. No me gustaría retroceder en el tiempo durante cinco minutos. Vivieron vidas de increíble valentía y lienzo incansable. Estoy muy agradecida por sus muchas luchas para abrir las puertas de la promesa de la Declaración de Independencia para las generaciones posteriores de mujeres y otros no titulares de derechos en ese momento. Pero no tomo sus vidas como guía para la mía, de ninguna manera.

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