CU Anschutz y Children’s Hospital Colorado lideran un proyecto nacional de respuesta a una pandemia

Los investigadores están trabajando para prepararse mejor para la próxima pandemia.

Uno de esos investigadores es Kevin Messacar, MD, PhD, experto en enfermedades infecciosas y médico del Children’s Hospital Colorado y profesor asociado de la Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Messacar está liderando un innovador estudio piloto a nivel nacional centrado en el enterovirus D68, un virus que está relacionado con una rara enfermedad similar a la poliomielitis en los niños llamada Mielitis flácida aguda (AFM).

El Estudio Piloto de Enterovirus D68 (EV-D68) es parte del Repositorio de Respuesta a la Pandemia a través de la Vigilancia Microbiana e Inmune y la Epidemiología (PREMISE), una iniciativa del Centro de Investigación de Vacunas de los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

“No es probable que la pandemia de COVID-19 sea la última pandemia que veamos en nuestra vida”, dice el Dr. Messacar. “PREMISE es nuestro intento de mirar hacia el futuro mediante el uso de la vigilancia de enfermedades para crear ‘herramientas en el estante’ para que cuando surja el próximo patógeno, estemos listos”.

Los científicos analizarán muestras de sangre y respiratorias para monitorear la exposición y las respuestas de los participantes a los patógenos emergentes. Su objetivo es desarrollar herramientas diagnósticas, terapéuticas y preventivas que puedan ser utilizadas para combatir futuras pandemias.

CU Anschutz es el sitio central del estudio piloto, que se financia con la ayuda de un subcontrato de casi $2 millones* con el Laboratorio Nacional Frederick para la Investigación del Cáncer financiado por los Institutos Nacionales de la Salud y operado por Leidos Biomedical Research, Inc.

Los niños y las familias inscritos en el estudio proporcionan voluntariamente dos muestras de sangre antes y después de la temporada de enterovirus D68 (EV-D68). Los padres también pueden optar por completar encuestas de síntomas cada pocas semanas durante la temporada de EV-D68, y si los participantes se enferman, pueden proporcionar una muestra nasal.

“Estamos buscando la aceptación de familias interesadas en ayudarnos a combatir la próxima pandemia”, dice Messacar. “La respuesta hasta ahora ha sido abrumadoramente positiva. Me ha impresionado la voluntad de nuestras familias de contribuir al bien común y a la ciencia”.

El estudio piloto PREMISE EV-D68 tiene como objetivo inscribir a quinientos niños, de 10 años o menos, durante un período de tres años. Una vez inscritos, cada grupo de niños será seguido durante 18 meses. Es un estudio desafiante desde el punto de vista logístico, y algo que habla de la profundidad y amplitud de la experiencia y los recursos en el campus médico de CU Anschutz, incluido el Children’s Hospital Colorado y el Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de Colorado (CCTSI).

Enfermeros de investigación especializados del CCTSI trabajan con las familias para recolectar las muestras, que luego deben transportarse a través del campus para su procesamiento el mismo día en el Laboratorio de Enfermedades Infecciosas Adriana Weinberg. En ese momento, las muestras se procesan, se conservan en nitrógeno líquido y se envían al Centro de Investigación de Vacunas del NIAID en Bethesda, Maryland. Los análisis de las muestras revelarán los patógenos a los que estuvo expuesto un niño y cómo su cuerpo respondió a los patógenos.

Messacar dice que el objetivo principal es informar el desarrollo de contramedidas contra el próximo patógeno emergente: pruebas, tratamientos y vacunas. Sin embargo, la clave para poder desarrollarlos de manera efectiva es comprender la epidemiología de los patógenos. ¿A qué edades están expuestos los niños a qué patógenos? ¿Cómo circulan los patógenos emergentes en la población de un año a otro?

“Tenemos médicos científicos expertos, enfermeras de investigación, capacidades de procesamiento de laboratorio especializadas, coordinadores de estudios, especialistas en regulación, subvenciones y contratación. Lo que hemos demostrado es que Children’s Hospital Colorado y la Universidad de Colorado tienen la capacidad de ser el sitio central de coordinación para este tipo de investigación multicéntrica que impulsa la ciencia hacia adelante. Me siento afortunado de estar aquí”, dice Messacar.

Estudios previos sobre AFM han permitido a los investigadores realizar el trabajo científico básico para desarrollar un candidato de tratamiento con anticuerpos monoclonales para EV-D68. Y hay algunos candidatos a la vacuna EV-D68, pero aún se encuentran en las primeras fases de los estudios de laboratorio. Messacar dice que todavía hay mucho trabajo por hacer.

“No sabemos a qué edad los niños se exponen por primera vez y se infectan con el EV-D68. Queremos saber cuándo desaparece la protección inmunológica materna para un bebé y cuándo ocurre la primera infección natural; ahí es cuando usted querría vacunarse. Todavía nos falta gran parte de esa información”, dice Messacar.

La poliomielitis es el pariente más cercano a la AFM. Los patrones históricos de la poliomielitis muestran que circuló en patrones regulares en niveles más bajos, como AFM, antes de aumentar rápidamente su prevalencia en la década de 1950. “La historia nos ha enseñado que no podemos predecir lo que sucederá con las enfermedades infecciosas emergentes”, dice Messacar. “COVID nos ha enseñado que en lugar de intentar predecir, debemos prepararnos”.

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, el Colegio Médico Weill Cornell y la Universidad de Princeton también participarán junto con el Centro de Investigación de Vacunas del NIAID. Para obtener más información sobre cómo participar en el estudio piloto PREMISE, envíe un correo electrónico a PREMISEResearchStudy@childrenscolorado.org.

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