Crozer Health está cerrando los servicios de salud mental. Los pacientes de Delco están luchando.

Cuando la policía encontró a Ryan Smith en medio de un episodio maníaco afuera de su departamento en Darby Township en febrero, lo llevaron al centro de crisis en el Centro Médico Crozer-Chester. Allí, Smith, un escritor de 38 años diagnosticado con trastorno bipolar hace unas dos décadas, fue evaluado y preparado para la hospitalización.

Pero pronto, el propietario con fines de lucro de Crozer, Prospect Medical Holdings Inc., cerrará el centro de crisis junto con la mayoría de los servicios de salud mental y conductual del sistema.

“No estoy seguro de adónde nos enviarían cuando tengamos una crisis”, dijo Smith, quien fue trasladado al Belmont Behavioral Hospital donde permaneció cerca de dos semanas.

Crozer Health, un sistema de cuatro hospitales en el condado de Delaware, ha tenido problemas durante años. En octubre, Prospect Medical Holdings Inc., puso a la venta carteles en las propiedades. Desde entonces, Crozer ha anunciado cortes de servicio y despidos.

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el mes pasado, POR QUÉ informado que Crozer planea cerrar la mayoría de sus unidades de salud mental y conductual en junio. El Hospital Conmemorativo del Condado de Delaware en Drexel Hill perderá su clínica de uso de sustancias para pacientes ambulatorios el 10 de junio. El Centro Médico Crozer-Chester cerrará su unidad de uso de sustancias para pacientes hospitalizados el 11 de junio, y su centro de crisis junto con todos los servicios ambulatorios de salud mental y trastornos por uso de sustancias en el Campus Comunitario 19 de junio.

Los empleados, los funcionarios electos y los pacientes de Crozer se preocupan de que, sin estos servicios, las personas que buscan tratamiento de salud mental o conductual en el condado de Delaware tendrán aún menos opciones en un momento en que muchas personas luchan con problemas relacionados con la pandemia.

Peggy Malone, presidenta de la Asociación de Enfermeras de Crozer-Chester y enfermera en la unidad de pacientes hospitalizados psiquiátricos, predice que los departamentos de emergencia estarán sobrecargados de trabajo y los pacientes sufrirán. “Nuestras salas de emergencia ya tienen menos personal en cada turno”, dice Malone, “y ahora vamos a poner a prueba ese sistema poniendo allí a nuestros pacientes con enfermedades mentales en crisis que necesitan una observación especial. Es extremadamente inseguro para estos pacientes”.

Malone ha trabajado en Crozer durante 33 años y ha pasado los últimos cinco años en la unidad de trastornos por uso de sustancias para pacientes hospitalizados en Crozer-Chester. Ella dice que la unidad ha estado cerrada desde diciembre y que recientemente fue reasignada a una unidad de pacientes hospitalizados que se encuentra entre los pocos servicios de salud mental que Crozer no está cerrando.

Los cierres, dice Malone, tendrán un impacto en la capacidad de los proveedores para garantizar el seguimiento y la atención continua. “Muchos de nuestros pacientes psiquiatras pasan por nuestras clínicas ambulatorias, obtienen sus medicamentos y terapia y ven a sus consejeros a través de eso. Están quitando todos esos servicios”, dice ella. “Todo lo que vamos a tener es una unidad donde ponerlos para atención inmediata”. Después de su liberación, tendrán que buscar otra atención.

Rachel Rubinstein, una representante de seguros de 32 años de Brookhaven, ha estado luchando contra la depresión, la agorafobia y los ataques de pánico severos desde la infancia. Desde 2018, ha ido a terapia semanal y visita a un psiquiatra cada dos meses para el manejo de medicamentos en las clínicas ambulatorias Crozer en Chester.

El 25 de abril, dice Rubinstein, asistía virtualmente a su sesión de terapia semanal cuando su terapeuta le dio la noticia de que la práctica cerraría el 19 de junio. “Mi primer pensamiento fue, ‘Dios mío, ¿qué voy a hacer?’ “Recuerda Rubinstein.

Además de sus citas en las clínicas ambulatorias, Rubinstein visitó el centro de crisis en el pasado y ha llamado durante ataques de pánico cuando estaba sola y se sentía insegura. “Las personas que contestan el teléfono, los trabajadores sociales, en realidad hacen un gran trabajo para convencerte”.

Durante las últimas dos semanas, Rubinstein ha estado buscando un terapeuta y un psiquiatra. Como una persona que trabaja en Medicaid, ella está luchando incluso más que alguien con un seguro privado y un horario flexible. “Encontrar un terapeuta que acepte Medicaid siempre ha sido una lucha. Encontrar un terapeuta que acepte Medicaid que pueda acomodar a alguien que trabaja es aún más difícil”, dice ella.

La pérdida de los servicios de Crozer se produce en un momento en que la demanda de servicios de salud mental y del comportamiento ha disminuido. oferta superada en la región. En el área de Filadelfia, un preexistente acumulación de salud mental se ha visto exacerbada por el aumento de la demanda debido a los factores estresantes de la pandemia.

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También llega en un momento de confusión para los centros de salud regionales y sus pacientes. Sólo en los últimos meses, dos Hospitales Tower Health en el condado de Chester han cerrado, y el El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. propone cerrar dos hospitales en Coatesville y University City.

En abril, Delaware concejal de Ayuntamiento aprobó una ordenanza requiriendo que Prospect dé un aviso de 180 días antes de que se cierren los servicios. Monica Taylor, presidenta del consejo, dice que en el pasado los hospitales sin fines de lucro trabajaron con el condado en los servicios de transición. Prospect “simplemente eliminó programas y no está trabajando de ninguna manera para hacer la transición de estas personas a otros programas o apoyarlos durante esa transición”, dice ella.

El condado ha estado trabajando con otros proveedores para expandir los programas existentes y establecer otros nuevos como una alternativa a los que Crozer está cerrando. Taylor también está esperando saber si el negociación reportada entre Prospect Medical Holdings Inc. y ChristianaCare, el sistema de salud más grande de Delaware, puede conducir a una venta.

No está claro si alguna de estas alternativas estará lista a tiempo para garantizar que la atención de los pacientes actuales de Crozer no se interrumpa.

Unos meses después de su episodio maníaco, Smith dice que está mejor. Él cree que está en el régimen correcto de medicamentos, pero encontrar el apoyo que necesita es una lucha. “Es difícil obtener buena ayuda si tienes una enfermedad mental en el condado de Delaware”.

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