crecimiento del mercado de aplicaciones de salud mental

El mercado potencial para estas aplicaciones es considerable. Casi 800 millones de personas en todo el mundo, o el 11 % de la población mundial, viven con una afección de salud mental.10 Además, los datos muestran que la pandemia de COVID-19 ha exacerbado los problemas de salud mental y ha provocado una disminución del bienestar, con un aumento drástico en la prevalencia de problemas como la depresión, la ansiedad, los síntomas de estrés postraumático y el estrés.11 Aproximadamente cuatro de cada 10 adultos en los Estados Unidos, por ejemplo, informaron síntomas de ansiedad y depresión desde junio de 2020 hasta marzo de 2021, en comparación con una proporción mucho menor que informó estos síntomas de enero a junio de 2019.12 Si bien es posible que esto no refleje un aumento real, algunos profesionales médicos e investigadores sugieren que la pandemia ha ayudado a las personas a hablar sobre su salud mental y ha hecho que el acceso al tratamiento sea más aceptable socialmente13—señala la prevalencia de los problemas que abordan las aplicaciones de salud mental.

Las aplicaciones no solo pueden ayudar a abordar el volumen de necesidad de apoyo de salud mental, sino también hacer que ese apoyo sea más accesible. Los recursos profesionales de salud mental, como las terapias de conversación, son de difícil acceso o están estigmatizados en muchos países y comunidades y, en algunos de estos casos, las personas utilizan aplicaciones móviles para reemplazar o complementar los métodos tradicionales de tratamiento. En China, por ejemplo, donde los recursos humanos para el tratamiento profesional de la salud mental suelen ser escasos y el estigma en torno a las condiciones de salud mental es alto,14 el gasto de los consumidores en aplicaciones de bienestar creció más del 60 % en los primeros 30 días de la pandemia de COVID-19 (del 7 de marzo al 5 de abril de 2020) en comparación con los 30 días anteriores (del 6 de febrero al 6 de marzo de 2020).15 Creemos que esta dinámica impulsará un fuerte crecimiento de las aplicaciones de salud mental en China y muchos otros países asiáticos. Sin embargo, vale la pena señalar que hay muy poca regulación en torno a las aplicaciones médicas o de salud mental, lo que es motivo de creciente preocupación a nivel internacional.dieciséis

Nuevamente, la pandemia exacerbó el problema de acceso al interrumpir el acceso al apoyo tradicional de salud mental en la mayoría de los países y comunidades.17 El sesenta por ciento de los encuestados en 130 países que participaron en una encuesta de verano de 2020 de la Organización Mundial de la Salud informaron interrupciones en los servicios de salud mental para poblaciones vulnerables, incluidos niños, adolescentes, adultos mayores y mujeres que requieren servicios prenatales o posnatales.18 En algunos casos, los servicios habilitados digitalmente ayudaron a llenar los vacíos, pero la adopción de estas intervenciones muestra grandes disparidades, y las brechas generalmente impactan negativamente en los países de bajos ingresos.

Los servicios de salud habilitados digitalmente, incluidos los servicios de salud mental, también pueden ampliar el acceso a la atención a una población más diversa. La investigación basada en los EE. UU. muestra que para las personas que se identifican como negras, hispanas, asiáticas o nativas americanas, tener un proveedor que sea empático, culturalmente competente o que se parezca a ellos es una prioridad máxima.19 Aproximadamente la mitad de los participantes en este estudio dijeron que estarían dispuestos a usar una visita virtual en lugar de ver a alguien en persona si eso significara que tendrían acceso a un proveedor que se parece a ellos, habla como ellos o tiene una experiencia de vida compartida.

La investigación muestra que las aplicaciones de salud mental tienen claras ventajas clínicas para sus usuarios.20 Los metanálisis de ensayos que cubren más de 20 aplicaciones móviles encontraron que su uso para aliviar los síntomas y autocontrolar la depresión redujo significativamente los síntomas depresivos.21 Un análisis similar de las aplicaciones de tratamiento de la ansiedad encontró que los usuarios experimentaron una reducción en los síntomas de ansiedad después del uso, y la mayor reducción se produjo cuando las aplicaciones se combinaron con terapias presenciales o basadas en Internet.22 También se ha demostrado que las aplicaciones que se centran en la atención plena y la meditación ofrecen beneficios. Un estudio de una de estas aplicaciones encontró que los usuarios experimentaron una disminución de la depresión y un aumento de las emociones positivas después de solo 10 días de uso.23 Otra investigación relacionó el uso de otra aplicación con reducciones en el estrés y los trastornos del sueño y mejoras en la atención plena y la compasión.24

La mejora del bienestar tiene beneficios tanto económicos como personales. La mala salud mental ejerce presión sobre la economía mundial. Las estimaciones previas a la pandemia sugieren que la mala salud mental le cuesta a la economía mundial 2,5 billones de dólares al año, un costo que se prevé que aumente a 6 billones de dólares para 2030.25 La pérdida de productividad como resultado de la ansiedad y la depresión representa 1 billón de dólares estadounidenses de este costo irrecuperable anual. Sin acción, estos impactos seguirán sintiéndose en todos los sectores económicos en términos de pérdida de gasto del consumidor y menor productividad de la fuerza laboral. Si bien la mayoría de los países asignan solo una parte modesta de sus presupuestos gubernamentales de salud a la atención y el apoyo a la salud mental,26 existen oportunidades para que los creadores de aplicaciones y las corporaciones participen.

Las implicaciones financieras de la mala salud mental no pasan desapercibidas para las empresas. En parte, esperamos que la adopción de aplicaciones de salud mental continúe creciendo debido a que muchas corporaciones reconocen la importancia de apoyar el bienestar de los empleados y asociarse con aplicaciones de salud mental para hacerlas accesibles a su fuerza laboral.27

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