COVID, salud mental y escuelas: nuestros niños están sufriendo y no está bien

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El mayor error de política interna en la historia estadounidense reciente es el cierre prolongado de las escuelas durante la Pandemia de COVID-19 y el desprecio por el bienestar de nuestra juventud.

El New York Times informó recientemente sobre el aumento de la prevalencia de las enfermedades mentales y el suicidio entre los adolescentes en los últimos años.

¿Realmente necesitábamos un año de datos para mostrarnos que los niños estaban sufriendo?

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Si bien el histrionismo de los educadores y las manifestaciones por la justicia social captaron la atención de gran parte de los medios de comunicación al principio de la pandemia, el daño que se les estaba haciendo a los niños se estaba reduciendo.

Aumentó visitas de salud mental por adolescentes Fair Health informó que en agosto de 2020 evaluaron las reclamaciones de seguros durante marzo y abril durante la primera ola de la pandemia, pero los pediatras y otros expertos permanecieron callados.

Los datos globales mostraron que la reapertura de las escuelas no provocó un aumento en la transmisión viral comunitaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) incluso afirman en su sitio web que la reapertura de las escuelas para el aprendizaje en persona no es anterior a los aumentos en la transmisión comunitaria. Pero la evidencia de los daños del cierre se estaba acumulando.

Dar prioridad a un regreso a la normalidad para nuestros hijos no solo disminuirá el riesgo de ansiedad, depresión e ideación suicida, sino que potencialmente ayudará a identificar a un niño que lucha en silencio.

Sin embargo, las escuelas permanecieron cerradas. A principios de 2022, el 10 % de todas las escuelas de EE. UU. todavía tenían algún tipo de aprendizaje remoto. Muchos todavía lo hacen. Dar prioridad a un regreso a la normalidad para nuestros hijos no solo disminuirá el riesgo de ansiedad, depresión e ideación suicida, sino que potencialmente ayudará a identificar a un niño que lucha en silencio.

Las consecuencias están aumentando y solo estamos viendo la punta del iceberg.

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A fines de 2021, el cirujano general de EE. UU. emitió un aviso sobre la creciente crisis de salud mental en la juventud estadounidense. Destacados expertos en salud mental hablaron sobre la urgencia ante el Comité de Educación del Senado en marzo de 2022.

El aumento de las enfermedades mentales en los adolescentes es anterior a la pandemia. El aislamiento social de las restricciones relacionadas con la pandemia alimentó el problema de salud mental existente, especialmente en lo que respecta a la violencia armada en los jóvenes.

La violencia armada superó a los accidentes automovilísticos como la principal causa de muerte entre niños y adolescentes en los EE. UU. en 2020, según un informe del New England Journal of Medicine.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) mostraron un aumento de casi el 30 % en las muertes relacionadas con armas de fuego entre niños entre 2019 y 2020, incluidos suicidios, tiroteos accidentales y homicidios.

La señal de entrada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta, Georgia, el 21 de agosto de 2019.  28, 2011.

La señal de entrada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta, Georgia, el 21 de agosto de 2019. 28, 2011.

Mientras que la Tragedia en la escuela primaria de Uvalde, Texaspresenta la conversación sobre el control de armas, no todos los niños que mueren por armas de fuego mueren en tiroteos masivos de alto perfil.

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Asegurar las armas de fuego en el hogar es básico. Cómo los niños aún los agarran y se matan accidentalmente es alucinante y solo puede atribuirse a la negligencia por parte del adulto. Además de la devastación de perder a un hijo, se debe considerar el castigo judicial para ayudar a disuadir futuros incidentes.

Los asesinatos intencionales, sin embargo, son más complejos.

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Pero los niños también se suicidan deliberadamente a un ritmo mayor.

El suicidio se ha convertido en la segunda causa principal de muerte entre los preadolescentes y adolescentes. Aún así, nuestra juventud no se está convirtiendo en una prioridad.

Las investigaciones han demostrado que hasta el 80 % de los adolescentes que murieron por suicidio tenían una cita con un profesional de la salud el año anterior a su muerte. Lamentablemente, las visitas médicas de rutina se redujeron en un 60 % durante la pandemia y aún no han alcanzado los niveles previos a la pandemia. Incluso ahora, no existe una recomendación formal de consultar con los niños para ver si tienen pensamientos suicidas.

El aumento de homicidios entre jóvenes aumentó durante la pandemia por la culminación de factores: desfinanciamiento de los movimientos policiales, aumento del desempleo, cierre de escuelas y falta de recursos adecuados para el apoyo. Todo esto ha contribuido al aumento de la violencia.

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Las políticas de salud pública le han fallado a nuestros niños, y algunos han muerto a causa de ello.

Si bien la salud mental es importante, a pesar de los mejores esfuerzos y estrategias futuras, los niños nunca estarán completamente a salvo del mal.

A nadie le importan más los niños que sus padres. El movimiento de padres ya comenzó con la lucha por nuestros hijos en lo que respecta al currículo y las restricciones de la pandemia. Tiene que evolucionar hacia una demanda de su protección contra las armas de fuego.

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En 2020, casi tres veces más niños murieron por armas de fuego que por cáncer. ¿Por qué nuestras escuelas no están financiadas y protegidas con el mismo vigor que los aeropuertos, los lugares de música y otros? Imagínese si tuviéramos la misma financiación y motivación para reducir las muertes por armas de fuego en los niños que tenemos para el cáncer.

El Congreso está considerando otra ronda de financiación de COVID, gran parte de la cual se gastará en vacunas, tratamientos y pruebas virales. Lo que Estados Unidos realmente necesita es tomar medidas para reducir la violencia con armas de fuego entre nuestra juventud. Este no es un problema binario, sino multifactorial. Es hora de comenzar a priorizar a nuestros hijos después de que hace dos años fueron pisoteados.

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