COVID no ha terminado: todavía necesitamos protecciones para los niños

Mientras las familias estadounidenses luchan por recuperarse de los impactos financieros y de salud de la pandemia, algunas de las protecciones implementadas para proteger a los niños y las familias desaparecerán cuando la administración Biden termine su mandato. declaratoria de emergencia sanitaria (PHE), que actualmente vence el 15 de julio. El 16 de mayo sabremos si el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, planea extender la declaración actual por 90 días más. Esperamos que extienda el PHE hasta que los niños estén en un terreno más firme; este es el motivo.

COVID sigue teniendo un gran impacto en los niños; los casos pediátricos son una vez más creciente, y los niños menores de cinco años todavía no son elegibles para una vacuna. Incluso entre los niños que son elegibles, estamos muy por detrás de donde debemos estar, con solo el 28 por ciento de niños de 5 a 11 años que recibieron ambas dosis. Y datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que, debido a la pandemia, 400.000 niños menos se inscribieron en jardín de infantes durante el último año escolar, lo que contribuyó a tasas más bajas de inmunizaciones infantiles de rutina para ese grupo de edad.

Críticamente, la mitad de todos los niños en los EE. UU. ahora dependen de Medicaid para satisfacer sus necesidades preventivas, de salud aguda y de salud del comportamiento. Medicaid juega un papel aún más importante en la prestación de cobertura a los niños negros y latinos. Legislación bipartidista implementada durante la administración Trump aseguró que todos los que se volvieron elegibles para Medicaid permanecerían así hasta que se levantó el PHE. Ningún grupo demográfico se ha beneficiado más de esta protección que los niños, para quienes la tasa de personas sin seguro fue subiendo por primera vez en años antes de la pandemia.

Si el PHE no se extiende, los niños pueden empezar a perder su seguro de salud a partir de agosto 1.

Se estima que 7 millones de niños en todo el país están en riesgo considerable de perder la cobertura cuando termina la protección de elegibilidad continua de PHE. Muchos padres están tan ocupados tratando de cubrir los crecientes costos del alquiler, los alimentos y la gasolina que ni siquiera se dan cuenta de que su hijo ha perdido la cobertura hasta que necesitan atención. Los estados carecen de personal a medida que se acercan a la gigantesca tarea de renovar la cobertura de casi 80 millones de personas mientras enfrentan desafíos laborales que enfrentan otros empleadores. También sabemos que los niños de color y las familias con dominio limitado del inglés son más probabilidades de ver una pérdida en la cobertura. Las familias de los niños que pasan desapercibidos y pierden la cobertura terminarán incurriendo en grandes facturas médicas, deudas médicas o renunciando a la atención necesaria.

La pérdida de la cobertura de Medicaid también se produciría en un momento en que los datos muestran el impacto de la pandemia en la crisis de salud mental de los jóvenes. Un reciente estudio encontró que, entre 2016 y 2020, la cantidad de niños de 3 a 17 años diagnosticados con ansiedad aumentó en un 27 por ciento, y aquellos con depresión en un 24 por ciento. Las necesidades que enfrentan los niños y adolescentes son tan grandes que la Academia Estadounidense de Pediatría y otros grupos médicos líderes declarado un estado de emergencia nacional para la salud mental de los niños el otoño pasado, seguido poco después por la salud mental juvenil del cirujano general consultivo.

Medicaid y CHIP son fuentes importantes de cobertura para niños y adolescentes y tienen un papel fundamental que desempeñar para abordar la continuidad de la atención desde la prevención hasta la detección temprana y el tratamiento.

Niños inscritos en Medicaid son más propensos a usar medicamentos y asesoramiento para tratar condiciones de salud mental. El acceso a los servicios de salud mental en Medicaid es particularmente crucial en este momento, con tasas más altas de ansiedad, depresión y síntomas postraumáticos entre los niños durante la pandemia, especialmente entre los jóvenes de color. Estados Unidos ha visto más de Aumento del 50 por ciento en sospechas de intentos de suicidio entre las adolescentes durante la pandemia, y más de 250.000 niños perdió un cuidador principal o secundario a COVID-19, con jóvenes negros experimentando las tasas más altas de pérdida.

Debido a que muchos trastornos mentales comienzan en la niñez o la adolescencia, es fundamental que los niños reciban intervenciones y tratamientos tempranos para mitigar los problemas antes de que estas condiciones se vuelvan incapacitantes. Cualquier interrupción en la cobertura de salud puede causar grandes interrupciones en la vida de los niños y es particularmente problemática cuando los niños pierden el acceso a medicamentos recetados, terapia y atención continua para afecciones graves.

Los niños aún no están fuera de peligro: sería un error que la administración de Biden levantara el PHE en este momento. En cambio, debemos mantener los puentes en su lugar para que las familias puedan ayudar a sus hijos a encontrar con éxito el camino hacia tierra firme.

Moira Szilagyi, MD, Ph.D., FAAP es presidenta de la Academia Estadounidense de Pediatría y es pediatra de atención primaria, educadora y profesora de pediatría en UCLA.

Joan Alker es la directora ejecutiva del Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown, un centro de investigación no partidista con sede en la Escuela de Políticas Públicas McCourt.

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