Corea del Norte despliega ejército para ayudar a combatir COVID mientras Seúl ofrece ayuda | Noticias de la pandemia de coronavirus

El líder norcoreano, Kim Jong Un, ordenó al ejército que estabilice la distribución de medicamentos para el COVID-19 en Pyongyang, días después de anunciar un cierre tras el primer brote confirmado de coronavirus en el país.

Corea del Norte reconoció por primera vez la semana pasada que está luchando contra un brote “explosivo” de COVID-19, y los expertos expresaron su preocupación de que el virus podría devastar un país con suministros médicos limitados y sin un programa de vacunas.

En una señal de cuán grave puede ser la situación, Kim “criticó duramente” a los funcionarios de atención médica en una reunión del politburó el domingo por lo que llamó una respuesta fallida a la prevención de epidemias, específicamente por no mantener las farmacias abiertas las 24 horas para distribuir medicamentos.

También ordenó al ejército que se ponga a trabajar “en la estabilización inmediata del suministro de medicamentos en Pyongyang”, la capital, donde la semana pasada se detectó a Omicron en los primeros casos reportados de COVID-19 en Corea del Norte.

La orden se produjo cuando Corea del Norte reportó 392.920 personas más con síntomas de fiebre, con ocho nuevas muertes.

Las cifras adicionales elevan el recuento de Corea del Norte de los afectados por la fiebre a 1.213.550, con 50 muertes hasta el domingo. KCNA no dijo cuántas infecciones sospechosas habían dado positivo por COVID-19.

El Norte ha atribuido una gran parte de las muertes a personas que fueron “descuidadas al tomar drogas” debido a la falta de conocimiento sobre la variante Omicron del coronavirus y su tratamiento correcto.

En la vecina Corea del Sur, el presidente Yoon Sul-yeol dijo que su gobierno no escatimará esfuerzos para ayudar al Norte a combatir el brote. Le dijo al parlamento el lunes que su gobierno estaba listo para proporcionar vacunas COVID-19 y otro apoyo médico si Pyongyang está de acuerdo.

“No debemos contenernos en brindar la asistencia necesaria al pueblo de Corea del Norte, que está expuesto a la amenaza del coronavirus”, dijo Yoon durante su primer discurso sobre el presupuesto en la Asamblea Nacional.

“Si las autoridades de Corea del Norte aceptan, no escatimaremos ningún apoyo necesario, como medicamentos, incluidas las vacunas contra el COVID-19, equipo médico y personal de atención médica”, dijo.

El Ministerio de Unificación de Seúl, responsable de las relaciones entre los vecinos, dijo que pronto propondrá un plan de apoyo a Pyongyang.

‘Irresponsable’

Corea del Norte tiene uno de los peores sistemas de atención médica del mundo, con hospitales mal equipados, pocas unidades de cuidados intensivos y sin medicamentos para el tratamiento de COVID-19 ni capacidad para realizar pruebas masivas, dicen los expertos.

Kim se ha puesto al frente y al centro de la respuesta a la enfermedad de Corea del Norte, supervisando las reuniones de emergencia casi diarias del Politburó sobre el brote, que según él está causando “una gran agitación” en el país.

El líder supremo visitó el domingo farmacias cerca del río Taedong de la capital, dijo KCNA, y descubrió que las farmacias no estaban bien equipadas para realizar sus funciones sin problemas, a pesar de que las autoridades ordenaron la distribución de reservas nacionales de medicamentos.

Entre sus deficiencias estaba la falta de almacenamiento adecuado de medicamentos que no fueran vitrinas, mientras que los vendedores no estaban equipados con la ropa sanitaria adecuada y la higiene en su entorno no cumplía con los estándares, dijo el líder.

La falla en la distribución adecuada de medicamentos se debió “a que los funcionarios del Gabinete y del sector de la salud pública a cargo del suministro no se arremangaron, sin reconocer adecuadamente la crisis actual”, dijo Kim, citado por el medio estatal KCNA.

Criticó la actitud de trabajo, organización y ejecución “irresponsable” del gabinete y del sector público de la salud, agregó.

Las críticas públicas de Kim son una señal de que la situación en el terreno es sombría, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

“Está señalando la insuficiencia general del sistema de cuarentena”, dijo a la agencia de noticias AFP.

Corea del Norte rechazó previamente las ofertas de vacunas contra el COVID-19 de China y el esquema Covax de la Organización Mundial de la Salud, pero es probable que necesite asistencia internacional para superar el aumento masivo de Omicron, dijo Yang.

Es posible que Pyongyang tenga que recurrir al final a China, Corea del Sur, Estados Unidos u organizaciones internacionales, dijo.

El brote de coronavirus de Corea del Norte se produce cuando el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se prepara para visitar Seúl a finales de esta semana, y es probable que las discusiones sobre el programa de armas de Pyongyang encabecen la agenda.

A pesar de la crisis de salud pública, nuevas imágenes satelitales indican que Corea del Norte ha reanudado la construcción de un reactor nuclear inactivo durante mucho tiempo y funcionarios en Washington y Seúl advirtieron que Kim se está preparando para realizar otra prueba nuclear.

Los analistas advirtieron que Kim podría acelerar los planes de prueba para distraer a la población del desastroso brote de coronavirus.

Aceptar la ayuda pandémica de Corea del Sur dañaría el “ego” de Corea del Norte y lo obligaría a posponer sus planes de pruebas nucleares, dijo Cheong Seong-jang, investigador del Instituto Sejong.

“Si Kim Jong Un está decidido a realizar una prueba, no aceptará la ayuda de Corea del Sur”, dijo.

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