‘Constantemente sopesando el riesgo’: las enfermeras de la sala de emergencias se enfrentan al aumento de la violencia

Myla Lindroos estaba al final de su turno el sábado por la noche cuando un paciente la abordó y le dio una patada en el estómago, dijo.

Lindroos, una enfermera registrada en el departamento de emergencias del Centro Médico Regional de Rutland, dijo que tenía la espalda contra una camilla de hospital. Más tarde encontró un hematoma en la espalda del tamaño del riel de metal de la camilla.

La paciente, una mujer sin hogar que se negó a ser dada de alta del hospital, había apuntado al vientre embarazado de Lindroos, dijo Lindroos.

“Tuve este momento de flash con su cara sobre la mía donde todo lo que podía pensar era, ‘Nuestra guardería no está terminada. La vida de mi hija no vale la pena’”, dijo Lindroos, quien está embarazada de ocho meses de su primer hijo.

Los departamentos de emergencia, a menudo el proveedor de último recurso, han sido durante mucho tiempo un lugar donde coexisten la violencia y la curación. El personal debe tratar a todos los que cruzan la puerta, desde pacientes con problemas de adicción o con brotes psicóticos hasta personas con antecedentes de arrebatos violentos.

En sus siete años de enfermería, dijo Lindroos, ha sido estrangulada, golpeada y amenazada. Una paciente se dislocó el hombro. Ha tenido que arrastrar a colegas heridos fuera de las habitaciones de los pacientes.

Lindroos ha sido enfermera en Rutland Regional durante el último año y medio. En los últimos meses, los ataques al personal se han vuelto más frecuentes, dijo.

Claudio Fort, presidente y director ejecutivo del hospital de Rutland, confirmó el aumento de episodios violentos en una entrevista el miércoles, pero no habló directamente sobre el incidente del sábado. Atribuyó el empeoramiento de la situación a una pandemia que ha afectado la resiliencia, la paciencia y la capacidad general de los pacientes para hacer frente a situaciones estresantes. Estas tensiones llegan a un punto crítico en la sala de emergencias, un ambiente estresante incluso en los mejores momentos, agregó.

Rutland no está solo. Una encuesta reciente de trabajadores de la salud a nivel nacional reveló que la gran mayoría, el 92%, ha absorbido o presenciado el abuso de los pacientes, incluidos insultos, amenazas y violencia física. De todos los trabajadores de la salud, las enfermeras eran las más propensas a sufrir abusos.

La pandemia, que provocó una escasez extrema de personal y tiempos de espera prolongados, solo ha empeorado la crisis, dijo Mike Del Trecco, presidente interino y director ejecutivo de la Asociación de Hospitales y Sistemas de Salud de Vermont, una organización de cabildeo.

“Este no es un tema nuevo”, dijo. “No está bien. Necesitamos prevenir esto y es inaceptable”.

A principios de este mes, las enfermeras que trabajan para la Red de Salud de la Universidad de Vermont, el operador de hospitales más grande del estado, protestaron por lo que dicen es generalizado. violencia de los pacientes en el departamento de emergencias del UVM Medical Center en Burlington.

Annie Mackin, la vocera de la red, dijo el miércoles que el hospital contrató a dos miembros más de su equipo de seguridad esta semana, aumentando el total a 30. El equipo de seguridad todavía tiene seis vacantes por cubrir, agregó. El hospital ha intensificado la presencia del equipo de seguridad en el departamento de emergencias, según Mackin.

Fort, el director ejecutivo regional de Rutland, dijo que su hospital ha aumentado su equipo de seguridad en aproximadamente un 25 %, a pesar de que la organización está luchando con importantes pérdidas operativas. Los miembros del personal del hospital también resucitaron el Comité de Violencia, un grupo de trabajo que explora soluciones a los conflictos en el lugar de trabajo. Ese comité fue suspendido a principios de la pandemia. El hospital también está buscando capacitación adicional para el personal enfocada en identificar pacientes problemáticos y responder a estallidos violentos.

Fort prometió continuar trabajando en iniciativas que pongan la seguridad de los trabajadores de la salud en primer plano.

“Claramente, no se merecen esto”, dijo. “No es para lo que están aquí”.

Lindroos y su esposo pasaron la mayor parte del domingo en la unidad de trabajo de parto y parto de Rutland Regional, monitoreando los latidos del corazón de su hija. Después de que quedó claro que su hija estaba ilesa, la historia de Lindroos provocó una Petición de Change.org llamando al gobernador Phil Scott para promulgar sanciones penales más estrictas por agredir a los trabajadores de la salud. Hasta el jueves, la petición había obtenido más de 600 firmas.

Después de su asalto, Lindroos se tomó un día libre. Los moretones en la espalda y el estómago desaparecieron el miércoles, justo a tiempo para otro turno. La mujer de 28 años dijo que todavía no está lista para trabajar con pacientes, pero que estará en el piso, realizando otras tareas.

“Cambia la forma en que interactúas con las personas”, dijo sobre la violencia en la sala de emergencias. “Aumenta el agotamiento. Te hace menos compasivo porque constantemente estás sopesando el riesgo al mismo tiempo que deberías tratar de abordar las necesidades y los miedos de un paciente, pero tienes los tuyos propios”.

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