Constance Alexander: Los eventos violentos recientes resaltan la necesidad de reevaluar los recursos comunitarios de salud mental

El mes de la concientización sobre la salud mental llegó y se fue, pero los eventos violentos de las últimas semanas nos han dejado a muchos de nosotros evaluando los recursos de salud mental en nuestras propias comunidades. En Murray, un capítulo de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, o NAMI, está dedicado a mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades mentales y sus familias, a través del apoyo, la educación y la defensa.

Con el liderazgo de Brenda Benson, presidenta del capítulo local, el grupo se reúne una vez al mes el tercer jueves. Los participantes no son solo del condado de Calloway. Además de los lugareños, otros viajan desde Cádiz y París Tennessee para compartir sus historias y recopilar información útil.

“Somos un grupo acogedor”, dijo Brenda Benson.

Las personas buscan NAMI por una variedad de razones, según Benson.

“A veces es útil darse cuenta de que no eres el único que está lidiando con la situación. Somos muchos. En mi propio caso”, explicó, “fui a una reunión cuando me di cuenta de que no podía lidiar con esto sola”.

Ha pertenecido a NAMI durante más de diez años y su participación ha dado lugar a esfuerzos de defensa en nombre de las personas con enfermedades mentales, sus familias y comunidades.

“Mi hijo tiene esquizofrenia”, dijo. “NAMI es un gran apoyo para nuestra familia. Se esfuerza por crear conciencia y servir como un grupo de apoyo. La bipolaridad, la esquizofrenia, el trastorno límite de la personalidad, la depresión y los trastornos de ansiedad son los problemas más comunes”.

Según el oficial sitio web de NAMIel grupo reconoce una variedad de condiciones, incluidas las mencionadas por Benson y más, incluido el TEPT, el trastorno bipolar, el TDAH, el TOC, los trastornos alimentarios, la adicción y el suicidio.

Cuando contacté por primera vez a la Sra. Benson para una entrevista, se acababa de informar del suicidio de Wynona Judd. En relación con el trabajo de NAMI, Benson enfatizó la importancia de adquirir conocimientos valiosos incluso en medio de la tragedia.

“La enfermedad mental puede afectar a cualquier género, cualquier edad, cualquier familia”, dijo.

De hecho, las estadísticas nacionales refuerzan la necesidad de organizaciones como NAMI.

• 1 de cada 5 adultos estadounidenses sufre una enfermedad mental cada año
• 1 de cada 20 adultos estadounidenses sufre una enfermedad mental grave cada año
• 1 de cada 6 jóvenes estadounidenses de 6 a 17 años experimenta un trastorno de salud mental cada año
• El 50 % de todas las enfermedades mentales de por vida comienzan a los 14 años y el 75 % a los 24 años

El camino hacia estas realizaciones ha sido el menos transitado, según Sheila Schuster, psicóloga licenciada y directora ejecutiva de Kentucky Mental Health Coalition. Cuando comenzó a practicar en su campo en 1975, comenzó hablando con grupos de la PTA sobre salud mental.

“Los padres estaban ansiosos por aprender”, dijo, “y los pediatras no tenían tiempo para hablar”.

Además de llegar a los padres y las escuelas, la necesidad de abogar por cambiar la legislación a nivel estatal y nacional se convirtió en otra prioridad. El 21 de abril de 2000, el gobernador de Kentucky, Paul E. Patten, promulgó la ley HB268, que exige que los planes de seguro médico que brindan cualquier cobertura de enfermedades mentales brinden paridad total con otras enfermedades, lo que convierte a Kentucky en el trigésimo estado de la nación en promulgar una ley que restringe la imposición de límites en dólares anuales o de por vida a los beneficios de salud mental que son inferiores a los límites impuestos a los beneficios médicos/quirúrgicos.

Ese hito es solo uno de muchos. El Dr. Schuster describió el camino hacia la paridad como una lucha de “David y Goliat”, con esfuerzos continuos para mejorar las leyes actuales y crear conciencia sobre la necesidad de crear otras nuevas que cubran los problemas de salud mental.
“Kentucky fue el primero en los Estados Unidos en establecer una red estatal de centros de salud mental, pero ahora estamos en el fondo”, explicó. “Estamos continuamente haciendo incidencia”.

En los últimos dos años, el impacto de la COVID-19 se ha sentido de diversas formas en personas de todas las edades. La interrupción de tantas rutinas en el trabajo y el hogar, en las escuelas y comunidades, ha causado ansiedad, depresión y otros problemas de salud mental. La injusticia racial, religiosa y étnica, los disturbios políticos y las respuestas del gobierno y las fuerzas del orden se han sumado a la complicada mezcla. Además, la violencia armada va en aumento, con más de 200 tiroteos masivos en lo que va de 2022.

Según el Dr. Schuster, “Subestimamos el impacto. La pandemia provocó aprensión, miedo a lo desconocido, sensación de estar fuera de control. Todos esos factores se juntan para crear una ansiedad tremenda”.

Mientras lidian con sus propios problemas de salud mental, los padres manejan situaciones con niños de todas las edades. “Si no hablamos de ello, si no ponemos palabras sobre las cosas, se produce ansiedad”, explicó el Dr. Schuster. “Tendemos a decir, ‘No te preocupes por eso’, pero eso es lo contrario de lo que necesitamos escuchar”.

Inspirando miedo en personas de todas las edades, los tiroteos en las escuelas no pueden ser ignorados. No van a desaparecer y deben ser discutidos.

“Siéntese en su propia ansiedad y escuche”, aconseja Schuster. “Esté dispuesto a escuchar lo que dicen sus hijos. Sus sentimientos son legítimos. Sigue hablando, preguntando: ‘¿Qué quieres saber? ¿Cómo te sientes?’ Su información es mejor que la que obtienen los niños de las redes sociales”.

La directora de servicios de asesoramiento universitario de la Universidad Estatal de Murray, la Dra. Angie Trzepacz, ha observado los mismos temores y ansiedad entre los estudiantes universitarios, el cuerpo docente y el personal. “La falta de control, la incapacidad de planificar, la incertidumbre. No saben qué esperar”.

Por otro lado, “no hay tanto estigma sobre buscar apoyo de salud mental”, dijo. “Más personas están recibiendo ayuda, pero no contamos con más recursos para brindar ayuda”.

Cuando COVID estaba en su apogeo, muchas organizaciones recurrieron a reuniones en línea en lugar de en vivo, lo que facilitó la participación desde lejos. En Murray, la reunión de junio de NAMI será en persona, con una opción de Zoom, brindando acceso a quienes buscan información y apoyo. El lugar de reunión en junio se ha cambiado al Centro de Bienestar del Hospital del Condado de Murray-Calloway, 716 Poplar Street. Para obtener más información, comuníquese con brenda.benson@murraystate.edu o llame al 270-748-6133.

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