Congreso firma acuerdo bipartidista para extender exenciones de nutrición infantil | Noticias de educación

El Congreso llegó a un acuerdo bipartidista y bicameral el martes para extender durante el verano y el próximo año escolar 2022-23 las exenciones de nutrición infantil que han demostrado ser cruciales para permitir que las escuelas proporcionen comidas a los estudiantes y superen las interrupciones relacionadas con la pandemia.

“Dado que el 90 % de nuestras escuelas aún enfrentan desafíos a medida que regresan a sus operaciones normales, esto brindará a nuestras escuelas y programas de comidas de verano el apoyo que tanto necesitan para lidiar con los problemas continuos del servicio de alimentos”, dijo el Sen. Debbie Stabenow, demócrata de Michigan y presidenta del Comité Senatorial de Agricultura, Nutrición y Silvicultura, en un comunicado. “El Congreso debe actuar rápidamente para aprobar esta ayuda crítica”.

Las continuas interrupciones en la cadena de suministro, la inflación y el aumento de los precios de la gasolina produjeron una vorágine para los equipos de nutrición escolar este año escolar, inmediatamente después de un año definido por interrupciones relacionadas con la pandemia que requerían que fueran creativos para garantizar que los estudiantes estuvieran alimentados, especialmente en comunidades con inseguridad alimentaria abrumadora.

Las exenciones nutricionales, que fueron expirará a finales de junio, han brindado a las escuelas generosas tasas de reembolso y les han permitido flexibilidad para cumplir con los patrones de alimentación y los requisitos de las normas de nutrición. Los directores de nutrición escolar dicen que las exenciones han sido cruciales para permitir que los programas de comidas escolares operen dado el panorama impredecible.

POSEE reporte publicado el mes pasado por el Food Research Action Center muestra que entre 62 de los distritos escolares más grandes del país, el 95 % informó que las exenciones ayudaron a reducir el hambre infantil en su distrito escolar y más del 80 % también dijo que las exenciones facilitaron las cosas para los padres, eliminaron el estigma asociado con recibir comidas escolares gratuitas, facilitó el trabajo administrativo y apoyó los logros académicos.

El acuerdo de 3.000 millones de dólares fue alcanzado por Stabenow, senador republicano. John Boozman de Arkansas, miembro de alto rango del comité de agricultura, representante demócrata. Bobby Scott de Virginia, presidente del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes y representante republicano. Virginia Foxx de Carolina del Norte, el miembro de mayor rango de ese comité.

“Mientras visito a nuestros profesionales de nutrición escolar, está bastante claro que necesitan flexibilidades continuas para hacer frente a los problemas actuales de la cadena de suministro”, dijo Boozman en un comunicado. “Me complace que, después de largas negociaciones bipartidistas, pudimos llegar a un acuerdo para extender las exenciones de una manera totalmente pagada”.

La legislación permitiría que los estudiantes que son elegibles para comidas a precio reducido reciban comidas gratis, aumentaría los reembolsos federales por cada almuerzo escolar en 40 centavos y cada desayuno escolar en 15 centavos. También extendería las flexibilidades para las escuelas que no pueden cumplir con ciertos estándares de nutrición debido a interrupciones en la cadena de suministro, así como también extendería las exenciones actuales para los programas de comidas de verano de 2022.

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“Los profesionales de la nutrición escolar han soportado fallas paralizantes en la cadena de suministro, aumento de los precios y escasez de mano de obra en sus esfuerzos por brindar a los estudiantes comidas saludables, en un momento en que las familias luchan con costos más altos”, dice Beth Wallace, presidenta de la Asociación de Nutrición Escolar. “Con exenciones federales cruciales a punto de expirar, este acuerdo ofrece a los programas de comidas escolares un salvavidas para ayudar a reconstruir las operaciones normales”.

El acuerdo surge inmediatamente después de un intenso esfuerzo de cabildeo por parte de grupos de nutrición escolar, jefes de educación estatales, superintendentes de distrito, directores, directores de nutrición escolar, maestros y organizaciones comunitarias, quienes colectivamente enviaron decenas de miles de cartas en los últimos dos meses instándolos a extender las exenciones, que se promulgaron por primera vez al comienzo de la pandemia.

Las cartas describen las luchas en curso para obtener suficientes alimentos y suministros para los estudiantes, y los fabricantes descontinúan productos que van desde pechugas de pollo bajas en sodio hasta leche y yogur bajos en grasa. Los directores de nutrición escolar informaron escasez de hasta 150 a 200 elementos del menú por pedido, lo que hace que los equipos de nutrición escolar con poco personal se apresuren a asegurar las sustituciones, así como aumentos de precios sin precedentes, incluido un aumento del 280% en el costo de una caja de los tipos de guantes sanitarios que usan los trabajadores de la cocina y un aumento del 137 % en el pan integral.

“Estamos agradecidos de que se haya llegado a un acuerdo para ayudar a abordar los inmensos desafíos que enfrentan las escuelas y las organizaciones comunitarias que trabajan incansablemente para alimentar a los niños este verano y durante el año escolar”, dice Lisa Davis, vicepresidenta sénior de la campaña No Kid Hungry de Share Our Strength. . “Este problema no podría ser más urgente, ya que las exenciones vencen en nueve días y los programas de comidas de verano ya están en funcionamiento”.

Se espera que el Congreso apruebe la legislación esta semana, a tiempo para evitar el vencimiento de las exenciones el 30 de junio.

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