Condado busca abordar un gran aumento en las primas de seguros de salud | Noticias

MADISON — El condado de Madison está experimentando un aumento significativo en las primas de seguro médico para sus empleados en un momento en que los supervisores del departamento informan la necesidad de aumentar los salarios para retener y atraer empleados.

El martes, la junta del condado discutió un aumento del 17 % en las primas del seguro médico para 2023 que se redujo y negoció desde el 22 % del proveedor.

Los comisionados hablaron con Mike Bouden, gerente de servicios de beneficios de la Asociación de Funcionarios del Condado de Nebraska, por teleconferencia durante gran parte de la discusión.

Troy Uhlir, presidente de la junta del condado, dijo que entendía que el aumento se redujo cuando Blue Cross/Blue Shield acordó cobrar una tarifa administrativa más baja y las reservas en el saldo de efectivo se usaron para pagar reclamos que excedieron las primas el año pasado.

Bouden dijo que eso era correcto y que hubo cambios en el plan que también ayudaron.

Uhlir dijo que el aumento del 17% resultaría en alrededor de $338,000 de aumento en las primas para el condado de Madison. El condado paga anualmente alrededor de $2 millones en primas de seguro médico para sus empleados, aunque los empleados contribuyen.

Uhlir preguntó si Bouden sabía lo que estaban haciendo otros condados.

Bouden dijo que algunos grupos lo esperaban, ya que solo hubo aumentos del 2% y 3% en varios años recientes. Entonces, cuando se promedia el último aumento durante cuatro o cinco años, el aumento es solo de alrededor del 5%, dijo.

“Lo ven como si fuera así”, dijo. “Todo está subiendo”.

El aumento se atribuyó, en parte, a la pandemia de COVID-19. Durante el mismo, muchas personas no pudieron realizarse cirugías electivas, por lo que las realizaron en el último año, lo que contribuyó al aumento de los pagos.

Además, el plan estatal tenía varios tratamientos importantes contra el cáncer y algunos nacimientos prematuros, lo que provocó que los gastos fueran mucho más altos que las primas, dijo.

Bouden dijo que una de las opciones que están considerando otros condados es reducir todo o parte de su “recompra”. Muchos condados como el condado de Madison pagan para que los empleados puedan tener deducibles más bajos.

En los últimos años, el condado de Madison ha gastado alrededor de $100,000 al año para que los empleados puedan reducir su deducible de $2,600 a $1,500. Incluyendo las tarifas administrativas, eso le cuesta al condado alrededor de $100,000.

Anne Pruss, secretaria del condado, respondió preguntas sobre la inscripción. De los aproximadamente 180 empleados de tiempo completo y tiempo parcial del condado, 111 están en el plan. Y en el último año, el 22% de ellos se benefició con la reducción del deducible a $1,500.

Los comisionados tuvieron una larga discusión sobre cómo el condado necesitará tratar de mantener los costos y, al mismo tiempo, tratar de mantener los beneficios del seguro médico y aumentar los salarios.

Varias veces los comisionados dijeron que habían escuchado de los funcionarios electos que supervisan las oficinas que tenían dificultades para contratar nuevos trabajadores o mantener los que tenían. Con la inflación, los trabajos que solían considerarse de nivel de entrada ahora pagan $ 15 por hora y más, que fue más alto que muchos de los salarios iniciales que pagó el condado en la mayoría de las oficinas el año pasado.

Ron Schmidt, uno de los comisionados, dijo que su mayor preocupación es que los empleados no piensen que el condado solo estaba tratando de ahorrar $100,000 y embolsarse los fondos para el condado.

Schmidt dijo que algunos de los empleados que se beneficiarían más con el deducible más bajo son los trabajadores mayores, que generalmente usan más la atención médica que los trabajadores más jóvenes.

Uhlir y Eric Stinson, el comisionado más nuevo, dijeron que entienden sus preocupaciones.

Stinson dijo que sabe lo importante que es el seguro de salud para los empleados. Dijo que una de las primeras cosas que escuchó de un par de empleados del condado fue que no arruinaran su seguro médico.

Uhlir estuvo de acuerdo. Pero dijo que el condado también tendrá que tratar de aumentar los salarios, y los $100,000 que ahorra probablemente aumentarán los salarios en solo unos 25 centavos por hora.

Uhlir dijo que el condado tendrá que gastar más que eso para aumentar los salarios, por lo que se vería que el condado no solo está pagando gran parte del aumento del seguro médico, sino que también está usando los ahorros en el deducible para aumentar los salarios de todos. .

Como indican las cifras, no todos se benefician de la reducción del deducible, pero todos se benefician cuando aumentan los salarios, dijo Uhlir.

Al final, la junta del condado votó 3-0 para eliminar el deducible de reducción, pero no entrará en vigencia hasta el 1 de enero. 1, 2023. El año del seguro de salud transcurre según el calendario, y el nuevo año fiscal comenzará el viernes 1 de julio.

Eso significa que los empleados aún podrían aprovechar el deducible más bajo al abordar las principales necesidades de salud antes del 1 de enero. 1.

La Junta de Comisionados del Condado de Madison pone martes.

Miembros presentes: Presidente Troy Uhlir, Ron Schmidt y Eric Stinson.

Otros asistentes: Anne Pruss, secretaria del condado; Dick Johnson, superintendente de caminos; nadie del público y dos reporteros.

La reunión duró: una hora y 10 minutos, sin incluir menos de 30 minutos cuando la junta del condado se reunió como junta de igualación.

— Recitó el Juramento a la bandera y guardó un momento de silencio. Observó que la ley de reuniones abiertas se publica y se cumple.

— Se reunió como junta de nivelación y aprobó una lista de exenciones y correcciones tributarias.

— Aprobó un acuerdo con la Asociación de Funcionarios del Condado de Nebraska para los servicios de beneficios proporcionados por Expertos en Beneficios a los empleados durante la inscripción abierta de 2022.

— Aprobó un acuerdo con Appraisal Services Inc., Central City, para servicios de tasación para la oficina del tasador del condado con fecha de finalización el jueves 30 de junio.

— Acuse de recibo del certificado de continuación del bono de cargo de Tim Means como secretario/tesorero del Distrito de Bomberos Rurales de Meadow Grove.

— Programas de beneficios voluntarios aprobados ofrecidos por AFLAC, Colonial Life y Nationwide.

— Informes escritos revisados ​​y reclamos procesados.

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