Con los subsidios de ACA en Flux, los mercados estatales se preparan para aumentos repentinos de primas

Mientras aumenta la presión sobre el Congreso para que prolongue los subsidios federales que hicieron que la cobertura de Obamacare fuera más asequible para millones de estadounidenses durante la pandemia, los líderes del mercado estatal se preparan para grandes aumentos de costos de bolsillo si los legisladores no actúan, o mucha confusión si actúan demasiado tarde.

Un expediente 14,5 millones personas se inscribieron para la cobertura de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio este año, incluidos 3,1 millones de nuevos afiliados, impulsados ​​en parte por opciones de seguro más baratas después de que el Congreso aprobara generosos subsidios del mercado como parte del Plan de Rescate Estadounidense el año pasado. La medida significaba que las personas con ingresos por encima de aproximadamente $ 52,000 se convirtió en elegible para subsidios federales por primera vez, y que el 28% de los afiliados están pagando $10 o menos por mes por cobertura.

Este año, después de los créditos fiscales, las personas con Obamacare pagaron una prima mensual promedio de $133, frente a los $164 de 2021. Sin los créditos fiscales, los consumidores habrían pagado un promedio de $585 por mes por la cobertura del mercado este año.

Después de los créditos fiscales, las primas de Obamacare cayeron aún más en 2022

Primas mensuales promedio para la cobertura del mercado después de la expansión de los créditos fiscales anticipados para primas, por año

Estados que se preparan para 2023 con “aumentos significativos” en las primas anticipadas

Sin embargo, los subsidios mejorados expirarán a fin de año. Las aseguradoras ya están trazando sus primas para 2023, y los primeros datos indican que es probable que estas tasas aumenten para millones de estadounidenses, lo que los pone en riesgo de abandonar la cobertura por completo y tener un efecto dominó para el sistema de atención médica en general.

En Texas, por ejemplo, las primas de ACA habrían sido un 55% más altas en promedio este año sin la expansión de los créditos fiscales. Habrían aumentado un 66 % en Carolina del Norte y un sorprendente 132 % en Wyoming.

En California, “estamos viendo aumentos significativos en lo que la gente paga por la cobertura”, dijo Jessica Altman, directora ejecutiva de Covered California, el mercado estatal. Gobierno Gavin Newsom, un demócrata, ha propuesto gastar $ 304 millones para compensar parcialmente la pérdida de subsidios federales.

Mientras tanto, en Vermont, un grupo estatal también está sopesando sus opciones, pero cualquier paso para mitigar los aumentos de las primas “requeriría mucho dinero y muchos costos operativos de implementación”, dijo Adaline Strumolo, comisionada adjunta del Departamento de Acceso a la Salud de Vermont. , donde supervisa el intercambio del estado.

“No tenemos muchas herramientas directas para solucionar el problema”, agregó, pero “lo que podemos hacer es ser educadores”.

Los créditos fiscales federales redujeron más las primas de Obamacare para 2022 en Wyoming, Dakota del Sur

Aumento porcentual en las primas mensuales promedio de 2022 para los consumidores en los estados de HealthCare.gov sin expansión de los créditos fiscales anticipados para primas

Un impulso concertado en Capitol Hill para extender los subsidios antes de los exámenes parciales

Strumolo y Altman dijeron que se reunieron recientemente con miembros del Congreso y funcionarios de la administración de Biden para exponer el impacto de permitir que expiren los subsidios, y parece que lo están logrando. Un grupo de legisladores demócratas está empujando el liderazgo aprobar una extensión de los subsidios mejorados a través del proceso de reconciliación presupuestaria, lo que permitiría a los demócratas del Senado aprobar legislación sin el apoyo de los republicanos.

Y aunque las peleas dentro del partido por propuestas de políticas más controvertidas significan que aún no está claro si los demócratas podrán impulsar un paquete, el tiempo corre: si los subsidios no se extienden, las personas con cobertura de ACA serían notificadas de sus aumentos de primas en octubre. , justo antes de las elecciones intermedias.

“Nunca es un buen momento para que aumenten las primas de las personas”, dijo Eliot Fishman, un funcionario de salud de la era de Obama que dirige la política de salud en Families USA, un grupo de defensa progresista. Pero dado el éxito del programa, la cuestión de extender los subsidios es “una consideración política a corto plazo y, obviamente, una consideración política sustantiva”.

Si los legisladores aprueban una extensión de los subsidios a fines de este verano o en el otoño, Fishman dijo que las aseguradoras de salud podrán ajustar sus primas para 2023 incluso si técnicamente ya están establecidas, un proceso que generalmente se cierra en agosto. Pero Altman y Strumolo enfatizaron que una decisión retrasada generaría confusión cuando los afiliados sopesen sus opciones.

En California, por ejemplo, las personas con Obamacare reciben cartas en octubre que describen sus opciones de cobertura para el próximo año, incluidos los aumentos en las tarifas de las primas. Si el estado les dice a los afiliados que esperen primas mucho más altas y luego revierte el curso porque el Congreso finalmente extiende los subsidios, es probable que algunas personas no se inscriban en la cobertura de todos modos “porque la comunicación inicial realmente importa, y el impacto de la etiqueta realmente importa”. Dijo Altman.

La expiración de la emergencia de salud pública se cierne sobre los mercados estatales

Los planes de la administración Biden para la emergencia de salud pública federal podrían arrojar otra llave en la mezcla. Se espera que la declaración finalice en octubre como muy pronto, pero cuando eso suceda, los estados reiniciarán los controles de elegibilidad para Medicaid. Los funcionarios esperan transferir a aquellos que ya no son elegibles para los planes de mercado ACA de bajo costo, pero si el problema de la extensión del subsidio aún no se resuelve, no estará claro quién puede obtener una cobertura más barata más allá de fin de año.

La “desconexión” de la emergencia de salud pública será un desastre si no contamos con herramientas de asequibilidad en el mercado, dijo Strumolo, y agregó que las dos iniciativas son “totalmente interdependientes”.

Si expiran los subsidios de Obamacare, se espera que el gasto en atención médica caiga en 2023

El gasto en servicios hospitalarios caería en casi $4 mil millones

Gasto estimado en atención médica para personas que no son de la tercera edad en 2023

De cualquier manera, la decisión del subsidio tendrá un efecto dominó en el sistema de atención médica de EE. UU. Un reciente Análisis del Instituto Urbano muestra que si expiran los créditos fiscales para las primas, la cantidad de estadounidenses sin seguro probablemente aumentaría en 3,1 millones. Y debido a que las personas sin seguro tienden a saltarse parte de la atención médica, el gasto en atención médica para las personas que no son de la tercera edad se reduciría en un estimado de $ 11,400 millones en 2023, y los hospitales verían la mayor caída de $ 3,800 millones.

Sin embargo, en última instancia, los líderes estatales se centran en el impacto que tendría permitir que caduquen los subsidios en los millones de estadounidenses que obtienen su cobertura a través de los mercados de ACA.

“Como mercado, nuestro papel es ser un recurso justo e imparcial y apoyar a los consumidores en todo lo que podamos”, dijo Altman. “Nos enfocaremos en hacer eso, ya sea que estemos brindando buenas o malas noticias a nuestros consumidores”.

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