Con las listas de espera para cirugías en crisis y una fuerza laboral al borde del colapso, ¿por qué no hemos tenido más promesas de campaña sobre la salud?

Esta campaña electoral ha sido algo diferente de la mayoría de las campañas anteriores. Tradicionalmente, la Coalición hace campaña en economía y defensa, mientras que el Partido Laborista ofrece sus credenciales en salud y educación.

Sin embargo, esta vez ha habido una escasez de anuncios en todas las carteras y de ambas partes.

La atención médica no es una excepción, a pesar de que el COVID aceleró los tiempos de espera para las cirugías y una fuerza laboral de atención médica al borde del colapso.

¿Por qué los partidos políticos y los votantes son tan apáticos al debate sobre el cuidado de la salud?

Anuncios de políticas de salud hasta ahora

la coalición prometido reducir los gastos de bolsillo de los medicamentos incluidos en el Régimen de Prestaciones Farmacéuticas y permitirá que más personas accedan a la tarjeta sanitaria de la tercera edad. Estas políticas están dirigidas a los australianos mayores.

El trabajo también ha prometido prometido para reducir los gastos de bolsillo en productos farmacéuticos y aumentar el acceso a la tarjeta sanitaria de los adultos mayores. se introducirá Clínicas de atención médica de urgencia y apoyará los aumentos salariales para el cuidado de personas mayores y el tiempo obligatorio de enfermería en hogares de cuidado residencial.

Estos son en su mayoría prometidos para aumentar la financiación. Ningún partido ha tratado de participar en un debate serio sobre la reforma, a pesar de la larga lista de problemas del sistema identificados y los intensos puntos de presión.

Los principales partidos han anunciado aumentos graduales de la financiación, pero no reformas políticas.
Alex Ellinghausen/AAP

¿Por qué no hay más debate sobre el cuidado de la salud?

Parece que la atención médica no es tan importante para los votantes en esta elección.

En promedio, los votantes lo clasificaron como su sexto tema más importante, que está tres por debajo de la última elección, cuando se clasificó tercera.

Eso no es sorprendente cuando hay grandes problemas en mente, como el cambio climático, los aumentos en el costo de vida y el aumento de las tasas de interés.

La mayoría de las personas se sienten cómodas con el estado de la atención médica. POSEE encuesta de opinión del consumidor encontró que el 84% de los encuestados estaban satisfechos con los servicios de salud que recibieron.



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Los partidos también están paralizados en esta elección. La reforma del sistema de salud es costosa y promete grandes gastos cuando el presupuesto es bajo. déficit récordabre la posibilidad de ser etiquetado como fiscalmente irresponsable.

Los laboristas parecen estar minimizando su política de salud dado que lideran las encuestas. Aprendió de las últimas elecciones que proponer políticas complejas a través de fragmentos de campaña es arriesgado, porque es demasiado fácil criticar una reforma radical.

La Coalición lanzó su campaña de salud en el presupuesto. Se necesitó un enfoque de base para atraer a los votantes, sin un gran anuncio de política, pero con muchas promesas de financiación más pequeñas dispersas entre los electorados. Luchar contra los laboristas por la salud en el período previo a las elecciones parece poco atractivo para la Coalición dado su mal manejo de la compra y el lanzamiento de vacunas.

Pero gane quien gane, la atención médica sigue siendo un problema que debe abordarse.

Largas listas de espera para cirugías

Las personas están esperando más que nunca para una cirugía electiva en un hospital público, con COVID superando las listas de espera en 2020-21.

Aumento en los tiempos de espera de cirugía electiva en hospitales públicos en todos los estados y territorios.
Tiempos de espera de cirugía electiva del Instituto Australiano de Salud y Bienestar 2019-20

Una razón clave es la suspensión inicial de la cirugía electiva no urgente para hacer frente a la COVID en 2020.

Los tiempos de espera victorianos fueron los más afectados. Experimentaron un aumento del triple en la cantidad de personas que esperaban más de un año para una cirugía electiva en 2020-21. Nueva Gales del Sur fue la siguiente más afectada, experimentando una aumento al doble.

La cirugía electiva no urgente también se suspendió durante las ondas Delta y Omicron. Estos habrán aumentado aún más los tiempos de espera, lo que aún no se refleja en los datos. Todos los estados y territorios todavía están tratando de ponerse al día.



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Colapso de la fuerza laboral

La mayoría de los trabajadores sanitarios de Australia parecen cansados, desmotivados y agotados. Un 92% de 431 médicos encuestados en enero de 2022 los trabajadores de la salud tienen derecho a sentirse abandonados por el gobierno.

Con un desempleo del 4%, el mercado laboral tiene poca capacidad disponible para aumentar la oferta de trabajadores.

Los anuncios de empleos médicos y de atención de la salud se encuentran en un su punto más alto y no hay suficientes candidatos para llenar estos roles. La escasez de mano de obra se está experimentando en toda Australia, en regiones rurales y remotas y en las principales ciudades. Los psiquiatras son particularmente escasos, una preocupación clave cuando el 24% de los australianos reportado en octubre de 2021 estaban experimentando una grave angustia psicológica.

Enfermera cuidando a la mujer en la camilla del hospital

La escasez de personal sanitario se está produciendo en toda Australia.
Atención médica de Ramsay/AAP

Los sectores con brechas significativas en la fuerza laboral están cediendo ante la presión, como la enfermería, y en algunos lugares colapsarían si una cepa mutada de COVID superara a las vacunas actuales.

La escasez de mano de obra conduce a una mala calidad de la atención, peores resultados de salud y a veces muerte evitable. La mala planificación de la fuerza laboral y las restricciones de financiamiento por parte de los gobiernos durante la última década son los principales culpables.



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El gobierno de la Coalición ha publicado varias estrategias para la fuerza laboral de la salud, pero no ha implementado ni financiado seriamente las actividades prometidas.

Soluciones que podrían ofrecer las partes

Como cuestión de urgencia, cualquier nuevo gobierno debe liderar la colaboración con el gobierno estatal, el sector privado, las agencias no gubernamentales y las facultades de medicina especializada para reducir los tiempos de espera de la cirugía y reducir la tensión de la fuerza laboral.

No es ideológico sugerir que el sistema de hospitales públicos debe fortalecer su integración con los hospitales privados. Incluso un sistema de hospitales públicos que vuelve a su capacidad máxima no tendrá suficientes recursos para acortar los tiempos de espera.

Los hospitales públicos necesitan más dinero específico para agilizar los procesos y los viajes de los pacientes, mejorar la gestión de la lista de espera y priorizar las estrategias, y reducir la atención de bajo valor.



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Hacer coincidir proactivamente a los pacientes con los recursos del hospital al darles a los pacientes opciones explícitas de hospitales públicos reduciría los tiempos de espera. Muchos pacientes viajarán a un hospital no local para una espera más corta.

Una mayor inversión en programas de hospital en el hogar liberaría camas de hospital. Y aumentar los lugares de capacitación en los hospitales y aumentar la migración atraería más tiempo de enfermería y especialistas.

Los votantes aún no han tenido la oportunidad de señalar su apoyo a una importante reforma de la política de atención médica en esta elección. El verdadero trabajo de liderar la reforma del sistema de salud dependerá de quien esté en el gobierno después del 21 de mayo.

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