Con el derecho al aborto en la cuerda floja, los abortos con medicamentos ocupan un lugar central

Para muchas mujeres, eso puede significar buscar el llamado aborto con medicamentos.

Los abortos con medicamentos se basan en pastillas, en lugar de cirugía, para interrumpir el embarazo. Por lo general, dos medicamentos, mifepristona y misoprostol, se usan en combinación para inducir el aborto. En 2020, el número de abortos con medicamentos superó el número de abortos quirúrgicos por primera vez, según el Instituto Guttmacher, una organización de investigación de políticas de salud reproductiva.

En los casos de “autogestión”, las mujeres no se someten a sus abortos en un entorno de atención médica formal, según el Instituto Guttmacher.

Eso contrasta con los casos “supervisados” en los que las mujeres se someten a sus abortos bajo la atenta mirada de los médicos supervisores. Actualmente, 19 estados requieren que los médicos estén físicamente presentes cuando se administra el medicamento, según el Instituto Guttmacher.

Pero dado que la ley de Texas y sus imitaciones ponen en riesgo legal a los proveedores de atención médica que facilitan embarazos, incluidos los médicos de telesalud que respaldan el proceso virtualmente, los proveedores de atención médica supervisores podrían ser considerados legalmente responsables, dijo Elizabeth Sepper, profesora de derecho en la Universidad de Texas en Austin, le dijo a ABC News.

Por ejemplo, la legislación de Oklahoma recientemente aprobada podría contener a cualquier individuo—médicos, enfermeros, farmacéuticos— que “ayudan o incitan a la realización o inducción de un aborto” legalmente responsables. Esto genera la preocupación de que, para evitar la responsabilidad, esas personas podrían rechazar a las mujeres que buscan abortar, dijo Sepper a ABC News.

Como resultado, buscar un aborto con medicamentos significa cada vez más autogestionar el proceso sin supervisión médica, dijo a ABC News Alina Salganicoff, directora de política de salud de la mujer en Kaiser Family Foundation.

A veces, eso significa cruzar fronteras internacionales hacia México o Canadá para obtener pastillas.

“Creo que no hay duda de que las personas que buscan abortar buscarán cualquier opción”, dijo Salganicoff a ABC News, “el hecho de que prohíba un aborto no significa que las mujeres no continúen buscándolo”.

Más a menudo, eso significa recurrir al servicio postal.

En julio de 2020, siguiendo a seguir por la Unión Americana de Libertades Civiles, la Administración de Drogas y Alimentos suspendió temporalmente las restricciones que permitían la entrega de mifepristona por correo. En diciembre pasado, la FDA levantado permanentemente esas restricciones.

Ahora hay numerosas empresas y farmacias internacionales dedicadas al envío de píldoras, según Plan C, un portal de información para servicios de aborto autogestionados. Algunas compañías incluso realizan envíos a un puñado de estados, como Arizona y Texas, donde es ilegal enviar píldoras abortivas por correo.

La cantidad de píldoras que se envían actualmente por correo es difícil de rastrear, dijo Abigail Aiken, profesora asociada de política de salud en la Universidad de Texas en Austin, a ABC News.

Pero las solicitudes de medicamentos por correo se han disparado en Texas desde la legislación: un estudio encontró que, después de la aprobación de la ley, las solicitudes enviadas a Aid Access, el proveedor de servicios de aborto por telesalud más grande del país, se multiplicaron por 10 en la semana posterior a su aprobación. promulgada. Solicitudes diarias permaneció el doble de alto como línea de base previa a la legislación durante los próximos tres meses, después de lo cual los investigadores dejaron de rastrear.

“Creo que podemos ver que hacer que el aborto sea ilegal no limita la necesidad de abortar”, dijo Abigail Aiken, quien también es la investigadora principal del estudio, a ABC News, “simplemente cambia el lugar donde las personas pueden encontrar atención”.

Los datos sobre la búsqueda de información sobre abortos autogestionados adquiridos por ABC News sugieren que estos patrones en Texas pueden presagiar tendencias más amplias en todo el país.

En la semana posterior a la filtración del proyecto de decisión de la Corte Suprema a la prensa, las visitas a la página y los usuarios en general en el sitio web de Plan C se multiplicaron por siete. El número proveniente de estados con leyes de imitación de Texas saltó aún más: las visitas a la página de los usuarios en Idaho aumentaron 23 veces, y las visitas a la página de los de Oklahoma aumentaron 18 veces, según Elisa Wells, codirectora de Plan C.

La buena noticia sobre los abortos autogestionados con medicamentos, dijo Aiken a ABC News, es que parecen seguros y efectivos para la mayoría de las mujeres que los usan al principio del embarazo. Estudios recientes basados ​​en EE.UU. han reportó que hasta el 96% de las mujeres que se sometieron a abortos autogestionados con medicamentos antes de las 10 semanas de gestación terminaron con éxito su embarazo.

Pero los médicos temen que las tasas de éxito probablemente sean más bajas en las mujeres que recurren a los medicamentos en lugar de otras opciones que están más avanzadas en su embarazo. Cuanto más tarde sea el embarazo, mayor será el riesgo de que algo salga mal para las mujeres que intentan abortos autogestionados con medicamentos, incluidas las infecciones de la sangre que pueden poner en peligro la vida sin atención médica urgente, dijeron los expertos.

“Tengo cierta preocupación de que… independientemente de si su autoevaluación [for gestational age] dice que son elegibles, usarán las píldoras porque están desesperadas”, dijo a ABC News Daniel Grossman, profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad de California en San Francisco.

Luego está el riesgo legal. En Texas, mujeres como Lizelle Herrera han ya ha sido arrestado bajo cargos de asesinato después de que sus abortos salieran a la luz. Buscar atención médica también podría dejarlos vulnerables a un proceso penal, dijo Sepper a ABC News, lo que los desalentaría aún más de buscar atención.

Si las mujeres con abortos que necesitan atención lo evitan por temor a las consecuencias legales, podría poner en peligro su salud, dijo Grossman a ABC News.

A pesar de todas las ventajas potenciales de los abortos con medicamentos, el riesgo de muerte indebida es lo que más temen los defensores. Especialmente, dado que los buscadores de aborto son desproporcionadamente de grupos que ya enfrentaba las tasas más altas de muerte materna, incluidas las comunidades de color.

“Sabemos que cuando el aborto es ilegal, no lo hace menos común, solo lo hace menos seguro”, dijo a ABC News Danika Severino Wynn, vicepresidenta de acceso al aborto en Planned Parenthood.

“Cuando empujamos a las personas más a las sombras, significa que, sin duda, estamos haciendo que su cuidado sea más peligroso”, dijo Wynn.

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