Comunicación de estadísticas sobre los efectos del cambio climático en la salud

Los profesionales de la salud actúan como comunicadores científicos cuando traducen estadísticas complejas para informar a sus pacientes sobre problemas médicos y motivar cambios de comportamiento para mejorar la salud. Tradicionalmente, el enfoque de tales discusiones ha abarcado desde los efectos secundarios de los medicamentos hasta las razones para la detección del cáncer. Pero las comunicaciones que involucran estadísticas pueden ser un desafío, como lo ha demostrado la pandemia de Covid-19. Aunque resolver problemas de comunicación por sí solo no siempre conducirá a un cambio de comportamiento, especialmente entre los escépticos, la evidencia muestra que es más probable que las personas entiendan y se sientan motivadas por las estadísticas si los comunicadores las presentan de manera reflexiva y estratégica.1.2

Creemos que algunos principios fundamentales de las ciencias del comportamiento pueden permitir que los profesionales de la salud usen las estadísticas de manera que informen y promuevan la acción en lugar de confundir o disuadir. Si bien estas lecciones son ampliamente aplicables, son especialmente relevantes para la necesidad actual de comunicar de manera rápida y efectiva las implicaciones del cambio climático para la salud y la equidad a los pacientes y al público a fin de proteger la salud y motivar la acción individual y colectiva.

Proporcionar datos numéricos es importante: los estudios revelan que proporcionar estadísticas puede ayudar a ganarse la confianza de las personas y motivarlas a tener un comportamiento más saludable; muchas personas también encuentran útiles los datos numéricos.1 Además, escuchar un mensaje de una fuente confiable, como un profesional de la salud, tiende a hacerlo más persuasivo de lo que podría ser; es más probable que los destinatarios sigan las recomendaciones relacionadas de estas fuentes.2 Por lo tanto, los médicos tienen un megáfono poderoso, y una profunda responsabilidad, para comunicar de manera efectiva las estadísticas relacionadas con la salud. Pero la forma en que lo hacen es importante, especialmente dado que alrededor de un tercio de los estadounidenses son funcionalmente innumerables y carecen de las habilidades matemáticas básicas necesarias para tomar decisiones de salud efectivas sobre la base de las estadísticas que normalmente encuentran.1 Incluso las personas con un alto nivel de educación pueden ser innumerables, aunque la aritmética y la educación están correlacionadas. Afortunadamente, algunos principios bien establecidos pueden guiar las conversaciones con los pacientes y el público en general.1.2

Aplicación de los principios de las ciencias del comportamiento a la comunicación sobre el Covid-19 y sobre el cambio climático y la salud.

El Panel A muestra un titular sobre los datos de Covid-19, y el Panel B muestra cómo estos datos podrían transmitirse con un contexto significativo. El Panel C muestra un titular que hace referencia a Vicedo-Cabrera et al.,3 y el Panel D describe técnicas de comunicación que podrían combinarse para transmitir estos datos. Los datos en el Panel B son de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades; la historia citada en el Panel D es de KGW8 News (12 de agosto de 2021).

El proceso estratégico comienza con la elección de un objetivo de comunicación, esencialmente, lo que la audiencia necesita entender. El logro de ese objetivo debería, pero a menudo no lo hace, impulsar el resto del proceso. Por ejemplo, en julio de 2021, los medios no profesionales informaron que 4115 personas con todas las vacunas en los Estados Unidos habían tenido infecciones avanzadas que resultaron en hospitalización o muerte. Aunque los profesionales de la salud entienden que las infecciones progresivas son inevitables, incluso cuando las vacunas logran su objetivo de prevenir enfermedades graves y la muerte, este alto número confundió al público e indudablemente contribuyó a la ansiedad y la desconfianza. Si el objetivo de la comunicación era educar al público sobre el alcance de la protección de la vacuna, especialmente contra la hospitalización y la muerte, hubiera sido mejor expresar los datos de hospitalización, por ejemplo, como el número de hospitalizaciones por cada 100.000 personas y comparar las tasas de grupos vacunados y no vacunados. Entonces, ambos conjuntos de datos podrían haberse mostrado durante el mismo lapso de tiempo, aclarando visualmente cómo la vacunación redujo las hospitalizaciones (ver cara).

Este ejemplo destaca lo que está en juego rápidamente en los desafíos de salud interconectados y complejos de la actualidad. Las comunidades médica y de salud pública tienen que comunicar, con rapidez y decisión, lo que se sabe y cómo podría evolucionar ese conocimiento. Ser transparente acerca de la incertidumbre también puede servir al objetivo de comunicación identificado y ayudar a evitar que se socave la confianza cuando ocurre algo inesperado.1

Los daños del cambio climático están ocurriendo aquí y ahora, afectando la salud directa e indirectamente, interrumpiendo la prestación de atención médica y creando y exacerbando las desigualdades. Por lo tanto, uno de los objetivos de la comunicación con los pacientes y el público debe ser aumentar la comprensión de las conexiones entre el cambio climático y la salud, haciéndolas más reales y relevantes para la audiencia. Otro objetivo podría ser promover la comprensión de las acciones que las personas pueden tomar para proteger su salud y abordar las causas fundamentales del problema.

Una estrategia de comunicación efectiva para lograr estos objetivos tendrá múltiples componentes.1.2 Cuatro tácticas clave son proporcionar un contexto significativo, reducir la carga cognitiva para el oyente o el lector, agregar historias cuando sea apropiado y brindar soluciones factibles. Estos principios se pueden aplicar, por ejemplo, a la difusión de información de un reciente estudio histórico sobre el cambio climático realizado por Vicedo-Cabrera et al., que estimó que más de un tercio (37 %) de las muertes relacionadas con el calor durante los meses cálidos fueron directamente atribuibles al cambio climático inducido por el hombre.3

Sin embargo, las estadísticas presentadas sin contexto pueden ser abstractas y sin sentido; las comparaciones son una forma de hacer que los datos sean más intuitivamente comprensibles. Un enfoque para proporcionar un contexto significativo para los hallazgos de Vicedo-Cabrera et al., por ejemplo, también aprovecharía el poder del encuadre negativo.1.4: en lugar de citar la estimación estática del 37%, se podría enfatizar la creciente mortalidad: un aumento estimado del 59% en las muertes inducidas por el calor atribuibles al cambio climático. Proporcionar el aumento porcentual estimado de muertes en la propia ciudad o estado del lector o del oyente probablemente sería incluso más efectivo para ayudar a las personas a reconocer cuán importante es la amenaza. Por lo tanto, es importante generar y comunicar datos hiperlocales siempre que sea posible.

Las personas también pueden confundirse con información demasiado compleja, de ahí la segunda táctica clave para una comunicación efectiva: reducir la carga cognitiva. Los comunicadores no pueden esperar que su audiencia haga los cálculos. Por ejemplo, dado que muchas personas tienen dificultad para entender los porcentajes,1 Es posible que los médicos deseen traducir el aumento del 59 % en las muertes en números pequeños y fáciles de entender en afirmaciones como “Donde antes dos personas habrían muerto por el calor excesivo, ahora mueren tres personas, un aumento atribuible al cambio climático causado por el hombre”. .” Los estudios muestran que presentar tales frecuencias ayuda a las personas a imaginar y responder emocionalmente a situaciones concretas.1

Mantener la consistencia de los marcos también es importante. Por ejemplo, los profesionales de la salud deben presentar estadísticas de mortalidad o supervivencia y no alternar entre ellas en el mismo mensaje. Y a menudo es menos confuso y abrumador para las personas si los comunicadores no brindan toda la información disponible a la vez.1.2

En tercer lugar, aunque la comunicación de estadísticas con cuidado puede hacer que los mensajes sean más efectivos, la transferencia de conocimientos y la sensibilización pueden ser insuficientes para motivar el cambio de comportamiento.2.4 A las personas les resulta particularmente fácil ignorar la información de salud que no les es familiar y está lejos de sus propias experiencias. Las historias (por ejemplo, aquellas sobre personas afectadas por el calor extremo) pueden ayudar a cerrar la brecha al establecer conexiones críticas entre el cambio climático y la salud. Muchos profesionales de la salud tienen práctica en combinar estadísticas con narrativas humanas para educar a los pacientes, promover la comprensión de la relevancia de un tema para sus vidas y modificar sus emociones, creencias y comportamientos. Sin embargo, las anécdotas individuales no aclaran cuán común puede ser una experiencia, por lo que deben combinarse con datos sobre probabilidad estadística.

Finalmente, la eficacia percibida es clave para fomentar el cambio de comportamiento.5; las personas necesitan saber acerca de las posibles soluciones y acciones efectivas que creen que pueden tomar. Las comunicaciones deben incluir llamados a la acción concretos. Por ejemplo, los profesionales de la salud pueden proporcionar a los pacientes la información que necesitan para proteger su salud durante las olas de calor (p. ej., cómo identificar lugares frescos durante un corte de energía) o para ayudar a abordar las causas fundamentales del cambio climático (p. ej., comuníquese con su representante gubernamental para exigir una transición de la quema de combustibles fósiles a fuentes de energía renovable más seguras y saludables). Si las personas no perciben la eficacia de acciones específicas o no confían en que pueden realizarlas, pierden la esperanza en el futuro y es menos probable que actúen.

El uso de estas y otras tácticas basadas en evidencia es especialmente vital a medida que la crisis climática se acelera y la acción se estanca.1.2 Se necesita investigación dedicada para probar estas técnicas en el contexto del cambio climático, dados los factores adicionales que influyen en las percepciones de las personas, incluidas las campañas de desinformación y la polarización política. Pero ayudar al público a comprender los problemas es esencial para proteger la salud hoy y impulsar una acción amplia e inmediata hacia una transición equitativa que abandone los combustibles fósiles.

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