Comprender los servicios de salud mental basados ​​en la escuela | Escuelas K-12

No sorprenderá a los padres que la pandemia de COVID-19 haya tenido un devastador efecto sobre la salud mental de los jóvenes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que casi la mitad de los estudiantes de secundaria encuestados el año pasado informó experimentar sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza. Uno de cada cinco dijo que había considerado seriamente el suicidio.

Incluso antes de la pandemia, las tasas de depresión y suicidio habían aumentado entre los adolescentes, y esa crisis de salud mental continúa, incluso cuando la vida vuelve en muchos sentidos a una nueva normalidad.

Lo que algunos padres quizás no sepan es que la escuela de sus hijos podría ser el mejor lugar para buscar ayuda.

“No existe una institución mejor posicionada para involucrar a los estudiantes en temas de salud mental que las escuelas”, dice John Crocker, director de salud mental escolar de las Escuelas Públicas de Methuen, al norte de Boston. “Podemos buscar inquietudes emergentes y brindar aprendizaje social y emocional sobre el manejo del estrés y las emociones fuertes”.

Proveedores de salud mental en la escuela

Si bien la dotación de personal varía, y muchos distritos siguen careciendo de personal, los proveedores de salud mental en las escuelas suelen incluir consejeros, psicólogos y trabajadores sociales.

  • consejeros escolares tienen la amplia responsabilidad de ayudar a los estudiantes a tener éxito en la escuela y planificar la universidad y las carreras. Eso puede incluir ayudar a los estudiantes con problemas sociales y emocionales.
  • psicólogos escolares tener formación a nivel de maestría o doctorado. Su función principal es evaluar a los niños en busca de problemas de aprendizaje y comportamiento y trabajar con maestros, administradores y padres para desarrollar planes de apoyo. También pueden brindar asesoramiento individual y grupal, y derivar a los estudiantes a profesionales externos si es necesario.
  • trabajadores sociales escolares tener formación a nivel de maestría o doctorado. Los trabajadores sociales brindan terapia y trabajan con otro personal escolar para desarrollar planes de apoyo para los estudiantes. Los trabajadores sociales también trabajan con familias y administran casos, identificando y coordinando otros servicios que los estudiantes puedan necesitar.

Al trabajar como parte del personal escolar, los psicólogos escolares, los trabajadores sociales y los consejeros tienen acceso a la historia de un niño en la escuela, incluidas las amistades y la disciplina. Esta información es importante cuando se evalúa a un niño, ya que muchos niños no son buenos para poner sus sentimientos en palabras. Como cualquier padre sabe, incluso un niño que se comporta como si tuviera dificultades es poco probable que diga directamente: “Estoy triste”.

Cómo buscar apoyo para su hijo

La primera pista de que un niño puede tener dificultades es un cambio en su comportamiento, dice Candace Weidensee, directora de servicios estudiantiles del Distrito Escolar de Oregón en Wisconsin.

Por ejemplo, cuando los niños que suelen ser enérgicos comienzan a dormir más y se quejan de cansancio, es posible que se sientan tristes o ansiosos. Pero al igual que con muchos signos de estrés, también puede haber una causa médica o de desarrollo, por lo que vale la pena ponerse en contacto con el pediatra de su hijo para descartarlas. Weidensee señala que la ansiedad y la angustia pueden manifestarse de diferentes maneras en los niños que en los adultos, como por ejemplo:

  • No participar en clases cuando normalmente participan
  • Problemas inusuales para manejar sus emociones.
  • Falta de interés en las cosas que solían disfrutar.
  • problemas para prestar atención

Otros niños pueden tener cambios en el apetito, quejarse de cansancio o mostrar una introversión o extroversión más extrema cuando tienen dificultades, dice Faith Cole, directora de servicios estudiantiles en Oak Park y River Forest High School en las afueras de Chicago.
Si le preocupa la salud mental de su hijo, comience por comunicarse con un maestro o entrenador de confianza. Los maestros y otro personal pasan horas con los niños todos los días y, después de los padres y tutores, pueden ser los más propensos a notar cambios de comportamiento preocupantes.

El psicólogo escolar o el trabajador social generalmente querrán reunirse con los niños en privado para evaluar cómo les está yendo y determinar si necesitan terapia continua o algún otro tipo de apoyo, dice Frederick Heid, superintendente de las escuelas del condado de Polk en el centro de Florida. El psicólogo o trabajador social puede recomendar sesiones de asesoramiento adicionales, o también pueden derivar a su hijo a terapia fuera de la escuela, si los problemas no son de su competencia. Estos pasos generalmente requieren el consentimiento de los padres. Si esto sucede, el proveedor de la escuela mantendrá comunicación con usted y el terapeuta externo.

“Lo que no quieres es que no entendamos lo que está pasando con un niño y hagamos las cosas de manera diferente”, dice Heid. “No es una transferencia, sino una asociación continua”.

Una vez que este proceso está en marcha, es importante que los padres permanezcan involucrados y sean persistentes. Muchos padres se preguntan si tendrán acceso a lo que sus hijos hablan en terapia. La respuesta es, depende. Algunos distritos deben obtener el consentimiento de los padres antes de que un niño pueda recibir servicios de apoyo. A otros se les permite ofrecer un número limitado de visitas terapéuticas sin notificar a los padres.

Las leyes estatales sobre el acceso de los padres al contenido de las sesiones de terapia también varían. Algunos estados requieren que los terapeutas escolares proporcionen a los padres un resumen después de reunirse con un niño. Otros siguen protocolos de confidencialidad que requieren que los terapeutas revelen solo si un niño amenaza con hacerse daño a sí mismo oa otros.

Los proveedores de salud mental de la escuela enfatizan la importancia de comunicarse también con el médico de su hijo. “A menudo, si los pediatras tienen que estar conectados porque se necesitan medicamentos, es mejor si están al tanto de lo que está pasando desde el principio”, dice Cole. Además de poder realizar pruebas para descartar problemas médicos, el médico de su hijo puede brindar información sobre posibles cambios en el desarrollo.

Expansión de los apoyos de salud mental

A nivel nacional, existe una escasez crítica de psicólogos escolares. Si bien la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares recomienda un psicólogo por cada 500 estudiantes, la organización dice el promedio está más cerca de uno por 1,200 y llega a 5.000 en algunos estados. La escasez se extiende también a los consejeros escolares. Cerca de uno de cada cinco estudiantes no tienen acceso a un consejero en su escuela, según un informe de 2019 del Education Trust.

Algunos estados y distritos, en gran parte en respuesta a los tiroteos en las escuelas, comenzaron invertir en programas de apoyo a la salud mental antes de la pandemia, y los defensores esperan que los fondos federales de COVID-19 dirigidos a la salud mental infantil mejoren aún más el personal y los servicios de las escuelas.

Además, los distritos utilizan cada vez más la tecnología para hacer un seguimiento de cómo se sienten los estudiantes. En las escuelas del condado de Polk, por ejemplo, un nuevo programa de telesalud proporciona una interfaz en línea para que los padres se conecten con los proveedores de salud. Los estudiantes pueden hablar de inmediato con un médico con licencia o un médico de salud mental desde su casa. Casi la mitad de los contactos que se hacen con el sistema son para apoyo de salud mental, dice Heid, y muchas consultas con médicos conducen a una referencia de salud mental.

“Nos ha sorprendido”, dice Heid, “pero estamos encantados de contar con los apoyos”.

Muchos distritos también usan evaluaciones de salud mental basadas en aplicaciones para encuestar a partes seleccionadas de la población estudiantil con preguntas sobre el bienestar mental. Estas encuestas de autoinforme han sido sorprendentemente efectivas para encontrar niños que necesitan apoyo, pero que de otro modo podrían haber pasado desapercibidos.

Después de enviar las primeras encuestas, las escuelas públicas de Methuen vieron un aumento del 63 % en el número de estudiantes elegibles para los servicios de salud mental. Una vez que los estudiantes han informado que tienen dificultades, el personal del distrito les da seguimiento para una evaluación.

“El objetivo es brindar una oportunidad formal para un niño que esté interesado en compartir”, dice Crocker, “y luego tener una conversación que ofrezca ayuda potencial”.

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