Cómo una empresa de Seattle está luchando contra la represión cultural del estado rojo

Cuando Dan Shapiro decidió por primera vez cambiar su empresa de Seattle de totalmente local a remota, no se le ocurrió que se convertiría en un guardián entre mundos enfrentados.

Pero cada vez más, a medida que su firma de tecnología Pioneer Square ha contratado a empleados que viven en todo el país, incluso en estados republicanos como Texas y Oklahoma, el desmoronamiento político de los Estados Unidos se le ha echado encima.

“Por alguna razón, las dos personas más importantes en el cuidado de la salud en este momento son el director ejecutivo de su empresa y Samuel Alito”, me dijo Shapiro el otro día. “Ahí es donde estamos”.

Shapiro dirige Glowforge, una empresa de 200 empleados que fabrica impresoras 3D. Estaba leyendo las noticias a principios de este año cuando se dio cuenta de que el paquete de beneficios de salud que había prometido a sus empleados incluía un conjunto de cosas, como el aborto y la atención médica de afirmación de género, que ahora algunos estados están prohibiendo o tratando de criminalizar. .

Significaba que la política de MAGA no se limitaba solo al mundo de MAGA.

“Prometí beneficios de salud a mis empleados que estados como Texas y Oklahoma están haciendo ilegales”, dijo Shapiro. “Fue una especie de momento de ‘sentarse erguido'”.

Puede que sea el año 2022 y que estemos en una revolución tecnológica que permita a los trabajadores viajar desde cualquier lugar. Pero la realidad política retrógrada es que las empresas ahora tienen empleados que podrían tener que ser “llevados a un lugar seguro”, como dijo Shapiro, para obtener la atención prometida.

Estoy destacando a Shapiro aquí porque está hablando sobre esto. Es un rasgo extraño de Estados Unidos que el seguro de salud lo proporcionen principalmente los empleadores. Pero significa que los eventos políticos de los últimos meses, que culminaron con la noticia de que la Corte Suprema de los EE. UU. está a punto de anular el derecho constitucional al aborto, están directamente en el ámbito de los directores ejecutivos corporativos. Les guste o no.

Hace que su silencio general sobre este tema vital del cuidado de la salud y los derechos de las mujeres sea un travesti.

Las corporaciones estadounidenses no quieren hablar sobre el aborto, pero es posible que deban hacerlo”, decía una historia en The New York Times la semana pasada, sobre todas las formas en que la mayoría de las corporaciones están eludiendo el tema.

Shapiro, para su crédito, lo hizo público a principios de abril, con un comentario en el sitio de tecnología de Seattle GeekWire: “¿Por qué esta startup de Seattle tuvo que meterse con Texas por el cuidado de la salud?.”

“Hemos prometido [our employees] atención médica equitativa y justa”, escribió. “No podemos permitir que las fronteras estatales, los políticos presumidos o el costo de un boleto de avión se interpongan en el camino de esa promesa”.

Dio a conocer un plan para pagar los costos de viaje para que cualquiera de sus trabajadores, o sus familiares, pudieran recibir tratamientos médicos cubiertos que habían sido prohibidos en sus estados. También ofreció hasta $25,000 para cubrir los gastos de mudanza si tienen que mudarse para recibir atención. El beneficio de $25,000 es un máximo de por vida.

Algunas otras compañías han anunciado que también sacarían a sus empleados de los estados rojos para recibir atención reproductiva. En particular, Amazon dijo el lunes que cubriría hasta $ 4,000 en costos de viaje para abortos si el tratamiento no estaba disponible dentro de las 100 millas de la casa de un trabajador.

Shapiro invitó a otros líderes corporativos a “copiar nuestra tarea”. Comuníquese con él, dijo, y compartirá los detalles de cómo establecer un esquema de beneficios para circunnavegar la represión de los estados rojos.

“Escuché de 30 empresas que combinadas representan a millones de miles de empleados”, dijo. “Este es un movimiento que está creciendo. Va a despegar”.

Por supuesto que hay un contramovimiento. Los legisladores conservadores se han dado cuenta de que si se puede enviar una píldora por correo a las mujeres para servicios de aborto, o si las propias mujeres pueden conducir o volar a un estado azul, entonces no será suficiente castigar a los médicos o clínicas locales. Así que van tras las mujeres directamente.

Es por eso que Luisiana es la primera en salir con un proyecto de ley que permitiría acusar a las mujeres de asesinato por abortar, o incluso por usar anticonceptivos de emergencia.

Shapiro dijo que es surrealista elaborar una política para potencialmente evacuar a sus empleados de sus propios estados. También es clásico en Estados Unidos que hemos dejado que las corporaciones resuelvan esto. Cualquiera que sea la clasificación que se les ocurra, sin importar cuán bien intencionadas sean, deja fuera a millones de mujeres más pobres que pueden carecer de trabajo o seguro.

“Las compañías de seguros no se han puesto al día, el sistema médico, los formuladores de políticas”, dijo Shapiro. “Podría sentarme aquí y quejarme de que se supone que debo pasar mi tiempo fabricando impresoras láser 3D, sin mirar las tasas de reembolso de viajes de salud fuera de la red. Pero este es el mundo en el que estamos ahora”.

Increíble lo lejos y rápido que hemos caído. Hace tan solo unos años debatíamos cómo llegar a la atención sanitaria universal. Ahora es cómo llevar a los pacientes a través de las fronteras estatales.

Es fácil ver cómo este trágico absurdo exacerbará la división azul/roja. Las empresas con políticas de salud liberales se ubicarán solo en estados azules o preferirán contratar solo trabajadores de estados azules. Las empresas más cristianas se agruparán en estados rojos. Como sugerí acerca de los vecinos Idaho y Washington, nos estamos dividiendo —cultural, legal, médica y financieramente— en “dos países diferentes que reclaman el mismo territorio”.

O: las corporaciones podrían objetar ruidosamente este giro reaccionario. Todo va a ser un desperdicio colosal de sus recursos humanos y financieros. Podrían hablar el único idioma que los políticos seguramente escucharán, el sonido del dinero. Especialmente el sonido del dinero saliendo.

Odio terminar con esto, porque va en contra de lo que se supone que debemos creer sobre nuestra supuesta democracia impulsada por las personas. Pero: ¿Quizás solo las corporaciones pueden salvarnos ahora?

Danny Westneat es columnista de opinión de The Seattle Times.

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