Cómo tratar el COVID en casa

Suzanne Myers estaba enferma, preocupada y un poco confundida. Myers, una mujer de 55 años que vive en Brooklyn, Nueva York, y su esposo están vacunados y reforzados contra el COVID, y a principios de la primavera fueron a una fiesta de fin de semana con otras 20 personas en la casa de unos amigos. El lunes por la mañana después de la fiesta, Myers se despertó con dolor de garganta.

“Pensé que tal vez eran alergias primaverales”, dice ella. “Entonces pensé que debería probar”. Su primera prueba de COVID en casa fue negativa. Pero el miércoles se sintió peor: además de dolor de garganta y congestión, tenía un fuerte dolor de cabeza. Se hizo la prueba nuevamente y dio positivo.

Myers tenía preguntas sobre cómo cuidar de sí misma. Se preguntó si los medicamentos para el resfriado de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) ayudarían. Debido a que tiene diabetes tipo 1, un factor de riesgo adicional de COVID grave, quería saber si debería tratar de obtener un antiviral recetado. Cada vez hay más personas con preguntas como el número de casos y las tasas de positividad de las pruebas vuelven a subir. La situación está dejando a miles de personas en casa mientras intentan descubrir la mejor manera de superar una enfermedad que podría ser moderada pero que también podría tomar un giro grave y que ha matado a alrededor de un millón de estadounidenses.

Para responder preguntas sobre el cuidado personal de COVID y sobre cuándo debe buscar ayuda médica, Científico americano llamó a médicos de todo el país que están tratando a pacientes con COVID. También revisamos las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., así como de varios expertos en salud pública, para recopilar los consejos más actualizados para las personas que piensan o saben que tienen la enfermedad.

Tenga en cuenta sus síntomas

Todos los casos actuales en los EE. UU. son causados ​​por la variante Omicron y, en particular, un linaje de Omicron conocido como BA.2. La buena noticia es que “Omicron parece menos probable que Delta cause una enfermedad grave”, dice Timothy Brewer, profesor de medicina y epidemiología en la Universidad de California, Los Ángeles. Omicron también tiende a causar síntomas un poco antes que Delta, aproximadamente dos o tres días después de la infección en lugar de cuatro o cinco.

La gama de posibles síntomas es amplia pero se centra en el sistema respiratorio superior. Debido a que BA.2 se replica más en las vías respiratorias por encima de los pulmones en lugar de más profundamente dentro de esos órganos, los médicos están viendo menos inflamación en el pecho y los pulmones y más dolores de garganta y congestión. El dolor, la tos, la dificultad para respirar y la fiebre también son comunes.

Tomar una prueba

Entre 48 y 72 horas después de una posible exposición al COVID o al primer signo de cualquier síntoma, las personas deben hacerse una prueba rápida de antígeno o PCR. “Debería haber un umbral muy bajo para evaluarse a sí mismo para ver si tiene COVID o si tiene algo más”, dice Amesh Adalja, académico principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. El COVID puede parecerse mucho a un resfriado, influenza o alergias, pero los tratamientos para cada uno son diferentes.

Las pruebas de PCR son más sensibles pero más difíciles de obtener, y una prueba rápida de antígenos en casa suele ser suficiente, dicen los expertos. Si la primera prueba es negativa, las personas deben esperar dos días (comportándose con cautela mientras tanto) y tomar otra como lo hizo Myers. Si es COVID, la carga viral aumentará en ese tiempo. “Nada en la vida es perfecto, ni tampoco lo son las pruebas rápidas de antígenos, pero son bastante buenas para detectar niveles contagiosos de virus”, dice Lucy McBride, médica de atención primaria en ejercicio en Washington, DC (las listas de ubicaciones de prueba gratuitas están disponible en el Prueba para tratar localizador del sitio web proporcionado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.).

Cuando las personas dan positivo, es una buena idea que llamen a un médico de atención primaria si tienen uno. Los médicos pueden brindar orientación sobre el tratamiento y actualizar las historias clínicas. También informarán el resultado a las autoridades de salud pública para que se incluya en el recuento de casos. Como mínimo, las personas deben rastrear la fecha en que comenzaron los síntomas y la fecha de una prueba positiva.

Ayuda de venta libre

La mayoría de las personas que contraen COVID estarán bien en casa. “Si está vacunado y reforzado y, en general, está sano, a las personas les va muy bien”, dice McBride. Los medicamentos de venta libre no tratarán la COVID directamente, pero pueden ayudar a controlar los síntomas. Los médicos recomiendan paracetamol (Tylenol) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Advil o Motrin) para bajar la fiebre y aliviar el dolor. Al principio de la pandemia, hubo informes de que el ibuprofeno empeoró la COVID, pero esos no han sido probados. Sin embargo, los AINE solo deben tomarse por períodos cortos porque tienen más efectos secundarios que el paracetamol y no son seguros para todos. Las personas que toman otros medicamentos deben consultar con un médico antes de tomar AINE. Se pueden usar antihistamínicos o medicamentos para el resfriado como DayQuil para aliviar la congestión y la tos.

Todos los medicamentos de venta libre deben tomarse según sea necesario y no más allá de las instrucciones de dosificación recomendadas (algunos medicamentos para el resfriado ya incluyen acetaminofén). “La dosis y la frecuencia realmente dependen de las condiciones de salud subyacentes del paciente y deben discutirse con el médico de la persona”, dice McBride.

TLC es tan importante como los medicamentos de venta libre. Descansar lo suficiente es fundamental, al igual que beber suficientes líquidos, lo que previene la deshidratación y reduce la tos. Los remedios clásicos como el té caliente con miel también alivian el dolor de garganta y la tos.

Hora de aislar

Incluso si las personas se sienten levemente enfermas, deben aislarse durante al menos cinco días. Eso significa comer y dormir solo y no compartir el baño. Si ese nivel de aislamiento no es posible, los expertos dicen que se centre en la ventilación (abrir las ventanas cuando sea posible) y el uso cuidadoso y constante de máscaras por parte de todos en el hogar. Las máscaras N95 y KN95 son las más protectoras y es importante que se ajusten bien. “Trate de minimizar el tiempo que pasan juntos y maximizar [physical] distancia”, dice Brewer. “La transmisión es una función del tiempo, la proximidad, la carga viral y los factores atenuantes”. Lavarse las manos regularmente también es clave.

Mientras estuvo enferma, Myers y su esposo durmieron en habitaciones separadas, pero aún así tenían que compartir el baño. Evitó la sala de estar y la cocina y colocó un purificador de aire en ese piso. Su esposo y su hijo de 18 años se mantuvieron saludables, pero después de que su hija de 15 años se enfermó a los pocos días, pasaron el rato juntos. Eso generalmente está bien, dice Adjala. Hay poco beneficio en aislarse de otras personas con COVID cuando usted mismo lo tiene.

Uso de medicamentos recetados

Uno de los cambios recientes más significativos en el panorama de COVID es la mayor disponibilidad de tratamientos ambulatorios autorizados. El medicamento antiviral Paxlovid reducción del riesgo de hospitalización y muerte en un 89 por ciento en un ensayo clínico, y es una píldora, lo que la hace relativamente fácil de tomar. Sin embargo, el medicamento no se puede tomar con muchos medicamentos comunes, como las estatinas o los anticoagulantes. Los anticuerpos monoclonales también reducen significativamente el riesgo de enfermedad grave, pero requieren una inyección o infusión. Y no todos los pacientes son elegibles para recibir estos tratamientos. Ambos han sido autorizados para personas que corren un mayor riesgo de enfermedad grave debido a la edad (65 años o más) o condiciones de salud subyacentes, como presión arterial alta o enfermedad pulmonar. Hasta la fecha, no hay evidencia de que estos tratamientos beneficien a las personas jóvenes o sanas. Cualquiera de los tratamientos está disponible con receta o en los sitios de Test to Treat en todo el país para las personas que son elegibles.

Para que sean efectivos, estos medicamentos deben iniciarse poco después de que comiencen los síntomas (dentro de los cinco y siete días, respectivamente). “[People who might be eligible] deben llamar a su proveedor de inmediato”, dice Raymund Razonable, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo. “Estos tratamientos funcionan mejor cuando los pacientes no se sienten tan mal”. Los efectos secundarios de Paxlovid son poco comunes, pero incluyen diarrea y sabor metálico en la boca.

Si vives solo

Cualquier persona con COVID debe estar atenta a las señales de que está empeorando. “La gente puede sentirse bien por un tiempo y luego empeorar rápidamente”, dice Brewer. Cuando eso sucede, a menudo se trata de ocho a 10 días después de la enfermedad. Si una persona infectada vive sola, dice Brewer, “que alguien pueda llamarlo una vez al día para controlarlo sería algo realmente inteligente”. Los controles regulares también pueden reducir la ansiedad y la soledad que puede traer el aislamiento. Y aunque los amigos y la familia no deben acercarse físicamente a alguien que se está aislando, pueden, y deben, ayudar proporcionando comidas, Tylenol y otros medicamentos de venta libre si es necesario y tal vez libros y revistas para llenar las horas.

cuando preocuparse

Los médicos dicen que su mayor preocupación de que la enfermedad se esté volviendo grave ocurre cuando un paciente tiene problemas para respirar. Si las personas se quedan sin aliento fácilmente mientras se mueven por la casa, deben llamar a un médico. Un oxímetro de pulso, disponible en la mayoría de las principales farmacias, puede ser una forma útil y no invasiva de evaluar los niveles de oxígeno en la sangre (es como una pinza de ropa de alta tecnología que se sujeta a la yema del dedo), pero el dispositivo no es necesario. Otros síntomas preocupantes que deberían enviar a alguien a urgencias o a la sala de emergencias son dolor en el pecho, labios azules, fiebre incesante o “incapacidad para ingerir líquidos y obtener suficiente comida y agua”, dice Rasika Karnik, directora médica del post-COVID. clínica de recuperación en el Centro Médico de la Universidad de Chicago.

¿Cuándo estarás a salvo otra vez?

Si alguien se siente lo suficientemente bien y no ha tenido fiebre sin medicamentos durante al menos 24 horas, por lo general es seguro resurgir después de cinco días de aislamiento. Pero los CDC recomiendan usar una máscara durante otros cinco días. Idealmente, las personas deberían volver a realizar la prueba en casa a partir de los cinco días posteriores a la primera prueba positiva hasta que obtengan una negativa. En total, esto podría tomar 10 días o más. (Myers dio negativo el día nueve). “Usar pruebas de antígenos para corregir el tamaño o guiar con precisión los períodos de aislamiento es probablemente lo mejor que se puede hacer”, dice Adjala.

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