Cómo se relacionan la diabetes y la presión arterial alta

Hpresión arterial alta, también conocida como hipertensión—y la diabetes tipo 2 son dos de las condiciones médicas más comunes en los EE. UU. Desafortunadamente, a menudo ocurren juntas. Algunas investigaciones han encontrado que el 85 % de los adultos de mediana edad o mayores que tienen diabetes tipo 2 también tienen hipertensión, y ambas afecciones elevan el riesgo de una persona de padecer enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y enfermedades renales.

Estos mayores riesgos son significativos y, en algunos casos, graves. Los investigadores han descubierto que las personas con diabetes tipo 2 tienen hasta cuatro veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares que aquellas que no la padecen. Las personas con diabetes también tienen el doble de probabilidades de morir por problemas cardiovasculares. Los saltos en las tasas de accidente cerebrovascular, insuficiencia renal y otras complicaciones mortales también son sustanciales para las personas que tienen ambos Alta presión sanguínea y diabetes

¿Por qué estas condiciones tan a menudo aparecen juntas? Los expertos todavía están tratando de establecer las conexiones precisas, pero dicen que el exceso de peso puede jugar un papel importante. Muchas personas que tienen hipertensión y diabetes tipo 2 también tienen obesidad, y este “triunvirato”, como lo han denominado algunos investigadores, está asociado con problemas metabólicos y endocrinos que se superponen y promueven la enfermedad. “La obesidad parece ser un suelo fértil para ambos”, dice el Dr. Srinivasan Beddhu, profesor de medicina interna en la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah.

Además, la pura frecuencia de la hipertensión asegura que la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 terminarán con ambas enfermedades. Aproximadamente la mitad de todos los adultos estadounidenses tienen hipertensión, y ese porcentaje aumenta con la edad. “Puede desarrollarse tan pronto como [ages] 30 a 42, pero en la mayoría de los casos, cuando llegas a los 50, ya está ahí”, dice el Dr. George Bakris, profesor de medicina en la Universidad de Chicago. Aunque la hipertensión a menudo precede diabetes tipo 2Según Bakris, la diabetes es cada vez más común en adultos jóvenes e incluso en niños. Es más importante que nunca estar atento a ambas condiciones, quizás especialmente si tiene sobrepeso u obesidad.

Aquí, los expertos explican cómo la presión arterial alta y la diabetes tipo 2 causan trastornos en combinación, así como también cómo controlar las afecciones y reducir los riesgos asociados.

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Entendiendo la conexión

Cada vez que un corazón late, envía sangre al cuerpo a través del sistema circulatorio. Entre latidos, el corazón se llena de sangre. La presión arterial de una persona se refiere a dos medidas diferentes pero relacionadas de este ciclo. La primera, conocida como presión arterial sistólica, es la presión dentro de las arterias cuando el corazón late y bombea sangre. La segunda medida, conocida como presión arterial diastólica, es la presión dentro de las arterias cuando el corazón está en reposo y llenándose de sangre. Estos dos números suelen presentarse juntos y casi siempre suben y bajan al unísono. En los EE. UU., los puntajes de presión arterial superiores a 130/80 mm Hg se consideran hipertensos.

Bakris dice que la hipertensión a menudo se llama un “asesino silencioso” porque puede no causar síntomas. Incluso cuando la presión arterial de una persona es peligrosamente alta, los síntomas que se desarrollan son tan comunes e inespecíficos, lo que significa que aparecen por todo tipo de razones, que es posible que no los relacione con la presión arterial alta. Los mareos, los dolores de cabeza y la visión borrosa se encuentran entre estos síntomas inespecíficos. En el momento en que aparecen, la presión arterial de una persona puede haber estado elevada y haber causado daños durante varios años. ¿Qué tipo de daño? La presión arterial alta puede estirar o dañar las arterias de manera que aumente el riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad arterial, accidente cerebrovascular y otras complicaciones cardiovasculares. La presión arterial alta también aumenta el estrés en los riñones y algunos otros órganos.

diabetes tipo 2 es una condición médica definida por niveles altos de azúcar en la sangre. Estos niveles altos son causados ​​por problemas relacionados con la insulina, que es una hormona que le indica a las células del cuerpo que necesitan absorber azúcar en la sangre. En las personas con diabetes tipo 2, las células se vuelven “resistentes” a la insulina, lo que significa que no absorben adecuadamente el azúcar en la sangre. Al igual que con la hipertensión, los primeros síntomas de la diabetes tipo 2 (micción frecuente, visión borrosa, picos de hambre dramáticos) pueden no generar señales de alerta inmediatas. Si alguien no se mantiene al tanto de las citas con su médico, es posible que no se dé cuenta de que una o ambas de estas condiciones están presentes.

¿Cómo se combinan estas condiciones de maneras que contribuyen a los problemas de salud? “Ambos afectan los vasos sanguíneos pequeños”, dice el Dr. Mattias Brunstrom, especialista en hipertensión e investigador médico de la Universidad de Umea en Suecia. “La diabetes afecta los vasos de manera que los vuelve más rígidos, y la presión arterial alta afecta su función”. Esta acumulación de daño arterial ayuda a explicar por qué la combinación de las dos condiciones se asocia con problemas cardiovasculares, incluidas tasas más altas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Al mismo tiempo, tanto la hipertensión como la diabetes tipo 2 también pueden promover niveles de azúcar en la sangre más altos de lo normal. El nivel elevado de azúcar en la sangre puede dañar las células de los riñones (así como el corazón y los vasos sanguíneos). Enfermedad del riñon—y, en última instancia, la insuficiencia renal— es una complicación común entre las personas con ambas afecciones. “Si usted tiene [systolic] presión arterial constantemente por encima de 180, dentro de 12 a 15 años, estará en diálisis”, dice Bakris, refiriéndose a un procedimiento médico que extrae, filtra y devuelve la sangre a alguien cuyos riñones ya no están a la altura. El nivel elevado de azúcar en la sangre causado por la diabetes tipo 2 daña aún más las células renales y aumenta las probabilidades de que los riñones tengan problemas o dejen de realizar su trabajo.

Aunque los problemas cardiovasculares y renales son dos de las complicaciones más comunes, la hipertensión y la diabetes tipo 2 pueden causar o contribuir a una amplia gama de problemas de salud, desde la demencia hasta la ceguera. “Ambos afectan la vasculatura, lo que puede afectar la salud de cualquier sistema de órganos”, dice Brunstrom.

Afortunadamente, existen formas efectivas de manejar ambas condiciones y, por lo tanto, reducir todos estos riesgos para la salud.

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Lo que puedes hacer

Como es el caso con las condiciones de salud más comunes, los expertos dicen que una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos recetados a menudo son un doble golpe eficaz para las personas con hipertensión y diabetes tipo 2.

“Primero, diría que los cambios en el estilo de vida son los fundamentos del manejo de todas las enfermedades”, dice Brunstrom. Él vuelve a enfatizar las fuertes asociaciones que vinculan la hipertensión y la diabetes tipo 2 con la obesidad, y el papel que juega el exceso de peso en la exacerbación de muchas complicaciones de salud. “La obesidad o el sobrepeso es un gran impulsor de estas dos condiciones, por lo que el control del peso sería muy importante”, dice. “Dieta, ejercicio, cualquier forma de bajar de peso es buena”.

Incluso si no está perdiendo peso, el ejercicio sigue siendo beneficioso. “Aumenta la circulación alrededor del cuerpo y mejora la función de los vasos pequeños, que pueden [blood] bajar la presión”, dice. “También podría mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir la glucosa”. Todo eso es bueno. Incluso sin sesiones de ejercicio sudoroso, puede ser útil pasar menos tiempo sentado o en una posición sedentaria (caminar, por ejemplo, o hacer las tareas de la casa de pie).

Cuando se trata de comer, Brunstrom destaca la dieta DASH, que está respaldada por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre para el control de la hipertensión. (DASH significa “enfoques dietéticos para detener la hipertensión”.) La dieta DASH implica limitar la ingesta de grasas saturadas, que son comunes en las carnes rojas y los productos lácteos grasos, y también reducir la ingesta de sal y alimentos y bebidas azucarados. Mientras tanto, la dieta DASH recomienda comer muchas frutas y verduras. Otros expertos avalan estos hábitos alimenticios. “Siempre les digo a mis pacientes que coman sano, lo que significa más frutas y verduras, menos carne roja, menos alimentos ricos en carbohidratos”, dice Beddhu de la Universidad de Utah.

Recientemente, algunos investigadores han examinado los beneficios de los planes de ayuno intermitente para el control de la diabetes tipo 2. Estos enfoques implican limitar o eliminar toda la ingesta calórica durante un período prolongado, generalmente de 16 horas o más. Hay evidencia de que pueden ser beneficiosos. También parecen ser seguros para las personas con enfermedad temprana o leve. “Pero si tiene diabetes y toma medicamentos, estas dietas pueden causar estragos”, dice Bakris. “Si quiere probar eso, necesita la ayuda de un médico o un dietista de diabetes acreditado”.

La cirugía para bajar de peso puede ser una opción de tratamiento que vale la pena considerar. Investigaciones recientes muestran que la cirugía bariátrica ha ayudado tanto a jóvenes como a adultos a controlar mejor su diabetes e hipertensión. En algunos casos, especialmente en los que involucran a adolescentes, la cirugía para bajar de peso ha eliminado la necesidad de medicamentos o incluso eliminado las enfermedades por completo.

Aparte de la cirugía y las intervenciones en el estilo de vida, los expertos coinciden en que casi siempre se necesitan medicamentos recetados para controlar estas enfermedades. “Puede reducir su carga de píldoras si tiene un estilo de vida realmente bueno, por lo tanto, coma bien, reduzca la ingesta de sodio y haga ejercicio con regularidad”, dice Bakris. “Pero incluso en el extremo inferior, la mayoría de las personas con diabetes e hipertensión requerirán de cuatro a seis medicamentos”.

Otros están de acuerdo en que las píldoras son prácticamente inevitables. “Siempre comparo [taking] a hacer sus impuestos o cepillarse los dientes”, dice el Dr. Tom Brouwer, residente de cardiología e investigador en los Centros Médicos de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos. “No es divertido, pero tienes que hacerlo”.

En los EE. UU., las pautas médicas recomiendan que los médicos apunten a que las personas con hipertensión y diabetes reduzcan los puntajes de presión arterial por debajo de 130/80 mm Hg. Existe un debate en curso sobre si sería beneficioso apuntar a números aún más bajos. Brouwer ha realizado investigaciones en esta área y dice que, en muchos casos, es partidario de apuntar a una PA sistólica de 120. “Si un paciente lo tolera, tiendo a tratar de bajar su presión arterial hasta 120”. él dice.

Hay muchos medicamentos diferentes que se usan para tratar a las personas con hipertensión y diabetes tipo 2. Pero dos de las opciones más populares son los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y los bloqueadores de los receptores de angiotensina II, los cuales ayudan a relajar las arterias y ayudan al flujo sanguíneo. Además de ser efectivos para la hipertensión, estos medicamentos también ayudan a proteger los riñones. Los diuréticos (medicamentos que aumentan la micción), así como los bloqueadores beta y los bloqueadores de los canales de calcio, son tratamientos comunes.

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“Con estos tres medicamentos, la gran mayoría de los pacientes alcanzan la presión arterial deseada”, dice Brouwer.

Para aquellos en riesgo de hipertensión, diabetes o ambos, los expertos dicen que todas las medidas de estilo de vida anteriores (una buena dieta, ejercicio y mantener un peso saludable) se encuentran entre las mejores formas de reducir sus riesgos. Si sigue las recomendaciones de medicamentos de sus médicos y trata de llevar una vida más saludable, puede protegerse de complicaciones graves. “Les digo a los pacientes: pueden ayudarse a sí mismos”, dice Bakris. “Pero hay que esforzarse”.

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