Cómo se podrían usar los videojuegos para mejorar la salud mental: cofundador de Mightier

El cofundador y director científico de Mightier, el Dr. Jason Kahn, se une a Yahoo Finance Live para hablar sobre el uso de videojuegos para estimular y desarrollar las habilidades de regulación emocional de los niños, los obstáculos de la pandemia y la reducción de los costos del cuidado infantil.

Transcripción del vídeo

Bienvenidos de nuevo, todos. El cirujano general de EE. UU. ha calificado la disminución de la salud mental de los jóvenes como una crisis urgente de salud pública. Nuestro próximo invitado cofundó una empresa que intenta marcar la diferencia. Demos la bienvenida al Dr. Jason Kahn, cofundador y director científico de Mightier. Genial tenerte.

Entonces, para las personas que están tratando de entender esta aplicación y esta compañía, ¿cómo ayuda Mightier a los niños y qué tipo de éxito han visto hasta ahora?

JASON KAHN: Gracias, Rochelle. Entonces Mightier desarrolla una habilidad llamada regulación emocional. La regulación emocional es una habilidad valiosa que ayuda a los niños a mantener la calma durante los momentos difíciles o frustrantes. Es uno de los predictores clave de qué tan bien los niños pueden prosperar más adelante en la vida. Mightier desarrolla esta habilidad ayudando a los niños a observar y ver sus emociones y brindándoles miles de veces para practicar mientras juegan videojuegos. Y a medida que practican una y otra vez, mejoran en esta habilidad.

Doc, como padre de tres hijos, estamos constantemente tratando de sacar a nuestros hijos de los videojuegos. ¿Hay algún daño en que fomenten esa adicción?

JASON KAHN: Es divertido que preguntes. Mightier es una forma tan poderosa de cambiar el guión de los videojuegos. Entonces, en muchos sentidos, los videojuegos reflejan la vida. Te dan estos momentos de frustración en los que te enfrentas a estos desafíos. Y lo que hace Mightier es convertir estos desafíos que existen naturalmente en los videojuegos en una oportunidad de aprendizaje para los niños.

Y, obviamente, con los juegos, esta es una forma diferente de acercarse realmente a los niños en lo que respecta a la salud mental. Muchos niños no se sienten cómodos o ni siquiera saben cómo expresarse cuando tienen un problema. Hable acerca de cómo la pandemia realmente ha afectado la salud mental de los niños y el tipo de apoyo que necesitan.

JASON KAHN: Absolutamente. Entonces, una de las cosas que hemos notado es que en la pandemia, por cada 10 personas que hemos capacitado para incorporar a la fuerza laboral en salud mental, 13 personas se han ido. Y ahora mismo no hay suficiente gente dando vueltas para ayudar a los niños. Y entonces, lo que ven es que estas listas de espera continúan aumentando en espiral y creciendo y haciéndose mucho más grandes.

Y no tenemos las herramientas que puedan ayudar a los niños durante este momento. Y lo necesitamos más que nunca. Los niños han perdido mucho apoyo durante la pandemia. Obviamente tuvimos el cierre de la escuela y el control remoto. Ha sido más difícil conseguir citas. Ha sido más difícil obtener la ayuda que necesitan. Entonces, lo que estamos viendo es que herramientas como Mightier entran y realmente están disponibles para las familias en ese momento y les brindan la ayuda que necesitan.

Haciendo referencia a la pandemia, nuevamente, volviendo a mi experiencia como padre, fue un momento realmente difícil para los niños y adolescentes en este país. ¿Qué tuvo la pandemia que acentuó tanto esta crisis de salud mental en la que estamos?

JASON KAHN: Hay mucho. Y para los niños, creo que tienes que… viéndolo a través de los ojos de un niño, había tanta incertidumbre que se desarrollaba en su vida. Y no hubo muchas respuestas. Así que la escuela cerró. Y piensas en la cantidad de apoyo social que los niños reciben en la escuela de los maestros, de sus amigos, de los administradores del edificio, de los muchos profesionales de la salud mental que trabajan en el edificio. De repente, ese apoyo se fue.

Y creo que lo que la gente malinterpreta y por qué estamos viendo la crisis ahora es que, aunque hemos podido reabrir la sociedad, aunque hemos podido que los niños regresen a las escuelas, esos desafíos no desaparecen. Esos desafíos continúan creciendo. Y esos niños llevan esos desafíos con ellos. Y todavía necesitan apoyo adicional. No podemos volver al aprendizaje. Tenemos que reconstruir todas las habilidades sociales que se han perdido.

Y hable sobre algunas de las diferencias que vio en diferentes grupos de edad. Obviamente, usted tiene los pequeños. Tienes a los adolescentes. ¿Hubo algo que vio diferente en sus estudios acerca de cómo les está yendo con la salud mental?

JASON KAHN: Creo que lo que estamos viendo en términos generales es que los niños en general tienen dificultades. Entonces, cualquier niño que estaba en edad escolar se enfrenta a algún tipo de desafío. Esos desafíos se verán diferentes para diferentes niños. Entonces, para los niños más pequeños o en la escuela primaria, es posible que vea más síntomas de externalización. Entonces cosas como la ira o la frustración. Para los niños que son mayores en la edad de la adolescencia, las cosas que son más internas, como la ansiedad o la depresión, son formas diferentes en las que pueden expresar sus sentimientos.

Ahora, quiero hablar sobre el cuidado de los niños. Obviamente, a veces no conectas el cuidado de la salud mental con el cuidado de niños y otras cosas. Pero de acuerdo con el Instituto de Política Económica, Washington, DC, mi cuello del bosque, tiene el costo de cuidado de niños más alto en los EE. UU. con más de $24,000 al año. Eso es más de $2,000 por mes y 321% más por año que pagar la matrícula estatal de una universidad pública de cuatro años. Hable sobre su asociación con NIH y NIMH para ayudar a reducir el costo de la atención.

JASON KAHN: Sí. Entonces, una de las cosas que estamos viendo y en lo que estamos trabajando es cómo Mightier puede básicamente reducir la cantidad de costos que los padres y cuidadores e incluso las compañías de seguros pagan para cubrir la carga de salud mental que tienen los niños. Por eso, actualmente estamos realizando un gran estudio financiado por una subvención que analiza cómo la introducción de Mightier en la atención médica tradicional puede reducir la utilización de la atención médica con el tiempo.

Eso es sin duda algo importante. Y te agradezco que hayas sacado esto a la luz. Muchas gracias. Dr. Jason Kahn, cofundador y director científico de Mightier.

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