Cómo podría afectar la anulación de Roe a las pruebas de embriones en las clínicas de FIV

TA lo largo de su fundación, Allie LaForce y Joe Smith han ayudado hasta ahora a familias a tener 17 bebés sanos.

El grupo trabaja con posibles padres que tienen la enfermedad neurodegenerativa fatal. enfermedad de Huntington en sus familias. Si alguien tiene la mutación que causa la EH, un niño tiene un 50 % de posibilidades de heredarla.

La Fundación, AyudaCurarHD, ayuda a las parejas a pagar por un tipo de prueba que les permite tener hijos sin la mutación. Llamado prueba genética de preimplantación, o PGT, el proceso implica hacer embriones a través de FIV y observar el ADN de los embriones, luego seleccionar solo aquellos sin la mutación para transferirlos a un útero.

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“No fue hasta que comenzamos a pasar por esto personalmente que nos dimos cuenta del milagro que era y de lo caro que era”, dijo LaForce, reportero de TNT Sports. Smith, un lanzador de los Mellizos de Minnesota, tiene Huntington en su familia, por lo que la pareja ha estado tratando de tener un bebé con FIV y PGT.

Pero LaForce dijo que la fundación ahora está esperando para ver si tendrán que cambiar su enfoque, al menos en algunos estados. Si la Corte Suprema, como parece probable, anula el derecho constitucional al aborto establecido en Roe v. Wade, algunos estados podrían imponer restricciones al aborto que podrían afectar otros aspectos de la medicina reproductiva, incluidos la FIV y el PGT.

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La atención sobre la inminente decisión de Roe se ha centrado en gran medida en su impacto sobre el acceso al aborto. Pero los expertos dicen que las políticas estatales resultantes podrían afectar todo, desde cómo se manejan los abortos espontáneos hasta cómo se proporcionan ciertos métodos anticonceptivos, así como la FIV.

El tema es cómo el aproximadamente dos docenas de estados que se espera que prohíban o limiten severamente el aborto definirán cuándo comienza la vida, y si bajo esas leyes estatales, incluso los embriones hechos en laboratorio tendrían protecciones legales antes de ser transferidos a los úteros. Si lo hacen, realizar la FIV podría volverse mucho más complicado en esos estados, y habría preguntas sin resolver sobre los miles de embriones de FIV que actualmente se encuentran en los congeladores allí.

Todo el campo de la fertilidad está atento, pero hay una capa adicional de preocupación para las personas que combinan FIV con PGT, que se usa para ayudar a los padres a tener hijos con la cantidad típica de cromosomas o escapar de las enfermedades genéticas que podrían haber marcado a sus familias durante generaciones.

Muchos aspirantes a padres que pasan por PGT lo hacen porque enfrentan probabilidades decentes de crear embriones con anomalías genéticas; el proceso les ayuda a seleccionar qué embriones transferir y cuáles no. Pero si esos embriones de los padres que no quieren transferir son considerados personas con derechos legales, ¿qué se puede hacer con ellos?

“Hablamos de eso todos los días, lo pensamos, especulamos sobre lo que podría pasar”, dijo Kenan Omurtag, endocrinólogo reproductivo de la Universidad de Washington en St. Louis. “Pero también reconocemos que en este momento es difícil saber qué va a pasar”.

Para el punto de Omurtag, queda mucho por determinar. Si la Corte Suprema anula Roe, como proyecto de opinión reportado por primera vez por Politico indica hacia la que se inclina, los estados establecerán sus propias políticas, dando forma a lo que está permitido y lo que no.

“La preocupación general es, ¿tendrán los pacientes la autonomía para elegir lo que sucede con sus embriones?”. dijo Emily Mounts, una consejera genética. “Nunca hemos tenido que pensar en eso antes”.

Si se anula Roe, se activarán leyes de “activación” en algunos estados que prohíben el aborto. con pocas excepcionesy los legisladores conservadores están sopesando otras restricciones. El quid de si las políticas afectarán la FIV y el PGT es cómo los estados definen el comienzo de la vida: en la fertilización o solo una vez que el embrión se implanta en el útero. En Alabama, por ejemplo, su ley contra el aborto se aplica solo a un óvulo fertilizado una vez que está en el útero, exentos de aquellos hechos o conservados en clínicas de FIV. Pero los expertos dijeron que todavía estaban tratando de averiguar si La ley de aborto promulgada recientemente en Oklahoma —considerado el más estricto del país— se extenderá a los embriones de FIV.

“Hay una diferencia tan importante ahí”, dijo Stephanie Boys, profesora asociada de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Indiana. “Si usan la palabra implantación, en realidad no afectarán la FIV o el PGT. Pero son los estados los que están usando la palabra fertilización, ahí es donde surge el problema”.

No está claro si los legisladores intentarán deliberadamente apuntar a la FIV, o si las leyes escritas en términos generales también recogerán inadvertidamente los embriones de FIV. Algunas leyes pueden ser ambiguas, lo que significa que los jueces pueden influir en su interpretación.

“Tendrá que ser un proceso en el que veamos qué tipo de leyes se aprueban, veamos cuáles son las leyes existentes y tratemos de determinar qué puede pasar con ellas”, Sean Tipton, jefe de defensa, política y y oficial de desarrollo de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, dijo durante una reunión reciente de Zoom para quienes trabajan en el campo de la FIV.

Hay diferentes tipos de PGT. Uno, llamado PGT-A, determina si las células del embrión tienen anomalías cromosómicas. Hay debates sobre qué tan ampliamente útil es PGT-A, pero la transferencia de embriones con números atípicos de cromosomas puede tener una variedad de resultados, desde una falla en el implante hasta un aborto espontáneo o un niño que nace con condiciones como el síndrome de Down. Si bien el PGT-A se ha convertido en un complemento común de la FIV en algunas clínicas, y se ofrece como una forma de seleccionar los embriones con más probabilidades de implantarse, los expertos dicen que es más útil para los embriones hechos de óvulos que provienen de personas mayores.

PGT-M, que busca mutaciones específicas que causan enfermedades o mutaciones que aumentan significativamente el riesgo de una enfermedad, se realiza cuando las personas saben que tienen tales mutaciones en sus líneas familiares.

Sin FIV y PGT, Autumn Steen no habría considerado niños. Su familia tiene una mutación que causa una afección renal potencialmente mortal, que ella heredó. Steen, quien apareció recientemente en un elemento STAT sobre la afección, dijo que no se habría arriesgado a que sus hijos pudieran heredar la mutación. “De ninguna manera iba a hacer eso”, dijo Steen, que vive en Carolina del Norte.

Pero gracias a la tecnología, Steen tiene una hija que tiene casi 2 años y no tiene la mutación.

Ella y su esposo tienen otro embrión creado durante el proceso de FIV que aún está congelado. No han decidido qué quieren hacer con él, pero se preguntan si la posibilidad de que puedan perder la autoridad para tomar esa decisión significa que deberían resolverlo pronto. Carolina del Norte no tiene una ley de activación, pero es un estado donde una pelea por las políticas de aborto se anticipa en caso de que Roe sea anulado.

“Se siente como una gran decisión apresurarse”, dijo.

En general, con la FIV, si las familias tienen embriones que no transfieren, ya sea porque no quieren tener más hijos o porque el embrión podría no dar lugar a un niño sano, tienen cuatro opciones. Pueden pagar para seguir almacenando los embriones, donarlos para que los usen otras personas, donarlos con fines científicos y de investigación, o desecharlos.

La última opción es una que podría verse amenazada por las leyes que otorgan estatus legal a los embriones de FIV, dicen los expertos.

“No es poca cosa decir, ya sabes, cualquier destrucción de embriones será potencialmente acusable como un delito”, dijo I. Glenn Cohen, director del Centro Petrie-Flom de Política de Leyes de Salud, Biotecnología y Bioética de la Facultad de Derecho de Harvard. . “Así que creo que vamos a tener muchas preocupaciones sobre esto”.

Tales leyes podrían incluso aplicarse a embriones con anomalías genéticas que no son compatibles con embarazos exitosos o con la vida.

“Ciertamente, PGT implica el descarte por razones legítimas, o al menos juzgado legítimo por médicos y pacientes”, dijo Judith Daar, profesora de derecho en la Universidad del Norte de Kentucky.

Brooke Rossi, endocrinóloga reproductiva en Ohio, dijo que las leyes que otorgan protección legal a los embriones de FIV podrían no eliminar la práctica en esos estados, pero podrían hacer que el proceso sea mucho menos eficiente y más costoso. Quizás los médicos solo fertilizarían un óvulo a la vez, teniendo que esperar para ver si se convierte en un embrión apto para transferirse a un útero, y luego esperar para ver si se implanta con éxito.

Pero también vio la posibilidad de que el escrutinio, y las amenazas de acción legal o enjuiciamiento, pudieran disuadir a los especialistas de ejercer en esos estados. En el pasado, fallas con congeladores han destruido embriones criopreservados. Si ocurriera un accidente como ese, ¿podrían ser procesados?

“Mi preocupación es que la gente va a decir, no vale la pena, simplemente no vale la pena trabajar en estas circunstancias inciertas”, dijo Rossi, un punto del que se hicieron eco otros endocrinólogos reproductivos que hablaron con STAT.

En HelpCureHD, LaForce dijo que están sopesando la posibilidad de que la fundación tenga que pagar para que las familias viajen fuera del estado para su atención si viven en un lugar que promulga leyes particularmente restrictivas. Sin embargo, el costo adicional podría significar que pueden ayudar a menos familias.

Cuando LaForce y Smith analizaron sus embriones para detectar la mutación de la EH, no se les informó si alguno tenía la mutación. Smith ha optado por no hacerse la prueba para ver si la heredó, por lo que descubrir que algunos de sus embriones tenían la mutación le estaría revelando su estado.

En cambio, su equipo médico les dijo simplemente que habían creado embriones libres de HD, incluido uno que se transfirió con éxito hace unas 16 semanas. LaForce está embarazada.

Megan Molteni contribuyó con este reportaje.

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