Cómo Misa. Los médicos y las empresas de tecnología están ayudando a Ucrania a través de la telemedicina.

Frank Duggan es un médico de urgencias lejos de una sala de urgencias. En una mañana reciente, trató a un paciente con una afección cardíaca desde su sala de estar en Hingham, a través de un chat de video. Su paciente estaba en su casa en Kiev, la capital de Ucrania.

“¿Más lecturas de presión arterial?” preguntó Duggan, haciendo una pausa mientras un traductor transmitía su pregunta.

Desde la invasión rusa, su paciente ha tenido problemas para conseguir sus medicamentos en las farmacias locales. Duggan la ayudó a solucionar el problema de qué hacer con el medicamento que tiene.

“Nuestro plan en este momento es mantener la misma dosis, seguir monitoreando la presión arterial”, dijo al final de la sesión de una hora. “Evaluaremos en unos tres o cuatro días más”.

El sistema de salud de Ucrania ha estado bajo una enorme presión desde que las tropas rusas atacaron el país a finales de febrero. Los médicos y las empresas tecnológicas de Massachusetts se han ofrecido a ayudar a través de la telesalud y sus esfuerzos están ampliando los lugares y las formas en que se utiliza esta tecnología.

“En el mundo de la medicina de desastres, la telesalud todavía está evolucionando”.

Gregory Ciottone, Centro Médico Beth Israel Deaconess

“En el mundo de la medicina de desastres, la telesalud todavía está evolucionando”, dijo Gregory Ciottone, director de medicina de desastres en el Departamento de Medicina de Emergencia del Centro Médico Beth Israel Deaconess y presidente de la Asociación Mundial de Medicina de Emergencia de Desastres.

La telemedicina, de una forma u otra, se ha utilizado en emergencias durante décadas, pero los avances en el acceso a Internet y al servicio celular han transformado lo que es posible.

“Todavía estamos tratando de descubrir las mejores prácticas y las mejores formas de integrarlo en la medicina de desastres y la respuesta a desastres”, dijo Ciottone.

Si bien existen límites para lo que se puede hacer a distancia, la esperanza es que la telesalud pueda aliviar la presión sobre los sistemas locales de atención médica y mejorar las habilidades de los cuidadores en el terreno. En Ucrania, la telemedicina ya está brindando atención a los residentes obligados a abandonar sus hogares, y pronto podría ser utilizada por médicos que buscan ayuda en vivo durante las cirugías.

Un puente en tiempos inciertos

Medcase, con sede en Hingham, se centra en más de 5 millones de refugiados que han huido de Ucrania. La compañía, que generalmente brinda experiencia médica a pedido a las empresas, estableció clínicas de telesalud gratuitas en Rumania y Polonia, que limitan con Ucrania. Las clínicas cuentan con un puñado de médicos, enfermeras y psiquiatras en persona, respaldados por docenas de especialistas disponibles virtualmente.

Brad Cohen, presidente ejecutivo de Medcase, dijo que han atendido hasta 800 pacientes por día. A veces este cuidado puede ser complicado.

“Digamos que te diriges a Francia”, dijo. “Antes de establecerte allí, no necesariamente tienes apoyo médico. ¿A qué te dedicas? ¿Cómo tienes tus registros? ¿Cómo le representas a tu médico quién eres?”.

Cohen cree que la telesalud puede proporcionar un puente para estos refugiados, ofreciendo atención y consistencia cuando poco más es predecible. Esa es una de las razones por las que Medcase les da a los refugiados acceso a sus registros médicos en sus teléfonos.

“Llevan eso con ellos”, dijo Cohen. “Y pueden acceder a nuestros médicos cuando están en movimiento, no solo cuando han venido físicamente a un lugar”.

Formación de médicos en zonas de guerra

Los defensores de la telesalud no solo buscan ayudar a los pacientes. En Ucrania, también están trabajando para ayudar a los médicos sobre el terreno en situaciones de guerra.

“Usted puede proporcionar lo que llamamos ‘educación médica justo a tiempo’ a los proveedores potenciales para permitirles aprender técnicas para salvar vidas”, dijo Ciottone, del Centro Médico Beth Israel Deaconess. A través de videos educativos y tutoriales, los expertos pueden enseñar habilidades que los médicos necesitarán usar de inmediato, como por ejemplo, cómo tratar heridas traumáticas.

Un par de organizaciones buscan utilizar la telemedicina durante los procedimientos de emergencia.

“Hay muy pocos hospitales en el mundo que se vean así”.

franco duggan

Ucrania tiene muchos médicos calificados, pero esos médicos no siempre pueden ingresar a las zonas de conflicto donde más se los necesita, según Milton Chen, quien dirige la compañía estadounidense de telemedicina VSee y su brazo sin fines de lucro, Aimee. Su equipo está configurando un sistema para conectar a los médicos ucranianos entre sí.

Con solo tocar un botón, dijo Chen, un médico regional podrá conectarse con un experto para realizar un procedimiento desconocido, como una amputación. La plataforma aún no se está utilizando, pero Chen dijo que su equipo está trabajando con un hospital ucraniano y con el Ministerio de Salud del país.

Con algunas cámaras de alta definición, Chen dijo que las cirugías complejas, como los trasplantes de riñón, se pueden realizar a través de la telecirugía. Su empresa ha utilizado este método en Irak.

El médico de urgencias Frank Duggan también tiene experiencia facilitando telecirugías. Ha registrado más de 20 000 horas como médico voluntario en docenas de países y, en el camino, comenzó su propia organización sin fines de lucro, Health Care Volunteers International.

El médico de urgencias Frank Duggan preparó suministros médicos con la ayuda de voluntarios antes de un viaje a Ucrania. (Gabrielle Emanuel/WBUR)

Duggan partió recientemente de Hingham hacia Ucrania, donde está equipando ocho quirófanos para telecirugía en un hospital regional en Kharkiv, cerca de la línea del frente. El equipo que instalará incluye generadores de energía para evitar un apagón durante un procedimiento, cámaras y microscopios especiales, monitores de video y Wi-Fi de alta velocidad.Espera que las telecirugías comiencen allí en cuestión de días.

La esperanza de Duggan es que este trabajo beneficie a los ucranianos mucho después de que termine la guerra.

“Hay muy pocos hospitales en el mundo que se vean así”, dijo Duggan.

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