Cómo mi rastreador de ejercicios me volvió contra mí mismo

La alarma fue ensordecedora. Mis acrílicos en forma de ataúd se arrastraron por debajo de las cubiertas, buscaron el botón de parada y rápidamente encontraron mi Apple Watch. Puse el dispositivo en mi muñeca antes de lavarme la cara, cepillarme los dientes o revisar mi teléfono. Si no comenzaba a hacer un seguimiento pronto, no obtendría crédito por las calorías que quemé ni por los minutos que estuve de pie, las métricas principales que rastrea la característica característica de “cierre del anillo” de Apple.

Eran las 6:02 am y nada más importaba. Ajustado a mi muñeca, mi reloj me acompañó mientras saltaba de la cama, iba a la cocina para encender la tetera y volvía a mi habitación para vestirme para el primer entrenamiento del día: power yoga. Tiré a mi compañero digital a un lado mientras me duchaba, pero se volvió a colocar en su lugar antes de que el agua dejara de gotear del grifo. Cada paso, incluso los que daba dentro de mi apartamento, contaba.

Pronto, mi pareja y yo salimos por la puerta y subimos al tren. Saltamos algunas paradas antes para caminar una milla hasta la oficina. A las 9 am, mi reloj me había alertado que mi anillo de ejercicios estaba cerrado. El anillo giró en el sentido de las agujas del reloj con un remolino verde ardiente y me felicitó por el logro con este mensaje emergente:

Has superado tu objetivo de ejercicio, Julia, ¡y el día acaba de comenzar!


Millones de estadounidenses buscan la perfección al cuantificar ellos mismos. POSEE Encuesta Gallup 2019 encontró que el 19 por ciento de los estadounidenses, en ese momento, aproximadamente 62,4 millones personas— estaban usando un rastreador de actividad física, mientras que el 15 por ciento lo había hecho en el pasado. El diecinueve por ciento del país dijo que estaba monitoreando su estado físico a través de una aplicación. (Gallup dijo que el 10 por ciento estaba haciendo ambas cosas).

La cantidad de pasos que das, la cantidad de horas que duermes, la velocidad de los latidos de tu corazón: todos son datos, toda información para decirte si eres el mismo de siempre o si tu cuerpo está cambiando.

Los rastreadores de actividad física como mi Apple Watch son los que generan los datos, y cada uno tiene su propio truco. Algunos tienen métricas simples, como un podómetro que se sujeta a la cintura, mientras que otros, como los anillos Oura, Garmins, Fitbits y Apple Watches, brindan información más matizada sobre la fisiología de una persona.

Entusiastas de la cuantificación mantener que prestando atención a los datos de salud individuales es como se alcanza un estado de nirvana. Y estas métricas puede ser herramientas poderosas. Por ejemplo, si alguien tiene una condición crónica como migrañas, puede hacer un seguimiento de sus ciclos de sueño para saber que puede evitar un dolor de cabeza cuando tiene, digamos, nueve horas y media de sueño en lugar de las siete habituales.

Ese es el mejor de los casos. El mio no fue ese. Me obsesioné con cuantificarme a mí mismo. Pensé que si podía impulsar mis métricas de salud, ese nivel de optimización fluiría por el resto de mi vida, lo que me pareció inadecuado en ese momento. Estaba perpetuamente ansiosa y estuve al borde de otro episodio depresivo justo cuando cambié de trabajo. No ayudó que varios problemas de salud me mantuvieran dentro y fuera del hospital ese año, alimentando mi ansiedad sobre mi cuerpo y mi bienestar. Todo eso me hizo sentir como si no fuera lo suficientemente bueno. Entonces, si mi cuerpo era óptimo, pensé, tal vez todo lo demás también lo sería.

Desarrollar una relación saludable con el fitness es vital para cualquier persona que busque mejorar su bienestar físico y mental general. Pero el hecho de que sea vital no significa que sea fácil.

“Cuando la mentalidad de las personas cambia de ver el ejercicio físico como una forma de vida saludable a verlo como una necesidad absoluta sin espacio para ajustes, tiende a haber consecuencias físicas y emocionales”, dijo Michele Kerulis de la Universidad Northwestern, experta en psicología y asesoramiento deportivo. por correo electrónico “A veces, las personas pueden obsesionarse demasiado con las métricas, y eso puede exacerbar algunos de los desencadenantes para desarrollar una relación poco saludable con el fitness”.

Eso rastrea. Primero me puse mi Apple Watch cuando perder peso era mi objetivo principal. Me cautivaron las notificaciones que me instaban a establecer objetivos de movimiento, los recordatorios para ponerme de pie y las insignias que recibí por alcanzar hitos, como mi primer entrenamiento de fuerza o cerrar mis anillos. Los continuos recordatorios me recordaron cuán perfectamente estaba moviendo mi cuerpo y me hicieron dolorosamente consciente de cualquier deficiencia. Si mi anillo Move no estaba cerrado a las 6 p. m., el reloj me daría un empujón.

Todavía puedes hacerlo. 165 calorías, y cerrarás tu anillo de movimiento, Julia.

Pasé muchas noches explorando las profundidades de la aplicación Salud de mi iPhone, preguntándome cómo podría usar estos datos para ser perfecto. Cualquiera que sea el significado de “perfecto”. Para mí, fue lograr mi tipo de cuerpo ideal a través de una mayor actividad, cerrar mis anillos todos los días, llevar todas mis métricas de salud a zonas “óptimas” y usar esa versión de mí mismo para mejorar otras áreas de la vida que pensé que me faltaban, principalmente mi carrera. . Mientras revisaba mis métricas de salud, me preguntaba si mejorar mi VO2 max mejoraría mi energía, lo que me permitiría ser más productivo, lo que me ayudaría a alcanzar mis metas profesionales.

Al final de mi primer mes con el reloj, me cautivó la descripción general de los cierres de anillo del mes. Me encantó lo uniforme que se veía cuando los anillos se cerraban todos los días. Eso significaba que había alcanzado una racha.

Impresionante trabajo cerrando los tres anillos ayer. Hazlo de nuevo hoy.

Ese mismo mes cerré todos mis anillos por 30 días. El reloj quería que siguiera adelante.

Desafío de agosto: Julia, estás a mitad de mes. Quema otras 8000 calorías para ganar este premio.

Y quería seguir persiguiendo ese nivel de perfección.


Buscar refugio a través del fitness tiene sentido. Estudios científicos demuestran que el ejercicio ayuda aliviar los síntomas de la depresión y ansiedad, mejorar la salud cardiovascular y facilitar el pan asociado con ciertas enfermedades crónicas como la artritis reumatoide. Uno estudioen personas que hacen ejercicio durante mucho tiempo solo los fines de semana en lugar de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana, descubrió que incluso aquellos que hacían ejercicio los fines de semana notaron mejoras significativas en su bienestar.

Los rastreadores de actividad física, por supuesto, pueden ayudar a las personas a sentirse motivadas para salir y sudar. “Los cambios de comportamiento se pueden asociar con algunos aspectos divertidos de los rastreadores de actividad física, como correos electrónicos de felicitación al alcanzar hitos, como registrar una cierta cantidad de millas o hacer ejercicio durante un período de tiempo específico”, dijo Kerulis.

Ser recompensado por completar una tarea hace sentirse bien, especialmente cuando es gamificado. Estos dispositivos utilizan objetivos, recompensas, desafíos a superar, retroalimentación constante a través de alertas por hora que alientan a los usuarios a moverse y un componente social para que los usuarios puedan comparar sus métricas con las de otros o competir contra ellos. Todo esto puede ser muy divertido.

Pero a veces puede ser peligroso. en un estudio 2019 Al observar las interacciones diarias de las personas con los rastreadores de actividad, se encuestó a 210 usuarios para determinar cómo los rastreadores de actividad física afectaron su motivación para la actividad física. Los investigadores descubrieron que la motivación disminuía cada vez que un usuario habitual no usaba su rastreador. Y, después de tener en cuenta otros factores como la personalidad del usuario y la afinidad por la tecnología, observaron que esos niveles de dependencia eran más altos entre los participantes que hacían ejercicio solo para lograr un objetivo en comparación con los que hacían ejercicio porque disfrutaban estando activos. Y los rastreadores de actividad física están increíblemente integrados en la vida de muchos estadounidenses.

“Los fabricantes de dispositivos nunca antes habían estado tan íntima y parasitariamente involucrados en la configuración de la vida cotidiana”, escribieron los investigadores Dorthe Brogård Kristensen y Minna Ruckenstein en un artículo. estudio 2018 que examinó cómo evolucionaron los comportamientos de fitness junto con la tecnología de seguimiento. “[N]no solo en su insistencia para que las personas se midan a sí mismas, sino también en que les devuelvan esas mediciones para que las medidas les rindan cuentas”.

Los hallazgos de ambos estudios son emblemáticos de las preocupaciones de Kerulis sobre la cuantificación de uno mismo.

“Cuando las personas se enfocan demasiado en las métricas y no en el proceso de acondicionamiento físico, pueden disminuir su conciencia de cómo se sienten sus cuerpos, lo cual es una señal muy importante en el ejercicio”, dijo.

Phil Reed, profesor de psicología en la Universidad de Swansea, está de acuerdo en que el seguimiento obsesivo puede ser perjudicial, especialmente si ya eres un poco perfeccionista que no cree que estés donde deberías estar física, mental o profesionalmente. “Vas a ser vulnerable a hacer cosas que reduzcan esa ansiedad perfeccionista”, dijo Reed, quien también escribe “Mundo digital, mundo real” para Psychology Today.

El perfeccionismo, que es en aumento entre los jóveneshace que quienes la padecen propenso a comportamientos impulsados ​​por la ansiedad. En algunos casos, como el mío, los datos pueden incluso convertirse en una extensión de cómo alguien se entiende a sí mismo y puede impulsar su necesidad de obtener los resultados que busca. Y si esos datos, cuya exactitud varía según la métrica y el dispositivono se ajusta a los rangos óptimos, puede conducir a más diálogo interno negativo y culpa – o peor, trabajar demasiado uno mismo más allá de lo que es humanamente preferible.


Mientras analizaba mi relación anterior con el fitness para escribir este artículo, pensé en el precio de lo que Celeste Headlee, autora de “Do Nothing: How to Break Away from Overworking, Overdoing, and Underliving”, llamó “objetivos artificiales” cuando la entrevistó. Perder un punto de referencia de condición física rápidamente me hizo pensar que era perezoso o desmotivado, lo que inevitablemente asociaba el ejercicio con la vergüenza a pesar de lo mucho que me encanta cómo se siente mover mi cuerpo. A medida que el panorama de la salud y el bienestar se vuelve cada vez más digitaleses difícil imaginar que esos costos no aumentarán a menos que las personas descubran cómo usar los dispositivos de acondicionamiento físico de una manera que no provoque obsesión.

Todas mis entrevistas e investigaciones sugieren que los datos de fitness deben interpretarse individualmente. Es inútil compararse con otro ser humano cuyo cuerpo es diferente al tuyo. Sin embargo, Kerulis agregó que también debemos considerar que nuestro cuerpo cambia a diario. Y cualquier pregunta acerca de las métricas la maneja mejor un médico que comprenda su historial de salud o un experto en acondicionamiento físico que comprenda que cada cuerpo es único.

Una vez que golpeó la pandemia, me vi obligado a aceptar esa realidad. En el encierro, no podía hacer suficiente ejercicio para cerrar todos mis anillos. Me di cuenta de que mi relación con el estado físico y el seguimiento no era saludable, y me di cuenta de que me obligó a reconsiderar cómo usaría la tecnología en el futuro. Necesitaba construir un sistema para un compromiso saludable. Aparté días sin dispositivos que me dieron espacio de los recordatorios constantes y eliminé la mayor cantidad de notificaciones posible. Dejé mi reloj en casa para la larga caminata que hacía todos los domingos. Pero lo que es más importante, investigué por qué sentí la necesidad de sumergirme en los datos para empezar. Estaba persiguiendo el orgullo asociado con correr un poco más rápido y levantar pesas de manera más saludable, hitos que creía que me harían perfecto.

“Por lo general, hay algo detrás del comportamiento que estos dispositivos pretenden medir. Y cuanto más se centra la atención en la medición, menos perdemos de vista la pregunta realmente importante de por qué”, dijo Reed. “Y sin abordar eso, nunca serás feliz”.

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