Cómo mantiene Ucrania la atención del VIH y la tuberculosis durante la guerra

Ucrania, además de una guerra con Rusia, también enfrenta una epidemia de VIH. A partir de 2021, año estimado 240.000 ucranianos son seropositivos, 100,000 de ellos viven en regiones ahora afectadas por los combates. El país también tiene una de las tasas más altas del mundo de tuberculosis (TB), una infección respiratoria que, antes de la COVID-19, mataba a más personas en todo el mundo que cualquier otra enfermedad infecciosa. La TB y el VIH comparten comorbilidades, y la TB es una de las causas más probables de muerte de una persona que vive con el VIH. Las cosas están tan mal que antes de la invasión de Rusia en febrero, Ucrania tenía la mayor carga per cápita de ambos VIH y tuberculosis en Europa.

La medicación diaria puede tratar y prevenir la transmisión de ambas enfermedades, pero millones de miles de personas en todo el mundo siguen muriendo por ellas cada año, en gran parte debido a la falta de acceso a dinero o atención médica. La guerra de Rusia en Ucrania, que recientemente cumplió seis meses, ha alterado la vida cotidiana en todo el país y corre el riesgo de impedir el acceso de los pacientes a los medicamentos contra el VIH y la tuberculosis.

Desde fines de febrero, la demanda de medicamentos preventivos contra el VIH ha surgió hasta un 300 por ciento en algunas partes del oeste de Ucrania, y la demanda de medicamentos contra la tuberculosis ha seguido un patrón similar as millones de civiles huir de las zonas de conflicto en el este y redistribuir la demanda de servicios de salud en todo el país. Los vecinos Polonia y Moldavia también se enfrentan a tensiones a medida que sus sistemas de atención médica trabajan para brindar atención a los refugiados ucranianos.

Ucrania, además de una guerra con Rusia, también enfrenta una epidemia de VIH. A partir de 2021, año estimado 240.000 ucranianos son seropositivos, 100,000 de ellos viven en regiones ahora afectadas por los combates. El país también tiene una de las tasas más altas del mundo de tuberculosis (TB), una infección respiratoria que, antes de la COVID-19, mataba a más personas en todo el mundo que cualquier otra enfermedad infecciosa. La TB y el VIH comparten comorbilidades, y la TB es una de las causas más probables de muerte de una persona que vive con el VIH. Las cosas están tan mal que antes de la invasión de Rusia en febrero, Ucrania tenía la mayor carga per cápita de ambos VIH y tuberculosis en Europa.

La medicación diaria puede tratar y prevenir la transmisión de ambas enfermedades, pero millones de miles de personas en todo el mundo siguen muriendo por ellas cada año, en gran parte debido a la falta de acceso a dinero o atención médica. La guerra de Rusia en Ucrania, que recientemente cumplió seis meses, ha alterado la vida cotidiana en todo el país y corre el riesgo de impedir el acceso de los pacientes a los medicamentos contra el VIH y la tuberculosis.

Desde fines de febrero, la demanda de medicamentos preventivos contra el VIH ha surgió hasta un 300 por ciento en algunas partes del oeste de Ucrania, y la demanda de medicamentos contra la tuberculosis ha seguido un patrón similar as millones de civiles huir de las zonas de conflicto en el este y redistribuir la demanda de servicios de salud en todo el país. Los vecinos Polonia y Moldavia también se enfrentan a tensiones a medida que sus sistemas de atención médica trabajan para brindar atención a los refugiados ucranianos.

Pero hasta ahora, un cuadro de organizaciones ucranianas e internacionales ha podido mantener la atención del VIH y la tuberculosis en Ucrania utilizando todas las herramientas a su disposición (Internet, clínicas móviles e incluso furgonetas) para brindar atención médica a los pacientes que la necesitan. Por supuesto, estos servicios son solo una parte del paquete más amplio de servicios de salud física y mental que requieren los ucranianos. Pero la resiliencia de la atención del VIH y la TB es una victoria significativa, que brinda lecciones a quienes buscan defender la salud en tiempos de crisis en otros lugares.

A veces, este es un trabajo peligroso. Té New York Times ha informado sobre los esfuerzos de una organización no gubernamental ucraniana, la Alianza para la Salud Pública, para llevar convoyes de ayuda humanitaria a las áreas afectadas por el conflicto mientras están en peligro de ser atacadas por las tropas rusas. La flota del grupo de 15 vehículos ha transportado más de 340 toneladas de carga desde el comienzo de la guerra, incluidos medicamentos para el VIH y la tuberculosis. Los riesgos de hacerlo son reales: el Ministerio de Salud de Ucrania dijo que ha habido 869 ataques en las instalaciones de atención médica al 24 de julio, con 123 instalaciones completamente destruidas, 18 trabajadores médicos muertos y más de 50 personas heridas. A pesar del terrible número de víctimas, el Ministerio de Salud y grupos como Alliance for Public Health están presionando para garantizar que continúe el acceso a la atención.

Un partidario clave de este trabajo ha sido el Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, una organización internacional que financia organizaciones no gubernamentales de todo el mundo, como la Alianza para la Salud Pública de Ucrania, y las ayuda a brindar pruebas, tratamiento, prevención y servicios de apoyo a las personas afectadas por estas enfermedades. Los programas del Fondo Mundial están diseñados y administrados por comités nacionales compuestos por personas que viven con el VIH y la tuberculosis, organizaciones no gubernamentales locales, donantes internacionales y (en este caso) el gobierno de Ucrania. Estas partes interesadas votan conjuntamente las propuestas e implementan las subvenciones. (Trabajo para Friends of the Global Fight, una organización independiente que tiene como objetivo educar, involucrar y movilizar a los tomadores de decisiones de EE. UU. para apoyar el Fondo Mundial y los programas bilaterales de salud global de EE. UU.).

Este modelo de gobernanza de múltiples partes interesadas es equitativo y eficaz. Los ucranianos que viven con el VIH y la tuberculosis tienen una comprensión directa de la escasez de tratamientos y las barreras para la atención en sus contextos locales, lo que significa que pueden monitorear estos desafíos y decidir cómo responden los programas del Fondo Mundial en todos los niveles. Esto es tan cierto en la guerra como en tiempos de paz. El monitoreo comunitario y la asignación receptiva de fondos han significado que ninguna Escasez de medicamentos para el VIH han sido reportados en Ucrania medio año después de la invasión rusa.

Los programas dirigidos por la comunidad también han sido fundamentales para abordar las necesidades de salud física y mental de los ucranianos. El costo psicológico de la guerra ha sido inmenso, especialmente para las mujeres que han sufrió violación y violencia de género. Organizaciones dirigidas por la comunidad, como mujeres positivas, una organización que atiende a mujeres ucranianas que viven con el VIH— brinda asesoramiento psicológico y servicios de apoyo a sobrevivientes de violencia sexual y otros miembros de la comunidad. Los países vecinos también han dado un paso adelante, con médicos y organizaciones no gubernamentales que ofrecen servicios de apoyo psicológico y tratamiento a mujeres embarazadas con VIH, asegurándose de que no transmitan el virus a sus bebés.

La notable resiliencia de la provisión de atención para el VIH y la tuberculosis en Ucrania, incluso en medio de una guerra brutal, ofrece tres lecciones clave para los donantes internacionales sobre cómo se debe gestionar la atención médica y la ayuda exterior en tiempos de crisis en todo el mundo.

En primer lugar, es indispensable un enfoque de atención de la salud impulsado por la comunidad, ya que las personas que viven con una enfermedad y la tratan conocen sus necesidades y desafíos mejor que nadie. Esto es especialmente cierto en una emergencia, cuando se garantiza que surgirán obstáculos nuevos e impredecibles para la atención. La sociedad civil y los grupos comunitarios deben tener poder de decisión en todos los programas de salud globales, y la confianza y las relaciones con las comunidades locales deben considerarse un componente clave de la preparación para una pandemia para aquellos que buscan construir y apoyar sistemas de salud resistentes y sostenibles.

En segundo lugar, las inversiones a largo plazo en atención de la salud dirigida por la comunidad desarrollan las capacidades cruciales para abordar las necesidades de salud en tiempos de crisis. El Fondo Mundial proporcionó $ 15 millones a grupos locales en Ucrania cuando estalló la guerra, aprovechando los más de $850 millones que la organización ha invertido en el país para fortalecer su sistema de salud durante los últimos 20 años. También se basa en los $15 mil millones que el Fondo Mundial ha invertido en zonas de conflicto y otros llamados entornos operativos desafiantes desde su fundación en 2002, representando alrededor del 30 por ciento de sus inversiones en los últimos 20 años. La organización está financiada por más de 100 donantes gubernamentales, el sector privado y fundaciones públicas y privadas.

En tiempos de crisis, hay muy poco tiempo para construir una respuesta de salud pública desde cero. En su lugar, tanto el personal de respuesta internacional como el local deben apoyarse en las instituciones, las redes y las tecnologías construidas durante los años y décadas anteriores, ya sea para rastrear Datos de variantes de COVID-19ampliar a Vacuna para el COVID-19o manejar enfermedades infecciosas mortales durante una guerra.

Finalmente, las relaciones sólidas entre los proveedores de atención médica y las poblaciones a las que atienden, así como la experiencia local específica de la enfermedad, son fundamentales para una respuesta rápida y efectiva a la crisis, que requiere mover dinero y personas de manera rápida y responsable. En una crisis, los retrasos burocráticos pueden ser mortales. El Fondo Mundial, por su parte, utilizó sus relaciones existentes con el gobierno ucraniano, las organizaciones de la sociedad civil y los proveedores de atención médica en Ucrania para mover dinero rápidamente durante la invasión de Rusia en febrero, pasando de la planificación a la aprobación de fondos para adaptar la atención del VIH y la TB. dentro de cinco días.

En el futuro, los gobiernos y los donantes deben continuar elaborando estrategias sobre cómo prepararse para emergencias de salud, ya sean pandemias respiratorias o conflictos interestatales. Como muestra la respuesta al VIH y la tuberculosis durante la guerra en curso en Ucrania, no existe una línea concreta que divida las respuestas a los desafíos de salud en situaciones de crisis y conflicto. Durante los conflictos, el compromiso con la programación impulsada por la comunidad, las inversiones a largo plazo y la adaptabilidad serán clave para garantizar la preparación ante crisis y defender la salud, tanto para hoy como para el mañana, en Ucrania y más allá.

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