Cómo los espacios abiertos en una escuela alternativa de Bellevue reflejan un sistema de salud mental juvenil que no funciona

El Proyecto de Salud Mental es una iniciativa del Seattle Times enfocada en cubrir problemas de salud mental y conductual. Está financiado por Ballmer Group, una organización nacional enfocada en la movilidad económica para niños y familias. The Seattle Times mantiene el control editorial sobre el trabajo producido por este equipo.

BELLEVUE — ¿Alguna vez se te ha pegado un chicle en el pelo? La mantequilla de maní es una forma de sacarlo, profesor de ciencias Jeffrey Britcher le cuenta a un puñado de estudiantes un lunes reciente por la mañana en Eastside Academy en Bellevue.

“¿Puede ser algo aceitoso o tiene que ser mantequilla de maní?” pregunta un estudiante.

Cualquier cosa aceitosa funciona, y cualquier solvente no polar, lo que significa que los electrones no crean una carga positiva y negativa en los extremos, puede funcionar, explica Britcher.

Entonces, otro estudiante pide hablar con el director ejecutivo de la escuela, a quien ve de pie en el pasillo. “Ven más tarde”, responde ella.

El salón de clases, equipado con mesas de laboratorio, equipo científico y un lavaojos de emergencia y una ducha de seguridad, podría encajar en cualquier escuela secundaria tradicional. Pero es esa solicitud de tiempo personal con los administradores que los funcionarios de Academia del lado este dice hace que la escuela se destaque como una opción alternativa para niños con necesidades de salud conductual.

Eastside Academy es una academia privada, cristianoescuela alternativa que atiende a estudiantes que han experimentado desafíos en entornos escolares públicos más grandes.

La escuela trata la salud mental como una materia básica del plan de estudios. Además de la instrucción tradicional, los estudiantes de Eastside asisten diariamente a consejería entre pares y reciben consejería individual una o dos veces por semana de médicos y pasantes capacitados en el lugar.

Pero mientras la nación y el área de Puget Sound enfrentan una crisis de salud mental juvenil, la inscripción en la escuela de 20 años, que recibe a la mayoría de sus estudiantes por referencias de otras escuelas o consejeros locales, ha disminuido. Eastside tiene capacidad para 50 estudiantes y puede albergar a seis niños y seis niñas en las cercanías. Por lo general, asisten entre 35 y 40 estudiantes. Este año, hay 18 inscritos actualmente.

Eastside es un pequeño eslabón en la compleja cadena de atención de la salud mental juvenil. Pero los asientos vacíos de la escuela representan lo difícil que es para el sistema roto y confuso conectar a los niños con problemas de salud conductual con la atención que necesitan, a pesar de las mejores intenciones.

La hipótesis de la escuela es que los consejeros de orientación en las escuelas tradicionales se han visto abrumados por un tsunami de necesidad de estudiantes experimentando ansiedad sobre el regreso a los edificios de ladrillo y mortero después de casi dos años en línea, además de otros demandas logísticas en el trabajo como el seguimiento de la asistencia y la programación de clases. Esta avalancha de solicitudes de ayuda hace que sea un desafío para los consejeros clasificar y conectar a los estudiantes con mayor necesidad de cuidados más intensivos, por ejemplo, refiriéndolos a Eastside, al mismo tiempo que atienden preocupaciones de menor nivel y evitan que se intensifiquen.

Esa teoría es apoyada por varios consejeros escolares en toda la región de Puget Sound.

“Temo todo el tiempo que van a haber estudiantes que no puedo satisfacer sus necesidades, y ni siquiera puedo responderles de manera eficiente o efectiva debido a la cantidad pura de estudiantes que tienen grandes necesidades”, dijo kaley mitchellconsejero de la escuela secundaria Evergreen en Everett.

“Tenemos la expectativa de que las escuelas están creando estos ciudadanos productivos y saludables del mundo y estamos trabajando en ello, pero también tenemos muy pocos fondos y recursos”, dijo. “Nos hemos ahogado porque los consejeros escolares no solo son responsables del desarrollo profesional y académico, sino también del desarrollo personal y social”.

red de seguridad pública

Muchos distritos escolares tienen una escuela alternativa donde los niños que asisten a la escuela pública pueden ir si necesitan apoyo adicional. En el Distrito Escolar de Everett, es la Escuela Secundaria Sequoia, donde jaime burton trabaja como consejero escolar.

Acerca de 130 estudiantes asiste a Sequoia, en comparación con aproximadamente 1,900 estudiantes en otras escuelas secundarias del distrito.

Antes de la pandemia, Burton dijo que trabajaba principalmente con estudiantes que tenían un trauma significativo, como trastornos por abuso de sustancias, o con niños que sufrían abuso o que no tenían hogar. Ahora, dijo que está recibiendo más llamadas de padres pidiendo ayuda, diciendo “Ni siquiera sé qué pasó. Este niño estaba totalmente feliz y de repente está tan deprimido que no puede ir a la escuela”. Otros niños tienen ansiedad generalizada y quieren ir a su escuela porque las clases son pequeñas y los pasillos no están tan llenos.

Pero a medida que la demanda ha aumentado, el apoyo ha disminuido. Sequoia anteriormente se asoció con Sea Mar Community Health Centers, una organización que proporcionaba terapeutas de salud mental con licencia dentro de los edificios escolares. Mientras que Burton se enfoca en la resolución de problemas en el momento para que los niños con ansiedad vuelvan a la clase o les encuentra un lugar para completar el trabajo escolar, los terapeutas de Sea Mar ayudaron a los estudiantes a profundizar en las raíces de su ansiedad u otras necesidades de salud mental. Pero ahora, debido a la escasez de personal, los terapeutas de Sea Mar ya no se ubican dentro de Sequoia.

En cambio, Burton trabaja con un sistema llamado cuidado consuelo que actúa como enlace entre las familias y los proveedores externos para conectarse con la atención. El desafío, dijo Burton, es que esos proveedores quizás no coincidan con el seguro de una familia, o no tomen ningún seguro. A veces las listas de espera son extensas.

“Cuando tienes un estudiante que está deprimido en tu oficina, es difícil decir ‘Estos son todos los pasos que debes seguir para quizás busca a alguien con quien hablar’”, dijo.

Incluso un distrito rico, como el distrito escolar de Bellevue, que contrató 13 consejeros de salud mental adicionales en el año escolar 2021-2022todavía depende de agencias externas como Sea Mar, Youth Eastside Services, Sound Mental Health, Consejo y Asian Counseling and Referral Service para recibir apoyo.

“Durante los últimos dos años, se ha sentido que hay mucho que hacer y que no hay suficientes personas ni suficiente tiempo para brindar realmente el apoyo que nuestros estudiantes necesitan”, dijo nicole kemp, un consejero en la Escuela Secundaria Sammamish. “Tenemos que hacer mucho triaje”.

Recursos de salud mental de The Seattle Times

Una encuesta voluntaria completada por alrededor de 6,600 estudiantes entre el séptimo y el undécimo grado en el Distrito Escolar de Bellevue encontró que el 35% de los estudiantes reportaron ansiedad o depresión y el 20% reportaron pensamientos de autolesión, dijo jared taylorcoordinador de servicios de salud del comportamiento para el distrito.

Los estudiantes que tienen ideas suicidas son los primeros en tener prioridad y, por lo general, pueden obtener apoyo rápidamente. “Pero hay muchos niños que están sufriendo, que tal vez no tienen pensamientos suicidas o son preocupaciones de menor nivel, y es difícil conseguir que los atiendan”, dijo Kemp.

Bellevue no tiene una opción de escuela alternativa, pero ofrece programas en los que los estudiantes pueden modificar su jornada escolar para satisfacer sus necesidades.

Kerince Bowen, directora de consejería del Distrito Escolar de Bellevue, dijo que “su sueño” sería contratar suficientes consejeros escolares hasta el punto en que el distrito no tenga que usar agencias externas. “Aunque es genial que intervengan y llenen los vacíos, a veces es muy difícil obtener servicios para los estudiantes porque operan bajo un sistema diferente y tenemos que adaptarnos”.

Legislación del estado de Washington aprobó legislación esta sesión para asignar más de $600 millones para ayudar a las escuelas a contratar más consejeros, enfermeras, trabajadores sociales y psicólogos. Para recibir los fondos adicionales, las escuelas deben demostrar que han contratado a personas para llenar estos puestos específicos – en lugar de reutilizar el dinero para otros trabajos.

La nueva ley sería bajar la proporción en las escuelas secundarias de un consejero por cada 236 estudiantes actualmente a uno por cada 197 para el año escolar 2024-25.

Un problema más amplio

Incluso en las escuelas que tienen soportes en su lugar, la capacidad de hacer que los niños se cuiden a menudo aún depende de la salud mental sistema funcionando correctamente. Pero el sistema estaba luchando antes de la pandemiay ahora es peor aún.

“Tuvimos una gran caída en nuestra fuerza laboral, y tuvimos un gran aumento en la cantidad de personas que querían venir a recibir servicios”, dijo stacy fennelldirectora del programa infantil y familiar en mar mar. “He estado en el campo por más de 20 años, y he estado en Sea Mar por más de 10, y esta es la mayor crisis de salud mental que he visto en lo que respecta a la juventud”.

Su personal, dijo, se ha ido para manejar el cuidado de niños o para tomar posiciones en la práctica privada.

“Tenemos muchas esperanzas de poder construir de nuevo y no solo estar en modo de supervivencia”, dijo Fennell. “Pero incluso en el mejor de los casos, nunca tuvimos suficientes médicos para todos”.

Beratta Gomillion, directora ejecutiva de la Centro de Servicios Humanosdijo que su organización tiene una lista de espera y que la demanda es mayor de lo que su personal puede cubrir.

“Sinceramente, creo que las escuelas están haciendo lo mejor que pueden y nosotros lo estamos haciendo lo mejor que podemos, pero todavía hay muchos niños que no reciben atención”, dijo.

Ella dijo que está viendo un nivel más agudo de necesidad de los niños. “Lo más significativo que estamos viendo es que sus problemas, el nivel de trauma que tienen, los problemas de socialización, han empeorado bastante. Estas cosas siempre han sido un problema para los niños, pero luego, con la pandemia, realmente explotaron”.

enseñando salud mental

Mientras tanto, las aulas de Eastside Academy permanecen medio llenas. La inscripción puede haber disminuido en parte debido a la falta de conocimiento: pocos de los consejeros o directores de centros de salud conductual basados ​​en la comunidad entrevistados estaban familiarizados con la escuela o cómo funciona.

Como escuela privada, Eastside cobra $ 20,000 en matrícula anual, aunque se lleva a cabo en una escala móvil y cada estudiante recibe una cierta cantidad de ayuda financiera. Varios estudiantes tienen una beca completa y ninguna familia paga más de la mitad del costo. El personal dice que el servicio de la iglesia es opcional, que no se requiere que los estudiantes sean parte de la fe cristiana y que se aceptan estudiantes LGBTQ+.

Para los niños inscritos, mantenerse en sintonía con su salud mental es una parte clave del día.

“Las relaciones son realmente importantes en nuestra comunidad”, dijo kristen wong, el director de consejería de la escuela. “Saber que no estás solo en tus luchas. Dándoles un ejemplo de cómo se ve ser amado y hablar con amor, ya sea una dura verdad o simplemente una afirmación. Es muy impactante, no solo para que se gradúen, sino para que vivan como personas”.

Al final del pasillo de la clase de ciencias físicas, en dibujó sanoEn la clase de tutoría entre pares, esta teoría se pone en práctica. En este día, está explicando cómo regular las emociones.

“La meditación se trata de notar los pensamientos y no juzgarlos”, dice. “Reconocer un pensamiento que dice: ‘Estoy nervioso’ y permitir que se siente conmigo y diga esto es algo que siento y está bien”.

“¿Sienten que es algo fácil o difícil de hacer, no juzgar los pensamientos?” Hale pregunta a la clase.

“Dificultad”, responde un estudiante.

“Si estás imaginando estos pensamientos pasando por tu cabeza, ¿cómo suele sonar ese juicio o diálogo interno?” él pide.

“¿Por qué estás pensando esto? ¿Qué vas a hacer al respecto? ¿Por qué te sientas ahí y dejas que suceda? el estudiante responde.

“Sí”, dice Hale. “Por lo general, siento que tengo que dejar esas cosas a un lado. Entro en esta mentalidad en la que estoy como, ‘OK, yo [have got to] ignora eso. No puedo dejar que esto me detenga. Pero si hacemos eso, la ansiedad puede seguir creciendo y creciendo. Así que podemos liberar parte de la ansiedad al simplemente permitir que se siente con nosotros, para que realmente la sintamos. Y luego déjalo ir”.

Suena el timbre, dando por finalizada la clase.

“Hablaremos de algunos sentimientos más mañana”, dice Hale.

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Póngase en contacto con nosotros en mentalhealth@seattletimes.com.

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