Cómo la prohibición de los cigarrillos mentolados podría salvar la vida de 6000 negros al año

La AMA apoya la propuesta de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de prohibir los cigarrillos con sabor a mentol, una medida que salvará millones de miles de vidas en las próximas décadas y reducirá las desigualdades en salud. La AMA se unió a una demanda 2020 (PDF) para obligar a la FDA a cumplir con su mandato de tomar medidas sobre las propias conclusiones de la agencia de que prohibir la venta de cigarrillos con sabor a mentol beneficiaría la salud pública.

Presidente de la AMA Gerald E. Harmon, MDdijo que la organización estaba complacida de que la FDA se esté moviendo para “eliminar finalmente estos productos dañinos del mercado”.

“Durante demasiado tiempo, las compañías tabacaleras han utilizado productos con sabor a mentol para aprovecharse de los jóvenes, en particular de los jóvenes negros”, dijo, y describió la regla como “muy atrasada”.

Si se finaliza la regla, “será un gran paso para evitar que una nueva generación se vuelva adicta a los productos de tabaco y sufra daños innecesarios, incluida la muerte”, agregó el Dr. Harmon, médico de familia en Carolina del Sur. “Seguiremos apoyando políticas e iniciativas que mantendrán los productos de tabaco fuera del alcance de los jóvenes de nuestra nación y trabajaremos para abordar esta causa principal de enfermedades y muertes prevenibles”.

El tabaco es la principal causa de muerte evitable en todo el mundo. Las enfermedades relacionadas con el tabaquismo son las principales causas de muerte entre los negros, y el 85 % de los afroamericanos que fuman usan cigarrillos mentolados.

La regla propuesta representa un “paso importante para promover la equidad en la salud al reducir significativamente las disparidades de salud relacionadas con el tabaco”, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

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Si efectivamente se prohíbe la venta de cigarrillos con sabor a mentol, la FDA proyecta una caída del 15,1 % en el consumo de tabaco dentro de 40 años, lo que ayudaría a salvar entre 324 000 y 654 000 vidas. La agencia también proyecta que la prohibición detendría entre 92,000 y 238,000 muertes relacionadas con el tabaquismo entre los afroamericanos, es decir, hasta 6,000 vidas negras salvadas cada año.

Regla propuesta de 167 páginas señala que el marketing de las empresas tabacaleras se dirigió a las comunidades negras históricamente de escasos recursos y a los adolescentes negros con ofertas de descuento, muestras gratuitas, publicidad en clubes nocturnos y bares, y paquetes con menos cigarrillos para ofrecer un precio más bajo y “fomentar la prueba y la iniciación”.

Después de la promulgación de la Ley de Control del Tabaco y Prevención del Tabaquismo Familiar en 2009, se prohibieron todos los saborizantes de cigarrillos, excepto el mentol y el tabaco, lo que llevó a la AMA adoptar una política oponiéndose a la exención del mentol de la prohibición del sabor a tabaco.

Sin embargo, la ley autorizó a la FDA a prohibir el saborizante de mentol si tal prohibición fuera “apropiada para la salud pública”.

Cuando la FDA no cumplió con esta autorización, dos organizaciones, el Consejo de Liderazgo para el Control del Tabaco Afroamericano y Acción sobre Tabaquismo y Salud, demandaron al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) y a la FDA para obligarlos a tomar medidas.

Poco después, el Asociación Médica Nacional y la AMA se sumaron a la demanda como demandantes adicionales.

La demanda citada investigacion del congreso (PDF) que destaca “la focalización histórica de los afroamericanos en el uso de cigarrillos mentolados por parte de las compañías tabacaleras”. También citó proyecciones de un informe de 2011 emitido por un comité asesor de la FDA (PDF) estimando que una prohibición de cigarrillos mentolados podría haber detenido, para 2020:

  • Aproximadamente 17.000 muertes prematuras y 4.700 entre los negros.
  • Alrededor de 2,3 millones de personas de empezar a fumar, incluidos unos 461.000 afroamericanos.

El gobierno intentó que se desestimara el caso, pero su moción fue denegada. El caso se suspendió en espera de la promulgación de la regla de la FDA. La fecha límite para comentarios sobre la regla es el 5 de julio.

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La FDA también propuso otra regla para prohibir todos los sabores de cigarros, excepto el tabaco, y cita una encuesta de 2020 que encontró que el 58,3 % de los fumadores jóvenes de cigarros (alrededor de 550 000 personas) informaron haber fumado un cigarro con sabor, un cigarro pequeño o un puro durante el último mes.

Además, la regla cita un estudio de 2019 que muestra que cada día más adultos jóvenes (3,163) probaban un cigarro por primera vez, una cifra casi un 20 % más alta que la cantidad que probaba cigarrillos.

La AMA tiene políticas de larga data que respaldan la prohibición del mentol en los productos de tabaco combustible y piden a la FDA que prohíba el uso de agentes saborizantes en todos los productos de tabaco. Esa oposición a los agentes aromatizantes se extiende a cigarrillos electronicos y vapeoque la AMA ha declarado una epidemia de salud pública.

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