Cómo la primera mujer de color del Congreso ayudó a redactar el Título IX

FHace cincuenta años este junio, el Título IX de las Enmiendas Educativas de 1972 fue firmado en ley. Eso estados que “Ninguna persona en los Estados Unidos, por motivos de sexo, será excluida de la participación, se le negarán los beneficios o será objeto de discriminación en virtud de cualquier programa o actividad educativa que reciba asistencia financiera federal”. Si bien a menudo se asocia con los deportes, el Título IX garantiza la igualdad de género mucho más allá del deporte, que cubre todos los aspectos de los programas educativos, incluido el acceso, las becas, el trato de las personas y el empleo. Además de abrir oportunidades para niñas y mujeres, el Título IX establece que los términos de esas oportunidades deben estar libres de discriminación sexual. Por ejemplo, requiere que las escuelas prevengan y resuelvan el acoso sexual y la agresión sexual y prohíbe la discriminación contra estudiantes embarazadas y con hijos. Podría decirse que es la ley más importante para las mujeres y las niñas desde que a las mujeres se les otorgó la derecho al voto en 1920.

mujer participante Patsy Takemoto Mink, miembro del Congreso de Hawái durante cuatro mandatos en 1972, desempeñó un papel fundamental en el desarrollo y la defensa del Título IX. Su trabajo, junto con el de colaboradores en el Congreso y aliados en la comunidad de derechos de las mujeres, cambió el curso de la historia y permitió a generaciones de niñas y mujeres perseguir sus intereses, metas y sueños. El auge del atletismo de niñas y mujeres, el movimiento de las mujeres hacia profesiones como el derecho y la medicina, y el empoderamiento de las mujeres que buscan justicia contra la violencia y el acoso sexuales: estos y otros pasos hacia la igualdad de género dependen del Título IX.

Una de las primeras legisladoras feministas, visón trajo su propia experiencia vivida a los pasillos del Congreso y al mismo tiempo dio voz a las necesidades de igualdad de las niñas y mujeres en función de sus experiencias colectivas. Mink reconoció y entendió la importancia de derribar barreras antes de que el concepto de equidad de género estuviera de moda, o incluso reconocido. Además, quería romper las barreras para todos, transformando a las mujeres individuales que lograron romper las barreras existentes de anomalías a pioneras para otras mujeres.


La discriminación sexual había alterado el camino de Mink en la vida, sus normas y reglas obstinadas afectaban a millones de mujeres con un efecto similar. Mink había aspirado a convertirse en médico desde que tenía cuatro años. No pudo realizar ese sueño cuando todas las facultades de medicina a las que aplicó le negaron la admisión, y algunas declararon explícitamente que lo hicieron porque era mujer. En ese momento, solo alrededor del 4% de los estudiantes de la facultad de medicina eran mujeres. Mink cambió de rumbo y aplicó a la facultad de derecho. Aunque las facultades de derecho también eran dominios masculinos, Mink finalmente se convirtió en una de las dos mujeres y dos asiático-estadounidenses que se graduaron de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1951.

A pesar de estas credenciales, no pudo encontrar trabajo en un bufete de abogados tradicional; muchos señalaron el hecho de que era madre y, por lo tanto, asumieron que no podía manejar muchas horas; a otros no les gustó el hecho de que estuviera casada, suponiendo que su primera lealtad y obediencia era para con su esposo. Frustrado pero sin inmutarse, Mink estableció una práctica en solitario. También participó activamente en el Partido Demócrata territorial de Hawái, que desarrolló una nueva fuerza y ​​​​propósito en la década de 1950. Aunque pocas mujeres ocuparon cargos electivos, mink se postuló y ganó las elecciones a la legislatura territorial, luego estatal. En 1964, se convirtió en la primera mujer de Hawái, la primera mujer asiático-estadounidense y la primera mujer de color elegida para el Congreso. Luego cumplió doce mandatos en el cargo, de 1965 a 1977, y luego nuevamente de 1990 a 2002.

El camino de las “primicias” de Mink se pavimentó en Hawái. Mink, un estadounidense de origen japonés de tercera generación, nació en la isla de Maui y creció en una sociedad de plantaciones estratificadas.

Los comienzos de su familia en Maui dieron forma a la visión del mundo de Mink y su carrera posterior. Sus abuelos estaban sujetos a leyes de naturalización racializadas que los designaban para siempre extranjeros, “extranjeros no elegibles para la ciudadanía”. No fue sino hasta 1952 que los japoneses y otros inmigrantes asiáticos obtuvieron los derechos de naturalización para convertirse en ciudadanos estadounidenses. Aunque Mink era ciudadana estadounidense por nacimiento, la exclusión racista de sus abuelos de la participación igualitaria en la comunidad estadounidense fue una mancha y una lección que pesó mucho.

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Al ingresar al Congreso por primera vez en 1965, la sola presencia de Mink señaló la resistencia a la naturaleza de género de la cultura política, mientras que sus convicciones trajeron nuevos temas y perspectivas a la mesa política. En la política local durante la década de 1950, Mink había trabajado para detener las pruebas nucleares, proteger los derechos laborales y promover la equidad de género a través de la igualdad de remuneración por el mismo trabajo. Llevó estos compromisos al Congreso, al tiempo que defendía objetivos adicionales, como el cuidado infantil universal, la transparencia en el gobierno, la protección del medio ambiente, las oportunidades educativas y el fin de la guerra en Vietnam.

Aunque Mink a menudo era la única mujer en la sala o en el estrado, no trabajaba sola. En general, pero especialmente en lo que respecta a la política feminista, Mink sirvió como un “puente” político, trabajando en conjunto con activistas de base para lograr cambios legislativos. Rachel Pierce acuñó la frase “feminismo de Capitol Hill” para describir cómo “las mujeres en el Capitolio adoptaron y adaptaron la retórica, los preceptos ideológicos y los objetivos políticos del movimiento de mujeres”. profesor Anastasia Curwood utiliza el término “feminismo puente” para describir cómo la colega de Mink, la congresista Shirley Chisholm, conectó los movimientos de mujeres y derechos civiles de los afroamericanos con las arenas legislativas y de base. Al asociarse con aliados dentro y fuera del Congreso, Mink amplificó las voces de aquellos que tradicionalmente no son bienvenidos en los foros políticos. Este enfoque creó el ambiente ideal para la búsqueda del Título IX.

La creación de Mink y Congresista de Oregón Edith Green, el Título IX encapsuló su compromiso de acabar con la discriminación basada en el sexo en la educación. Cada uno había trabajado durante varios años en vehículos legislativos para lograr la igualdad de oportunidades para las mujeres en la educación. Por ejemplo, en el proyecto de ley de Igualdad de la Mujer de Mink, que presentó en la primavera de 1970, se detalló una prohibición integral de la discriminación por sexo/género en los programas financiados con fondos federales, incluida la educación. VI de la Ley de Derechos Civiles como modelo. El Título VI había prohibido la discriminación basada en la raza en los programas que reciben fondos federales. Al final, el concepto de igualdad de género en la educación, establecido en el mismo lenguaje que la Ley de Derechos Civiles, quedó incluido en el proyecto de ley de educación general de la congresista Green, como una disposición que finalmente se conoció como Título IX.

Si bien el Título IX representó un logro feminista liberal increíble, también fue muy personal. Los partidarios del Título IX se sintieron motivados a exigir estas reformas en parte debido a sus propias experiencias de exclusión educativa. El mantra feminista radical de que “lo personal es político” resonó entre los defensores del Título IX que sabían bien cómo el sesgo de género en la escuela había limitado sus propias oportunidades. Las propias experiencias educativas de Mink como mujer de color y madre contribuyeron a su propia identidad como defensora de los derechos civiles de las mujeres.

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Para Mink y otras defensoras feministas, el Título IX fue un hito para la equidad de género. Pero como comentó Mink al celebrar el 30.° aniversario del Título IX en 2002, el Título IX es tan significativo como eficaz, y su eficacia requiere que todos estemos siempre atentos a la aplicación. Después de su muerte en 2002, el nombre oficial de Título IX fue cambiado en su honor a la Ley de Igualdad de Oportunidades en la Educación de Patsy T. Mink. Este tributo adecuado pone de relieve las contribuciones fundamentales de una mujer de color, una asiática estadounidense y una representante de Hawái para lograr la promesa del gobierno de promover la igualdad de las mujeres en la educación. Cincuenta años después, ahora es nuestro turno de asegurarnos de que los objetivos del Título IX estén garantizados para las generaciones que nos siguen.


Judy Tzu-Chun Wu es profesora de estudios asiático-americanos en la Universidad de California, Irvine y es miembro del Consejo Asesor de Académicos del Museo Nacional de Historia de la Mujer (NWHM). Gwendolyn Mink es politóloga y académica independiente. Su libro en coautoría, Feroz y audaz: Patsy Takemoto Mink, primera mujer de color en el Congreso, fue lanzado el 3 de mayo de 2022.

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