Cómo la nutrición ayuda a la recuperación del cáncer

Fotos por Ashley Barnas

Especialista en nutrición ayuda a los pacientes con cáncer a enfocarse en la nutrición a través del mercado de agricultores durante la pasantía de ChristianaCare

A Bonnie Chambers se le diagnosticó cáncer de mama en octubre de 2021 a la edad de 41 años. El cáncer se identificó en su mamografía anual.

“Si hubiera esperado hasta sentir algo, el cáncer habría hecho metástasis”, dijo. “Una vez que termine con mi tratamiento, seré un gran defensor de las mamografías de detección. Esta proyección me salvó la vida”.

Mirando hacia atrás, Chambers está agradecido. Pero ha sido un largo camino. Sufrió graves efectos secundarios de la quimioterapia, como náuseas, dolor abdominal, fatiga, entumecimiento y dolor nervioso, vértigo y una falta general de interés por comer. el agosto El 4 de enero, Chambers acababa de someterse a una cirugía reconstructiva y no estaba sanando de la manera que esperaba.

“Regresé a trabajar como enfermera practicante en ChristianaCare”, dijo. “Estaba cansada, me sentía deprimida, preocupada por comenzar la radiación y preocupada por mis hijos”.

Luego, la amabilidad de un extraño, que resultó ser el estudiante de la Universidad de Delaware, Robert Weimer, cambió su forma de pensar.

“Me entregó esta bolsa de frutas y verduras afuera del Centro de Cáncer e Instituto de Investigación Helen F. Graham en ChristianaCare”, dijo Chambers. “Casi me hizo llorar, justo ese momento en el que necesitabas un toque de amabilidad y positividad, simplemente me ayudó a salir de eso”.

Cada jueves, Weimer reparte bolsas de productos frescos de temporada de UD’s Fresh to You granja dirigida por estudiantes a pacientes con cáncer como Chambers como parte de la Centro de Cáncer Graham mercado de agricultores de oncología. Weimer, un estudiante de último año con especialización en nutrición y ciencias médicaspasó su pasantía de verano con ChristianaCare.

“El mayor beneficio del mercado de agricultores es que los pacientes básicamente obtienen una receta en forma de una canasta de papel marrón que se proporciona desde la granja de UD”, dijo Weimer. “Cuando les decimos que es fresco y gratis, las bolsas se acaban en cuestión de minutos”.

Este verano, las bolsas han contenido bistec y tomates cherry, pimientos, calabaza, pepinos, acelgas, col rizada o lechuga romana, coliflor y hierbas. Los pacientes también reciben tarjetas de recetas y consejos sobre cómo almacenar los productos para obtener la máxima frescura.

“A algunos les encanta cocinar y, con el cáncer, han tenido que recurrir a una dieta blanda y aburrida debido a cambios en el gusto y el olfato”, dijo Weimer. “Entonces, algo que a menudo es placentero como un pollo a la parmesana puede causarles náuseas. Pero mostrarles que hay otras opciones y diferentes recetas que los ayudan a obtener la cantidad de nutrientes que necesitan, los ilumina”.

Alisha Rovnerprofesor asistente en la Departamento de Nutrición y Salud del Comportamiento dentro de Facultad de Ciencias de la Saludllamó a esto la pasantía ideal para Weimer.

“La nutrición es un componente realmente importante de muchos tipos diferentes de atención médica, pero particularmente para los pacientes oncológicos”, dijo Rovner. “Esta pasantía no podría ser más perfecta para él para aportar su conocimiento sobre nutrición y también para aprender sobre la importancia de una nutrición adecuada en pacientes con cáncer”.

La pasión de Weimer por la nutrición y los resultados positivos de los pacientes lo han convertido en un activo para ChristianaCare, donde trabajó directamente con la dietista registrada Tiffany Whary.

“Su entusiasmo por la nutrición es simplemente contagioso, y no es solo contagioso para mí como proveedor de atención médica, sino también para los pacientes a los que atiende”, dijo Whary. “Cuando entrega ese producto, lo hace con tanto entusiasmo porque sabe que está ayudando a esos pacientes”.

Chambers, que es principalmente vegetariana, dijo que sus viajes al mercado de agricultores han reavivado su pasión por la comida.

“Hemos usado las verduras para hacer platos increíbles como un delicioso quiche de verduras”, dijo Chambers. “Incluso cuando estaba en quimioterapia, les diré que disfruté comiendo eso”.

Una conexión UD desde el principio

La idea del mercado de agricultores nació hace varios años, comenzando con un pequeño jardín de caja en la azotea sobre una de las suites de cáncer de ChristianaCare.

“Aquí en ChristianaCare, siempre tratamos de ser innovadores y determinar formas en que podemos ayudar a nuestros pacientes”, dijo Whary. “Pero cada semana, no teníamos suficientes verduras. La necesidad estaba ahí”.

Whary buscó expandir el mercado de agricultores y se inspiró en su infancia para llegar a la granja Fresh to You de UD. Su padre, Robert Carroll, es profesor jubilado de fitopatología en la UD. Facultad de Agricultura y Recursos Naturales.

“El programa está muy cerca de mi corazón”, dijo Whary. “Crecí con un gran amor por la finca y una fuerte conexión con ella debido a la profesión de mi padre; Crecí viendo los beneficios de cómo los productos frescos pueden ayudar a la comunidad. Sabiendo que la granja de UD está en nuestro patio trasero en ChristianaCare, sabía que podíamos colaborar y cerrar esa brecha”.

Ahora, la gerente de la granja de la UD, Abby Reeves, entrega semanalmente unos cientos de libras de productos cultivados de manera sostenible al Graham Cancer Center.

“Mi enfoque principal ha sido aumentar la participación de la comunidad en la granja”, dijo Reeves. “Creo que contribuir al mercado de agricultores en ChristianaCare es una gran oportunidad para nosotros de retribuir. Tenemos tantos productos adicionales, por lo que darlos a una gran causa es gratificante, y sé que va a un sector de la comunidad que realmente lo necesita”.

Con la inflación provocando algunos de los precios de comestibles más altos de la historia reciente, los productos gratuitos han ayudado a los pacientes que a menudo deben decidir entre pagar los medicamentos o poner comida en la mesa.

“Los pacientes nos han dicho que esta iniciativa los ayudó a superar su tratamiento y que no habrían podido tener productos frescos si no hubiera sido por el mercado de agricultores”, dijo Whary. “Muchos han dicho que esas son sus compras para la semana. Es una cosa menos de la que tienen que preocuparse”.

Whary enfatizó que una nutrición adecuada mejora los resultados de los pacientes.

“Presentamos la nutrición como una forma de ayudar a los pacientes a llegar al lado de la supervivencia al cáncer y los involucra en el proceso”, dijo Whary. “Una nutrición adecuada ayuda a los pacientes a sentirse mejor; les ayuda a mantener su fuerza y ​​energía y a mantener el peso y la fuente de nutrientes de su cuerpo”.

Chambers dijo que ha visto una diferencia en su recuperación de una alimentación saludable.

“Cuando tu cuerpo está débil y bajo estrés, siempre es reconfortante saber que lo que le estás dando a tu cuerpo te ayudará a superarlo, y no son calorías vacías. Produce un tipo diferente de energía”, dijo Chambers.

Un enfoque holístico

El mercado de agricultores de oncología de ChristianaCare es más que solo proporcionar productos frescos. También se trata de educar a los pacientes y considerar todos los problemas que convergen con un diagnóstico de cáncer.

“Desde el estrés emocional y las cargas financieras hasta los problemas sociales y de transporte, no se trata solo de asegurarse de que los pacientes obtengan una bolsa, sino también de garantizar que puedan llevarla a su automóvil”, dijo Whary. “Se trata de mirar al paciente en general y ayudarlo en su viaje de supervivencia al cáncer”.

Whary dijo que espera que Weimer haya aprendido la importancia de adoptar un enfoque holístico para la atención al paciente.

“No importa en qué pieza del rompecabezas de la atención médica se encuentre, esta experiencia lo ha preparado en gran medida para convertirse en un médico maravilloso y ver el panorama completo de un paciente”, dijo Whary.

De su pasantía, Weimer ha aprendido que el cuidado de la nutrición, con demasiada frecuencia, pasa desapercibido. Además de su trabajo en el mercado de agricultores, Weimer también administró formularios de detección de desnutrición a pacientes que ayudan a informar las estrategias de intervención nutricional.

“Los pacientes con cáncer están tan abrumados con todos los aspectos médicos de su atención que algo tan simple como comer puede pasar desapercibido”, dijo Weimer. “Cuando les preguntamos cómo han estado comiendo y controlando su peso y si tienen energía, cuando les muestro que tienen opciones para comer y aún pueden disfrutarlo, expresan una gran cantidad de alegría y gratitud. ”

Eso también le trae alegría. Weimer aspira a ser médico y dijo que las intervenciones basadas en la nutrición siempre serán parte de su práctica.

“Es una modificación de estilo de vida tan fácil y económica”, dijo Weimer. “Sé que hay pacientes que pueden no tener el dinero para gastar en medicamentos y recetas, y un simple cambio en la dieta puede tener un efecto profundo en la recuperación”.

Esa mentalidad es exactamente lo que Rovner quiere ver en los estudiantes.

“Se enseña muy poca nutrición en la escuela de medicina”, dijo Rovner. “Los estudiantes de la UD que estudian nutrición y ciencias médicas ingresan a la facultad de medicina bien preparados y con una perspectiva única”.

Rovner llamó a esto una oportunidad fenomenal de aprendizaje experiencial para Weimer.

“Las oportunidades para que los estudiantes obtengan experiencias del mundo real fuera del aula son muy importantes”, dijo Rovner. “Robert tiene la oportunidad de hablar con los pacientes y conocer sus desafíos y barreras y obtener comprensión es invaluable”.

Weimer agregó que también ha sido excelente para conectar lo que aprendió en el salón de clases en la UD y aplicarlo en un entorno comunitario.

“Ver a los pacientes seguir las pautas dietéticas y ver mejoras en su salud, es gratificante”, dijo Weimer. “Luego, ver la ciencia detrás de por qué y cómo funciona, y luego en la vida real, brindar la intervención y ver resultados positivos refuerza lo que estoy aprendiendo”.

La educación de UD de Weimer lo preparó bien para su pasantía de verano y su futuro, dijo Wary.

“La base de conocimientos de los estudiantes de nutrición de la Universidad de Delaware es incomparable”, dijo Whary. “Robert vino a nosotros con entusiasmo por aprender, y es aprender en el mundo real, no aprender en libros de texto. Su educación lo ha ayudado a ver el panorama general y el gran resultado que puede tener la nutrición”.

El entusiasmo de Weimer es algo que Chambers recordará durante décadas.

“Robert está teniendo un impacto positivo en la vida de las personas, y estas son personas que están deprimidas y que necesitan eso, sus almas y sus cuerpos lo necesitan”, dijo Chambers.

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