¿Cómo influyen la velocidad, la infraestructura, el acceso y la adopción en la política de banda ancha?

Partes significativas de la vida estadounidense, incluida la educación, la atención médica, las compras y la capacitación de la fuerza laboral, se realizan cada vez más en línea. Y debido a esta tendencia, los hogares necesitan una banda ancha confiable (conexiones a Internet de alta velocidad) más que nunca. En respuesta, los legisladores de todos los niveles de gobierno están trabajando para ampliar la disponibilidad del servicio de banda ancha.

Los estados han hecho de esto una prioridad, crear oficinas designadas o establecer programas de subvenciones para financiar el desarrollo de la infraestructura de banda ancha necesaria. A nivel federal, la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) incluye $ 360 mil millones para respaldar ciertos tipos de proyectos, incluida la expansión de banda ancha, y el Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA) asigna $65 mil millones para ayudar a los estados a impulsar el acceso y la adopción de Internet de alta velocidad. Pero, ¿qué factores informan las elecciones de los formuladores de políticas sobre dónde, cuándo y cómo implementar estos importantes recursos?

De acuerdo con la Comisión Federal de Comunicaciones, para calificar como banda ancha, el servicio de Internet debe ofrecer velocidades (la velocidad a la que un dispositivo envía (carga) o recibe (descarga) datos, medidos en bits por segundo (bps)) de al menos 25 megabits por segundo (Mbps) para descargas y 3 Mbps para cargas. Los consumidores pueden tener acceso a Internet a velocidades más bajas, pero eso no se considera banda ancha.

Sin embargo, muchos estadounidenses tienen acceso a Internet a velocidades mucho más rápidas. A nivel nacional, la conexión de banda ancha promedio supera los 130Mbpsy la legislación federal reciente ha requerido que los proyectos ofrezcan velocidades muy por encima del estándar de la FCC para recibir fondos federales:

  • ARPA Fondos de Recuperación Fiscal Estatales y Locales (SLFRF) y Fondo de Proyectos de Capital (CPF) proporcionan fondos solo para proyectos de banda ancha que entregarán al menos 100 Mbps “simétricos”, lo que significa que las cargas y descargas ocurren a la misma velocidad.
  • IIJALos proyectos financiados, incluido el Programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha (BEAD), deben proporcionar velocidades mínimas de 100 Mbps para descargas y 20 Mbps para cargas.
  • Bajo un cambio de regla de octubre de 2021, el Departamento de Agricultura Programa Reconectarque otorga préstamos y subvenciones para pagar la infraestructura de banda ancha en áreas rurales, ahora también requiere proyectos financiados para ofrecer velocidades de al menos 100 Mbps simétricos.

La banda ancha se puede entregar utilizando varios tipos diferentes de infraestructura tecnológica, incluida la fibra, el cable, la línea de suscriptor digital (DSL), la conexión inalámbrica fija o el satélite. Cada una de estas tecnologías tiene diferentes características y ofrece diferentes velocidades.

La fibra es la tecnología de Internet más rápida y proporciona velocidades de al menos 100 Mbps simétricos. Otras tecnologías, como DSL y satélites geoestacionarios, son más lentas y tienden a ofrecer velocidades asimétricas.

Hasta la fecha, muchos programas de financiación estatales y federales han sido tecnológicamente neutrales, es decir, no requieren ninguna tecnología específica, siempre que el beneficiario de la subvención pueda brindar el servicio a velocidades de banda ancha. Sin embargo, desde la aprobación de ARPA, las pautas del programa de subvenciones federales, incluidas las de TALÓNSLFRF, CPF y ReConnect, siempre han indicado una preferencia por la fibra.

El acceso de banda ancha se refiere a la existencia de infraestructura para respaldar el servicio de Internet de alta velocidad en un área determinada. Las estimaciones varían sobre la cantidad de estadounidenses que no tienen acceso a banda ancha en el hogar. La FCC reconoce que al menos 18 millones de estadounidenses carecen de acceso, pero la organización de investigación independiente BroadbandNow sitúa la cifra en 42 millones. El problema es particularmente agudo en las áreas rurales, donde la topografía y las largas distancias aumentan el costo de instalación de infraestructura y las densidades de población más bajas significan menos clientes potenciales para justificar esos costos.

Para abordar la falta de inversión privada resultante en la infraestructura de Internet rural, muchos programas de financiación estatales y federales están destinados a la construcción de redes de banda ancha. Estos programas se han centrado principalmente en la infraestructura para respaldar las conexiones de última milla, los segmentos de red que conectan a los clientes con un proveedor de servicios de Internet, como una línea de fibra hasta el hogar.

Algunos programas gubernamentales, como Programa de banda ancha del Departamento de Asuntos Locales de Colorado y Iniciativa de banda ancha de la milla media de California, también financia infraestructura de milla intermedia, que es la parte de una red que conecta la última milla a la “columna vertebral”, grandes tuberías de fibra óptica que son las principales rutas de datos en Internet y la ruta principal para el tráfico de Internet entre países. La inversión en proyectos de milla intermedia puede reducir los costos asociados con el despliegue de infraestructura de última milla.

Incluso cuando existe la infraestructura para ofrecer banda ancha en una comunidad, es posible que algunos residentes no se suscriban o adopten el servicio. De acuerdo a Centro de Investigación Pewcasi 1 de cada 4 estadounidenses no está suscrito a una conexión de banda ancha en el hogar, incluso cuando hay una disponible. Estas tendencias están ligadas a tres factores:

  • Asequibilidad.
  • Acceso a dispositivos compatibles con Internet, como computadoras de escritorio, computadoras portátiles, tabletas, teléfonos móviles y televisores.
  • Alfabetización digital, las habilidades necesarias para hacer uso de una conexión de banda ancha.

Las tasas de adopción son aún más bajas entre los adultos de bajos ingresos, rurales, no blancos o mayores de 65 años, y aquellos sin un título universitario.

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